La console Game Boy ultimativa: GBA Consolizer Mod alla prova

La console Game Boy ultimativa: GBA Consolizer Mod alla prova

Martin Jud
Zurigo, il 30.04.2021
Traduzione: Leandra Amato
Se vuoi la console Game Boy «GBA Consolizer», hai bisogno della stessa fortuna e dello stesso budget che serve per una Playstation 5 o una Xbox Series X. In cambio, potrai giocare ai giochi Game Boy, Game Boy Color e Game Boy Advance in una qualità HD senza precedenti.

Due anni e mezzo fa, il modder Woozle – vero nome Stephen Williams – ha presentato la prima versione del suo mod per Game Boy Advance: il «GBA Consolizer». Si tratta di una soluzione di upscaling basata su FPGA, che trasforma un Game Boy Advance in una mini console con uscita HDMI e porte per controller Super Nintendo. Così puoi giocare a tutti i tuoi giochi per Game Boy in qualità HD sul tuo televisore.

Il Game Boy Mod presenta, tra le altre cose, un case completo fatto con la stampante 3D.
Il Game Boy Mod presenta, tra le altre cose, un case completo fatto con la stampante 3D.

Il GBA Consolizer offre le seguenti caratteristiche:

  • Uscita video digitale 720p tramite mini uscita HDMI
  • Vsync 60 Hz (fluido e senza screen tearing), modalità 59,7 Hz per autentici speed running
  • Riproduce video in 4:4:4 RGB direttamente da GBA
  • Ridimensionamento 4x e 4,5x per i giochi GBA
  • Ridimensionamento 5x per i giochi GB e GBA
  • Uscita audio tramite connettore jack o direttamente tramite DVI+ a 48 KHz
  • Supporta i controller Super Nintendo, giocabile senza fili con 8Bitdo Retro Receiver
  • Senza input lag
  • Alimentazione tramite Micro-USB (5V/1A)
  • Menu OSD con molte impostazioni

Dati gli esistenti Super Game Boy e Game Boy Player per il GameCube, una console Game Boy per il TV potrebbe non essere una novità, ma il mod di Woozle può fare molto di più e soprattutto in qualità migliore. Il GBA Consolizer ingrandisce l'immagine originale di 240 x 160 pixel a 4 o 5 volte la sua dimensione originale usando il Nearest Neighbor Integer Scaling o a 4,5 volte la sua dimensione originale usando il Bilinear Scaling. L'uscita sul TV è quindi di 1280 × 720 pixel. Inoltre, è incluso un OSD con innumerevoli opzioni di impostazione che, per esempio, preparano l'immagine con lo smussamento dei bordi, influenzano il colore o aggiungono linee di griglia.

Componenti del mod e costi

Dopo più di due anni di attesa, speranza e preoccupazione, ho finalmente comprato una console Game Boy completamente modificata alla modica cifra di 500 franchi, comprese le spese di spedizione, su ebay. Un prezzo onesto, visto che le console vengono vendute su piattaforme di rivendita a volte per 1000 franchi e più. L'unico peccato è che originariamente non volevo comprare una console finita, bensì solo il mod per poi installarlo da solo. Ma non ne ho trovato uno su game-tech.us fino ad oggi, nonostante mi sia iscritto alla newsletter.

Ora sono diventato un orgoglioso proprietario e alla fine sono felice di non averne acquistato uno prima. Questo mod è passato attraverso un bel po' di sviluppo da quando è nato, e mi sembra perfetto solo a partire dall'ultimo anno. La prima versione del mod era un accessorio che sostituiva il display del Game Boy e aggiungeva un'uscita mini HDMI, una porta micro USB per l'alimentazione e una porta per il controller Super Nintendo.

La prima versione del mod utilizzava il Game Boy Advance come case e sostituiva il display con un accessorio.
La prima versione del mod utilizzava il Game Boy Advance come case e sostituiva il display con un accessorio.

La versione di oggi rinuncia al case originale del Game Boy al posto di uno nuovo realizzato con la stampante 3D. Questo è disponibile in diversi colori e con un regolare aggiornamento del design. Sul predecessore della mia versione, il pulsante di accensione era ancora un interruttore di accensione.

Il pannello frontale fornisce l'accesso agli slot per i moduli di gioco, il pulsante di accensione, il connettore EXT e la porta del controller Super Nintendo.
Il pannello frontale fornisce l'accesso agli slot per i moduli di gioco, il pulsante di accensione, il connettore EXT e la porta del controller Super Nintendo.
Il connettore jack, il connettore di alimentazione micro USB e l'uscita mini HDMI si trovano sul retro.
Il connettore jack, il connettore di alimentazione micro USB e l'uscita mini HDMI si trovano sul retro.

Sul mio GBA Consolizer blu, la scheda del Game Boy Advance può essere ammirata grazie alla parte superiore in plexiglass. Un'altra nuova versione del case si basa sul design del Game Boy Advance.

La nuova versione del case del 2021.
La nuova versione del case del 2021.
Immagine: game-tech.us
La scheda Game Boy Advance in basso a sinistra non è inclusa nel mod kit. ;)
La scheda Game Boy Advance in basso a sinistra non è inclusa nel mod kit. ;)
Immagine: game-tech.us

Se sei abbastanza fortunato da possedere un Game Boy Advance e anche da mettere le mani su un kit GBA Consolizer con case incluso, puoi passare un fine settimana a saldare e armeggiare per 160 dollari più costi di spedizione. Il mod include un case GBA Consolizer e dei piedini in gomma, una scheda madre FPGA, un PCB di alimentazione, un interruttore di alimentazione, un pannello flessibile personalizzato che include un adattatore da 40 a 32 pin, un FFC a 40 pin e una porta per controller Super Nintendo.

Mancano i nuovi condensatori elettrolitici, ordinabili separatamente. I condensatori elettrolitici originali della scheda Game Boy devono essere tutti sostituiti con altri di migliore qualità. Inoltre, mancano anche un LED di alimentazione e una resistenza, per i quali il PCB di alimentazione fornisce posto. Ultimo ma non meno importante, il mod ha bisogno di altri piccoli cavi, un saldatore e accessori per saldare.

Se vuoi sapere come si applica il mod, posso consigliarti il seguente video.

Questo youtuber salda meglio di me. Dopo aver visto il video, sono contento di aver comprato una console già modificata.

Cosa offre il mod GBA Consolizer

Il mod non solo ingrandisce l'immagine a 4, 4,5, o 5 volte la sua dimensione e produce output migliorati a 720p. Molte impostazioni dettagliate per l'uscita video e il sistema possono essere fatte in un OSD.

Purtroppo non è possibile aggiornare il firmware senza uno strumento aggiuntivo. Questo può essere fatto solo con la programmazione in-system. Ma dopo tutto, non dovrebbe essere necessario, dal momento che il firmware del 2020 funziona in modo stabile e offre caratteristiche solide. In generale, è discutibile se ci sarà mai un altro firmware. Se un giorno però avrai bisogno di un upgrade o di un downgrade del firmware, ti servirà un programmatore Flash SPI o JTAG. Qui uno youtuber mostra come fare l'aggiornamento.

Per accedere al menu OSD basta premere Seleziona e Giù.
Per accedere al menu OSD basta premere Seleziona e Giù.

Il menu on-screen-display (OSD) può essere raggiunto in qualsiasi momento usando i pulsanti Seleziona e Giù. Il menu fornisce le impostazioni per l'immagine e il sistema. Le opzioni di sistema ti permettono di abilitare DVI+ per il suono HDMI pass-through, passare da 59,7 a 60 Hz, scambiare i pulsanti A e B, e salvare, caricare o resettare le impostazioni.

A proposito: i 59,7 Hz corrispondono al valore originale del Game Boy Advance. Non riesco a rilevare una differenza con 60 Hz. Nemmeno qualitativamente. Ma l'impostazione è anche rivolta più agli speed runner, cosa che io non sono affatto. Le cose buone arrivano a coloro che sanno aspettare.

Fine-tuning delle impostazioni dell'immagine

Più eccitanti delle opzioni di sistema sono le impostazioni dell'immagine. La prima voce del menu è «Smooth», che riguarda solo i giochi GBA. Con Smooth si può attivare un'opzione «2x» o «2x+Blend». Questo attiva un ridimensionamento con smussamento dei bordi (2x Nearest Neighbor) più interpolazione aggiuntiva se necessario, e influenza l'immagine nel modo seguente:

Scalatura con smussamento dei bordi.
Scalatura con smussamento dei bordi.
Immagine: game-tech.us

Ho fatto avanti e indietro tra le tre modalità per molto tempo, non sapendo se preferivo un'immagine autentica o una post-processata con meno effetti di scale. Nel frattempo, ho deciso di andare con l'immagine più bella, post-processata. Tuttavia, nella maggior parte dei giochi uso il 2x Smooth, poiché ha un contrasto leggermente più alto del 2x+Blend.

Sotto la seconda voce del menu, il livello di zoom già descritto può essere selezionato. Qui sotto ci sono esempi di un gioco GBA. Lo zoom 5x è destinato ai giochi GB e GBC, la cui uscita video è così tirata su in altezza fino all'immagine completa.

I livelli di zoom.
I livelli di zoom.
Immagine: game-tech.us

Nel sottomenu «Color Adjustment» si può regolare il colore dell'immagine. Si seleziona un sistema di destinazione e si adotta il suo schema di colori. Con il firmware 1.1.0b in esecuzione sulla mia console, l'opzione può essere disabilitata o abilitata per Game Boy Advance, Game Boy Color, Nintendo DS e VisualBoyAdvance.

Sotto una quarta voce, la gamma può essere regolata in 10 passi. Una quinta chiamata «Palette» offre un'interessante caratteristica derivata dal Super Game Boy di Nintendo. Questo permette di personalizzare l'aspetto dei primi giochi monocromatici per Game Boy. Scegli semplicemente tra 40 tavolozze predefinite e goditi i tuoi giochi tutti in verde o in rosa.

Un totale di 40 tavolozze sono disponibili per i vecchi giochi monocromatici per Game Boy.
Un totale di 40 tavolozze sono disponibili per i vecchi giochi monocromatici per Game Boy.
Immagine: game-tech.us

L'ultima voce del menu è per coloro che amano le linee di scansione o le linee di griglia. Questo permette di imitare la griglia di pixel di un LCD del Game Boy. L'intensità delle linee orizzontali e delle griglie può essere selezionata in tre fasi.

Immagine: game-tech.us
Immagine: game-tech.us

L'immagine a grandezza originale è disponibile qui.

Dato che le linee di scansione non si adattano al mondo del Game Boy, non riescono a impressionarmi. Ma le linee della griglia a bassa intensità mi sono piaciute. Attivo e disattivo a seconda di come mi gira.

Tetris con linee di griglia sul mio TV UHD 55 pollici.
Tetris con linee di griglia sul mio TV UHD 55 pollici.

Game Boy con TV UHD e sistema Theater Sound – davvero fantastico?

Sembra tutto meraviglioso, quello che mi viene offerto qui. Ma l’aggeggio può davvero mantenere tutte le sue promesse?

Per far funzionare la console, uso il seguente hardware aggiuntivo:

Micro USB Gold (1m)
Sconto sulla quantità
15.–
Aukey Micro USB Gold (1m)

Per prima cosa collego il GBA Consolizer in salotto al mio televisore UHD Samsung curvo da 55 pollici e vecchio di quattro anni. Offre anche un'uscita USB bianca, che uso come fonte di alimentazione e quindi lascio da parte l'alimentatore per ora. Incantato, premo il pulsante di accensione e mi meraviglio del LED dinamico, che cambia lentamente colore. Ma il TV non mostra alcuna immagine. Disilluso, alzo il volume del mio ricevitore AV Yamaha e mi gratto la testa davanti al mio silenzioso sistema di altoparlanti Bose Acoustimass Theater del 1990.

Qualche minuto dopo, sono occupato con la console in camera da letto. C'è un Philips Momentum di 55 pollici, che non è propriamente un televisore, ma uno schermo enorme. Premo di nuovo il pulsante di accensione e sono felice quando un nitido, ma familiare logo del Game Boy pixelato appare sul pannello opaco UHD HDR. Dopo aver attivato il DVI+ nelle impostazioni, funziona anche l'uscita audio verso una soundbar Samsung e il suo subwoofer.

*Per i fan di film e videogiochi:** Philips Momentum 55 alla prova
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Il fatto che il mio televisore da salotto non possa accettare il segnale DVI è un peccato. E non mi dà pace. Non voglio dipendere da un solo dispositivo.

La fortuna è dalla mia parte, così il problema si risolve quasi da solo poco tempo dopo, quando appendo la stazione base delle mie un po' datate cuffie surround wireless Sony 9.1 tra il TV e la console. L'elaboratore del suono gestisce il DVI e il DVI+ – il segnale viene riconosciuto ed emesso dal TV Samsung dopo il loop-through.

Finalmente: più grande, migliore e semplicemente wow!

Non ho ancora capito bene perché, ma finalmente tutto funziona. E con questo intendo davvero tutto. Ogni singola opzione dell'OSD influisce sull'uscita video come desiderato e, oltre a questo, anche il suono viene emesso direttamente via HDMI con una frequenza di campionamento di 48 KHz.

Sonic the Hedgehog era disponibile solo per le console Sega ai tempi del GB e del GBC. Le cose sono cambiate con il Game Boy Advance.
Sonic the Hedgehog era disponibile solo per le console Sega ai tempi del GB e del GBC. Le cose sono cambiate con il Game Boy Advance.
Questo è l'aspetto del riccio in dettaglio.
Questo è l'aspetto del riccio in dettaglio.

Che gioco grandioso e sexy per Game Boy!
E che suono ricco a 8 bit!

I giochi dell'universo Final Fantasy vanno bene anche sul mio TV.
I giochi dell'universo Final Fantasy vanno bene anche sul mio TV.
Il gioco GBA «Sword of Mana» era disponibile anche per il normale Game Boy. In Europa si chiamava «Mystic Quest», negli Stati Uniti si chiamava «Final Fantasy Adventure».
Il gioco GBA «Sword of Mana» era disponibile anche per il normale Game Boy. In Europa si chiamava «Mystic Quest», negli Stati Uniti si chiamava «Final Fantasy Adventure».

Sono entusiasta. È come nel 1989, quando mi sono seduto per la prima volta al cinema. O come quella volta, qualche anno dopo, quando ho avviato il mio Game Boy con Super Mario Land 2 caricato dentro. Giocare con il Game Boy in una nuova dimensione. Nel vero senso della parola.

E questo Mario ancora una volta rimbalza con precisione, senza intoppi e in modo assolutamente fluido. Solo che è circa 21 volte più grande.

«Super Mario Land 2: 6 Golden Coins» è, insieme a «The Elder Scrolls V: Skyrim» probabilmente il mio gioco più giocato.
«Super Mario Land 2: 6 Golden Coins» è, insieme a «The Elder Scrolls V: Skyrim» probabilmente il mio gioco più giocato.

Troppo forte. Un mix di pixel sensazionale.

Oltre a questo, mi concedo qualche altro modulo GBA con il più grande display per Game Boy di sempre, che rendono meglio sui 55 pollici grazie a una risoluzione più alta e un'immagine più colorata. Giochi come Yoshi's Island o Mario Kart, in particolare, trasudano una sensazione da Super Nintendo. Tuttavia, ora non vedo l’ora di giocare a «The Legend of Zelda: The Minish Cap», «Golden Sun» e «Advance Wars».

Il seguente confronto con il Game Boy Player del Nintendo GameCube, che ha una risoluzione di 720 x 480 pixel, mostra quanto sia buona l'immagine rispetto alla migliore soluzione ufficiale per il divertimento del Game Boy sul TV finora:

Il GameCube offre una risoluzione inferiore a sinistra. A destra, l'immagine del GBA Consolizer.
Il GameCube offre una risoluzione inferiore a sinistra. A destra, l'immagine del GBA Consolizer.
Il confronto alla stessa dimensione. GameCube a sinistra, GBA Consolizer a destra.
Il confronto alla stessa dimensione. GameCube a sinistra, GBA Consolizer a destra.

Qui e qua puoi trovare le immagini originali. Puoi anche trovare altre foto di confronto sulla pagina del produttore.

Va bene, basta così. Infine, vorrei dire che il mio entusiasmo per la piccola console non conosce davvero limiti. Posso raccomandarla nonostante l'alto costo iniziale. Non mi pento dell'acquisto neanche per un secondo e attualmente ci gioco con la stessa frequenza con cui gioco con la mia PS5, che ho anche solo da poche settimane.

Ora, se vuoi anche ottenere un GBA Consolizer mod o una console Game Boy già modificata, devi tenere a mente che non tutti i TV possono gestire il loro segnale DVI. Inoltre, a causa della disponibilità limitata, hai bisogno di molta pazienza, fortuna, soldi o di tutti questi elementi messi insieme.

nessuna informazione disponibile su questa immagine

Grazie Woozle!

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Martin Jud

Editor, Zurigo

La mia musa ispiratrice si trova ovunque. Quando non la trovo, mi lascio ispirare dai miei sogni. La vita può essere vissuta anche sognando a occhi aperti.

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