You're not connected to the Internet.
Galaxus Logo
Background information Gaming3822

Who will control the future of streaming? Google, Microsoft or Steam?

The race for the future of streaming games has begun. Google were the first to show their hand with Stadia. It’s still too early to tell I’ve they have a winner on their hands, then their competition is fierce.

For a while now, many circumstances have pointed towards this console generation possibly being the last of its kind. Streaming will be the future of gaming. At least, this is what different industry bigwigs such as Microsoft boss Phil Spencer or Ubisoft-CEO Yves Guillemot are saying. There’s huge potential in this. Gamers wouldn’t have to buy expensive consoles or PCs anymore, instead directly streaming to their output device. This doesn’t just attract new customers. Gamers of all walks of life could potentially benefit from more flexibility and financial security.

No wonder, then, that countless combatants are throwing their hat in the ring. Google gave the first blow with Stadia. Microsoft announced their own product to be released this year. These two tech giants aren’t the only ones battling it out.

Google Stadia

Google wants to roll out Stadia this year. The service will be available on any Chrome-enabled device and offers several interesting features. Google proudly touted their 4K, 60 fps and Surround Sound support. Stadia will still have to prove itself like all the rest, however. There hasn’t been any news on the pricing or the playable games yet. When it comes to technology though, Google is clearly the frontrunner, with their massive server capabilities. On the other hand, Google has almost no experience when it comes to gaming. Gamers are notoriously untrusting, historically at least.

Stadia: Google’s game-streaming service could revolutionise the industry
News & TrendsGaming

Stadia: Google’s game-streaming service could revolutionise the industry

Microsoft xCloud

Microsoft has already demonstrated how an Xbox game such as «Forza Horizon 4» looks on an Android smartphone with an attached controller. All made possible by xCloud streaming. Microsoft has already lessened their workload thanks to Game Pass, their subscription-based game library that works similarly to Netflix. Most Microsoft titles are already playable on both Xbox One and PC – Crosssave function included. Additionally, Microsoft already possesses a sizeable back-catalogue of games reaching back to the Xbox-360 era, which Google lacks. All these games streaming on smartphone, TVs, PCs etc. for an admittedly pricier Game Pass would be a very enticing offer.

There are rumours about Microsoft’s plans to expand Xbox Live to Android, iOS and Switch. Integrating achievements, friend lists etc. would be an important step in integrating new platforms. As all your games will stay available on your consoles and PC, there’s almost nothing barring you from trying this service. Microsoft can hereby expand on both fronts while moving the industry forward.

Playstation Now

Sony is being remarkably quiet when it comes to cloud gaming. This is the corporation that had already snatched up the Gaikai company back in 2012. Cloud gaming was their specialty. Playstation Now does allow you to stream games to your PS4 or PC using the cloud. The available games aren’t the most up to date, but titles such as «Prey», «Bloodborne» or «The Last of Us» still offer some decent variety. Currently, around 600 games are integrated. Sony’s in a comfortable place right now. Scaling up their servers’ infrastructure to match Google will be a challenge, however. I’m expecting to hear more about this topic from Sony this year.

Geforce Now

<strong>Geforce Now</strong>: How does game streaming work?
Background informationGaming

Geforce Now: How does game streaming work?

Geforce Now has been in Beta for what feels like eons. The service is free to try out on PC, Mac or Android TV and give players access to all their Steam, Uplay, Battle.net and Origin games. For PC players, this is the most exciting option. It’s unknown, however, what Nvidia is planning to do with this service. The project could be shut down at any time. The company is building up their datacentres, but they’re still more than comfortable with selling you graphics card for over 1000 francs. Make up your own mind on Geforce Now, it’s free to try out (with Beta access). It’s still too early in the process for me to completely throw out my PC, however.

Nintendo

Without too much press attention, Nintendo also enacted their grand streaming plan. «Resident Evil 7» and «Assassin’s Creed Odyssey» are also available on Switch in Japan. As the console doesn’t have enough juice to run these games, they’re instead streamed over the cloud. It’s unknown if or when this possibility will become possible outside of Japan. In recent history, Nintendo hasn’t been the most innovative of companies when it comes to new technologies, so I don’t expect an announcement this year. I’m sure they’ll keep a watchful eye on their competitors, however, and are working on streaming solutions.

EA Project Atlas

Last autumn, EA announced they were working on a cloud service. According to CTO Ken Moss, around 1000 employees are assigned to Project Atlas. They seem to be serious. As with Microsoft, EA also has a small head start. Origin Access on PC and EA Access on Xbox One give you access to a range of games for a monthly subscription. The offer isn’t very enticing aside from EA’s own titles such as «Battlefield 5», but a framework is there. It’s hardly imaginable, however, that developers such as Ubisoft or Activision would ever add their games to this collection. So aside from their own games, EA will probably only have a handful of third party games on hand. This could still work, depending on the pricing. If you’re looking for the Spotify of gaming, however, you won’t find it here.

Steam

When it comes to game libraries, Steam wins hands down. Valve would be a force to be reckoned with in the Cloud landscape (cloudscape?). Using the Steam Link box or Steam Link app for Android and iOS, you can already stream PC games to an output device of your choice.

Steam Link recently added the ability to stream outside of your home network. Your PC still has to be on, but you can only stream using your mobile data. This means no increased cost for you and access to all your owned games. You’ll still need a powerful PC, however. A real streaming solution would therefore still be interesting – especially if Valve decides to adopt a Netflix-type model. As the «Half-Life» creators enjoy staying mysterious, not even rumours are floating around.

Amazon

As one of the world’s biggest cloud computing brands, it’s not surprising that Amazon is also looking for options to stream games. There are constantly rumours emerging about them. Amazon’s intentions are clear, what with their billion-dollar purchase of Twitch, creation of an in-house game studio and their free game engine Lumberyard. Twitch is the ideal platform for this. Games can already be purchased on it. Combining shop, video streaming and game streaming options is logical. Amazon has a good hand. An announcement probably isn’t far off.

Walmart, Verizon

We’ve gone through the obvious contenders. But there are still many more potential candidates. US shopping chain Walmart is reportedly also planning a streaming service. They appeal mainly to mid- and low-income customers. This points to a Netflix-type model. Walmart is one of the world’s most popular companies. Aside from the USA, however, their brand probably won’t have enough staying power. Still, it isn’t improbable for them to launch a service.

Another party interested the game streaming market is the US telecom giant Verizon. Verizon gaming is already being tested on Nvidia Shield and Google Play implementation apparently finished around the end of January. Around 135 games are reportedly available. With the dawn of 5G, combining phone and streaming subscriptions has the potential to be extremely lucrative for telecom companies.

It won’t be a single seller market

All signs point towards streaming being the future of gaming. It’s impossible to say when these possibilities will rival the experience of playing directly on PC or consoles. We’ll see the first attempts this year. Many competitors are fighting for your attention. I believe there will be several providers in the streaming field, as there is with TV and movie streaming.

As it looks now, Microsoft seems to have the high ground. They offer an all-you-can-eat model, possess a large enough range of games and are already experimenting heavily with crossplay. Current users can try out new technologies risk-free and return to their comfort zone when put off. The next few months and especially E3 will be fascinating.

What do you think? Which provider has the best fortune? Or do you think streaming is doomed from the start?

Google, Microsoft or Sony?
Which streaming service will stand tall?

Google Stadia

23%

Microsoft xCloud

17%

Playstation Now

3%

Nintendo

1%

Amazon Twitch

2%

Verizon

0%

Walmart

0%

Steam

22%

EA Project Atlas

0%

Someone else

3%

No one. The future is cloudless

24%
Avatar

Philipp Rüegg, Zurich

  • Senior Editor
Being the game and gadget geek that I am, working at digitec and Galaxus makes me feel like a kid in a candy shop – but it does take its toll on my wallet. I enjoy tinkering with my PC in Tim Taylor fashion and talking about games on my podcast . To satisfy my need for speed, I get on my full suspension mountain bike and set out to find some nice trails. My thirst for culture is quenched by deep conversations over a couple of cold ones at the mostly frustrating games of FC Winterthur.

38 comments

3000 / 3000 characters

User Something+

Solange ich niemals auf diese Streaming Dienste angewiesen bin ist mir das eigentlich egal.
Hardwear über alles!

02.04.2019
User pati.calabrese

R.I.P EA

01.04.2019
User orCana

True that :D

02.04.2019
User alain1989

Dafür, dass Sie Westwood zerstört haben erhalten Sie bestimmt kein RIP von mir.

02.04.2019
User Anonymous

R.I.H.? (Rott In Hell)

02.04.2019
User rogergantnerch

rot*

02.04.2019
User KINGP7N

Stimme euch vollkommen zu betreffend EA... Die zerstören sich selbst, mit dem zusammenstampfen von "kleineren Studios", so dass sie am Ende kaum noch Games bringen können... Westwood war einer von ZIG entwicklern! Momentan setzen sie leider alles auf wenige einzelne Karten, wie FIFA / Anthem / Battlefield / etc... Das Klumpenrisiko ist enorm und sollte EA nicht bald neue Studios an Land ziehen können und mehr Content liefern, sehe ich defintiv schwarz für deren Zukunft. Wenn man sich mal vorstellen würde, deren Zugpferde um Dice / BioWare / etc würden sich nach neuen Verträgen umsehen, dann wäre das deren Untergang. (Logischerweise hat hier EA sicherlich gut vorgesorgt und krasse Knebelverträge ausgehandelt...)

Die Lösung mit Origin Access ist jedoch für EA Games Zocker schon sehr interessant. Der jahrespreis von etwas mehr wie einem Game, ist auf die Menge gerechnet lächerlich.
Hier darf es aus Sicht von EA einfach nicht passieren, dass sie mit den bisherigen Game Reihen stehen bleiben, oder eben, gar Studios vernichten / verlieren.

03.04.2019
Answer
User timo.sbrzesny

Ich würde vermuten das schlussendlich vor allem die Cloud Hardware den entscheidenden Unterschied liefern wird (Input Lag, Framerate, etc) wer sich durchsetzt. Und da sehe ich noch klar bei Google die Vorteile.
Man stelle sich mal vor was passieren würde wenn Steam und Google kooperieren würden für so einen dienst... Jaja ich weiss, aber träumen darf man ;-)

01.04.2019
User x_SyTeK_x

Ich glaube das Microsoft da durch Ihr Know-How und Kerngeschäft die Nase vorne haben. Wenn man den Gerüchten glauben darf, sind sie ja auch schon viel länger im Entwicklungsprozess als Google & co.
Die Zukunft bleibt auf jeden Fall spannend.

02.04.2019
Answer
User KevinBurgermeister89

Wie immer entscheiden die Spiele über einen Sieg oder eine Niederlage einer Plattform. Darum nehme ich alles noch sehr gelassen und schaue, welche Plattform hier das meiste bietet. Ich glaube Google hat es heute schwer, da SONY, Steam und Microsoft viel näher an den grossen Entwickler sind. Dies erlaubt es Ihnen relativ schnell guten Content auf die Plattform zu holen und mit den ganzen Titel aus der Vergangenheit können die etablierten Player die bestehende Fans an die Plattform binden.

- Content is the Key

01.04.2019
User FugalGolf

Sie haben vergessen SHADOW. Es ist ein Unternehmen, das Ihnen den Zugriff auf einen PC in der Cloud mit Windows ermöglicht, mit dem Sie jedes Spiel installieren können. Dieser PC hat 12gb Widder und einen p5000(gtx 1080) und kostet 34,95 pro Monat.
Ich rate dir, es auszuprobieren, wenn du über 30mb/S hast, es ist ziemlich unglaublich.

Seiten-Link: shadow.tech
10chf Rabatt für den ersten Monat: shop.shadow.tech/chfr/invit...

FR

vous avez oublier Shadow. c'est une entreprise qui vous permet d'avoir accès a un pc dans le cloud avec windows ce qui permet d'installer n'importe quelle jeux. Ce pc a 12gb de ram et une p5000(gtx 1080) et coûte 34.95 par mois
je vous conseille de l'essayer si vous avez au dessus de 30mb/S c'est assez incroyable

lien du site : shadow.tech
10chf de réduction pour le premier mois : shop.shadow.tech/chfr/invit...

14.04.2019
User dfaccini

Vous m'enlevez les mots de la bouche ! J'ai essayé ce service et comme vous dites, c'est bluffant ! Jeux en qualité "ultra", sur toutes les plateformes imaginables (PC, Mac, iOS, Android) et pas de lag ! Mais ça reste encore un peu cher en revanche.

18.04.2019
User Gore89

also ich habe Shadow. Ich habe die Miete als Investment für eine gute Idee gehalten. Die Hardware ist derzeit Grafiktechnisch ok (GTX 1080) aber CPU-technisch ausbaufähig (2,5 GHz Xeon CPU). Meiner Meinung nach nicht auf dem selben Level. Randnotiz: Die 2,5GHz CPUs werden laufend ersetzt, allerdings hat Blade derzeit Probleme der hohen Anfrage nachzukommen. Aber, es tut sich was.

Derzeit habe ich noch ein Problem mit der Latenz via Windows 10 Client offen. Ich weiss nicht, ob es nur bei mir ist aber die Latenz ist dort miserabel. Ich vermute ein Sicherheitsfeature von Windows 10 verzögert die Verbindung (Jitter oder Lag). Auf dem Mac läuft es allerdings wie ne 1. Ich kann sogar mit lächerlichen 5mbit übers Mobilnetz (Hotspot) BF5 zocken. Das hat schon was :)

29.04.2019
Answer
User jaceneliot

J'espère pas. C'est détestable et on se doit de combattre cette "(service)ation" de la société. Tout devient service. Tout le monde y perd, sauf les entreprises qui les vendent : les éditeurs et développeurs de jeux vont y perdre, car, tout comme avec Netflix et Spotify, on paie moins les artistes que si on vend la propriété à chaque utilisateur. L'utilisateur y perd aussi, il n'a plus rien en sa possession. C'est une régression. Après tout, on préfère acheter une maison que louer un apparentement non ?

16.04.2019
User hexadance

je partage tout à fait ton avis !

Après, je ne me fais pas trop de souci. Les PC et Consoles ont encore des beaux jours devant eux !

16.04.2019
Answer
User rogergantnerch

Ein wort: Latency.

02.04.2019
User KINGP7N

Ist so! Wird für Fun Games schon easy sein, wenn sich jedoch jemand nach Competitive Gaming umschaut definitiv DER KILLER!

03.04.2019
User UCBarkeeper

Da stimme ich nicht zu. Ich hab mit meinem iWay Fiber Anschluss 1ms zu Google. Und bin auch praktisch allen Game Servern die irgendwo in Europa stehen mit unter 10ms unterwegs.
Mit Glasfaser und einem ordentlichen Provider (Peerings/Transits/usw.) absolut kein Problem.

04.04.2019
User KINGP7N

Es kommt doch dann auch viel mehr darauf an, wie sauber die games von den servern von google und co gehostet werden... Die beste internetleitung nutzt dir überhaupt nichts, wenn die gegenseite nicht mitspielt.

Aber das werden wir dann schon sehen, wenns dann wirklich soweit ist! 😉

04.04.2019
Answer
User JTR.ch

Microsoft hat so einiges voraus mit Azure und entsprechenden Forschung in Latenzminderung bei Xbox Live und seinen Diensten. Ob Google das auch bieten kann, wird man sehen. Schlussendlich hat Google das Problem mit den Inhalten. Wer keine eigene Studios hat, der wird es schwer haben oder muss wie Epic Geld in die Hand nehmen für Exklusivdeals.

01.04.2019
User mattsrules

Naja, wäre für Google ja wiederum kein Problem da sie ja genug Kohle haben ;-)

02.04.2019
User Eruant

Google hat ja extra Stadia Games and Entertainment gegründet. Da gehören gem. Jade Raymond mehrere First-Party-Studios dazu. Die wissen vermutlich schon, dass der Content eines der wichtigsten Merkmale der Plattform sein wird.

02.04.2019
User JTR.ch

Bei PC Gamer USA hat einer Redakteure Stadia testen können und er meinte die Latenz sei der Horror.

02.04.2019
User ChromeMystic

Die USA ist auch ein denkbar schlechter Markt für Gamestreaming. Das Internet ist oft absolut unbrauchbar, und die Tests wurden auf US Consumer Leitungen gemacht. Eine 50er Leitung von einem de fakto Monopolisten reicht definitv nicht für Streaming von Games, aber hierzulande ist eine 250+ oder gar eine 1000/1000er Leitung ja keine Seltenheit mehr.

03.04.2019
Answer
User Mizz141

Ich mache mein Gaming PC selber zur Cloud Maschine, Moonlight und andere Software wie Steam In Home Streaming sind besser als voll cloud!

02.04.2019
User 240gMehl

Wenn ich keinen PC zusammenbauen kann macht das gleich viel weniger Spass :P

02.04.2019
User KINGP7N

Meine Top 3
1. Hardware (Wird schlichtweg immer so sein)
2. Steam / Microsoft
3 Google

Alle anderen werden da vermutlich hinterherhinken... Sony z.B. ist nur so lange "interessant", wie sie GUTE exklusivtitel in Petto haben.

03.04.2019
User Donlatric

GeforeNow is missing in your pool..... LOL

15.04.2019
User kilian30

Ich weiss nicht von welchen Verzögerungen du bei Geforce Now redest. Ich hatte gefühlt keine! Weder mit meiner Shield noch mit einem Gaminglaptop. Weiss zwar nicht wie es aktuelle ausschaut, aber den Test hab ich Anfang dieses Jahres recht ausführlich gemacht und war eigentlich sehr begeistert. Nicht mal eine Verzögerung der Controllerübertragung ist mir auf gefallen. Geforce Now hat für mich somit das absolute Potenzial hier mit zu mischen. Vorallem da sie ja mit Steam zusammen arbeiten.

01.04.2019
User Philipp Rüegg

Ich benutze Geforce Now schon seit ein paar Jahren und immer wenn ich mit Maus und Tastatur spiele, spüre ich deutlich, dass meine Eingabe verzögert ist. Shooter sind für mich damit unspielbar. Und ich habe nicht das Gefühl, dass ich besonders empfindlich bin. Ich hab es auf diversen Geräte und verschiedenen Netzwerken getestet, immer mit dem gleichen Resultat. Besonders krass ist es mit 4K, aber das versteht sich von selbst.

01.04.2019
User kilian30

Das wäre nun interessant zu evaluieren. Welche Grafikkarten hattest im Einsatz?
Hast den Router für das Streaming und gaming priorisiert?
Hast es mal mit der Shield direkt versucht? Danke fürs Feedback

02.04.2019
User Philipp Rüegg

Hab es mit einer 1080er Ti, 2080er Ti, direkt vom Shield TV, über das Notebook oder direkt am PC. Immer das gleiche Problem und ich habe Ethernet im ganzen Haus und 1 Gbit-Internet., Router habe ich nicht speziell konfiguriert, aber auch da kamen schon mehrere Geräte zum Einsatz und meiner Erfahrung nach, bringen solche Einstellungen auch nichts

03.04.2019
Answer
User Huuubi

Falls Sie es jemals hinbekommen sollen ohne Input lag...(was ich mir aber gar nicht vorstellen kann) ... -> zuerst muss ja die Info an ihre cloud Server, dort die Bewegung ausgeführt werden und dann "back to my screen" :)

02.04.2019
User KINGP7N

Vollkommen ersetzen wird das Cloud Gaming, das "richtige" Gaming definitiv nicht.
Alle diese Cloud / Streaming Lösungen sind zwar schon toll, aber wenn jemand einen sehr potenten PC in seinem Haus hat, wird das immer um einiges besser sein. Für Leute, welche gelegentlich mal etwas zocken möchten und nicht extrem viel Kohle in HW buttern möchten, könnte eine Steam Streaming Basis schon sehr interessant sein.

Aber nur mal so als kleines Beispiel mit dem Steam Link:
Mein PC ist mehr als gut genug um Games zu zocken / streamen. (8700K / 2080Ti / 32GB / usw...)
Mein Internet ist ebenfalls overkill für dieses Vorhaben (600'000er)
Nun streame ich vom PC auf den TV mittels Steam Link. Ist der PC Mit dem Kabel am selben Router angeschlossen, klappt das noch ganz gut. Aber wenn der PC mittels Wlan (gutes / fehlerfreies Wlan!) verbunden wird, kann es bei enorm hektischen Situation in Games zu Artefakten / Pixelbildungen kommen am TV.

Also obwohl hier Hardware / Internet definitiv KEIN Flaschenhals ist, sieht man schon mittels Steam Link, dass die Lösung nur teilweise optimal ist.

03.04.2019
User Reiverblade

if it means dropping moddings, like ofr TESV: Skyrim (which is still a thing in 2019 and thanks to the modders community can go toes to toes with "next gen games" ) or community made content and patches (figures ... sometime hobby devs do better than professional devs when it come to fix a game ... ) or physical games box and collectors ed. then Cloud Gaming can go straight to the dump for all i care... in house streaming on the other hand is fine (since you have control over it mostly )

06.04.2019
User mario1609

Meh hardware is always better! You will still need a good monitor and probably a good graphics card anyway.
I can see three major issues that no host company will not be able to overcome:
1) Internet speed. Many people will not have fast enough internet for streaming a game at 60 fps or more. If you are on LAN connection ok, but what if in your home you are on wifi and the speed is even less?
The worst of course will be if you don't have internet, you will not be able to play shit. Many locations in the world are remote, don't even have GSM let alone any internet, like on holidays, trips, or hotels which have terrible wifi. No super fast internet, no games.
2) What if their servers go down? Like if they have maintenance, or power failure, or glitch, or hacker attack. Of course depending on who will be hosting the best servers. But still, there are always downtimes or problems with connectivity. This would essentially then lock you out of your entire game library and you'd be forced to wait until it's operational again.
3) If at any time your internet connection gets cut off or something happens with the host, the game will just crash and will probably not save any progress. The worst nightmare of any gamer!

Streaming is booming now that's for sure, especially for the movie industry. But even though we have so many streaming services now, Blurays are still in the stores. Like how many times Netflix refused to load anything due to unknown error? And there are so many competing companies, in the end it fucks up the consumers having too many platforms to deal with. Same will be with game streaming; different games will be licensed on different platforms and in the end it's the consumers that will be forced to deal with all the confusion and fork out even more money.

But I love how you put it: "Gamers are notoriously untrusting, historically at least."

09.04.2019
User dfaccini

Parlez de "Shadow" (créé par la société française "Blade"), c'est un acteur très important dans ce dossier. Certes, ils ne sont pas (encore) aussi gigantesques que Google ou Amazon mais à mon avis ils vont vite grimper des marches !

18.04.2019
User Anonymous

"Est-ce la fin pour les consoles et les PC ?"
Titre d'article ridicule, au vu du temps de latence de ces services ce n'est pas demain que les jeux en temps réel seront jouable via ce genre de services, maintenant si vous voulez jouer aux cartes ou au Monopoly c'est une autre histoire...

23.04.2019