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Stadia has enormous potential while hiding many pitfalls

Google’s upcoming game streaming service has sparked widespread discussions. Some are celebrating it as the future of gaming while others are fearing its end. Both sides have valid arguments.

Google Stadia aims to make consoles and gaming PCs obsolete by streaming games directly over the internet to your TV, notebook or smartphone. In 4K quality. This is what Google’s new streaming service is promising. Even though a lot of details such as price, game catalogue and availability are still unknown, some people are already furious. No wonder: the project could have massive effects on how we consume and produce games. Here’s an overview on the pros and cons of Stadia.

Since you made your voices heard in my previous article on this subject, I took the liberty of adding some of your comments to this one.

Stadia: Google’s game-streaming service could revolutionise the industry
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Stadia: Google’s game-streaming service could revolutionise the industry

Dangers

Games for the masses, not for «real gamers»

Nothing is known about the pricing yet, but many assume it will adopt a model similar to Netflix. Not having to buy games separately but instead trying them out for «free» will have massive repercussions on how games are programmed. This will especially impact the introduction to a game, referred to as onboard-funneling by the industry. If the beginning is too hard, boring or complicated, players will leave. You’ll have more patience with a game you paid CHF 60.– for than one you got in an all-you-can-eat model.

As with the smartphone before it, millions of new players who never owned a console or PC before will be using the service. Many fear that developers will try to appeal to the lowest common denominator, flooding the market with «cheap» games. Personally, I feel that as long as there’s demand for complex single-player games etc., there will always be a good supply of them.

You won’t own games anymore

Collector’s editions with an imposing statue of a dragon? This might soon be a thing of the past thanks to Stadia. The larger point is that you possibly won’t have to buy and therefore won’t own games anymore. This could mean that, as with Netflix, certain games could suddenly disappear from the store. Of course, this is already the case with Steam and Co. You don’t really own a game, just a licence to play it. This line will only become more blurred with Stadia.

Input lag

One of the biggest hurdles facing Stadia is lag. Many doubt that a game experience as smooth as on console or PC will be possible. I know that living in Switzerland gives us a huge privilege when it comes to extremely fast internet. Still, I doubt if latency will ever be so minute to satisfy even the pickiest of 144Hz gamers. Development legend John Carmack rightly noted, however, that TVs today are anything but lag-free, which doesn’t seem to annoy most gamers.

Google the gravedigger

The list of products and services Google has pulled the plug on after a short amount of time is long. There’s even a website dedicated to tracking these. Do you really want to invest time and money into a service that will disappear again after two years? Will you lose your games and save states? It’s understandable why many players are hesitant. A counterargument is that Stadia doesn’t look like it’s getting quickly pushed out. All the high-profile people involved and the prestigious presentation make it seem like Google is betting big on this.

No offline gaming

One thing that will definitely be impossible with Stadia is gaming without an internet connection. Even using unstable mobile data while commuting could be difficult. What about server errors? A large-scale server crash seems improbable for Google, but not impossible. That’ll leave you out in the cold.

Even more data for Google

Google is already collecting massive amounts of data about us through several channels. Stadia is yet another component in this. As your games run through Google’s servers, any of your input could be saved and potentially analysed by Google. Data is power. Do we really want to reveal even more about ourselves?

What about mods?

It’s a tradition to mod your games on PC. It starts with simple ini-tweaks to bump your frame rate or force ultra-widescreen. It’s a slippery slope, ending at gigantic game-changing mods. Time will tell if Stadia will support this. And even then, you’d have to send this data to Google to save and distribute it on their servers.

No more comprehensive settings

PC gamers love playing around in the settings. Stadia could remove this option in favour of a few measly options or even completely closed off settings. Not being able to select between better performance or graphics will drive many gamers up the wall.

Game archiving

Without physical media, archiving games will become significantly harder. Online-only titles such as «World of Warcraft» or «Destiny» are already posing a large challenge to archivers. If a game is only stored on a Google server, downloading it will also be impossible. Google is going against this, however: according to them, games will never be deleted. Instead, they will be scaled. If a game isn’t popular anymore, it’ll only be stored on one server instead of thousands. Maybe this is how games will be preserved for future players.

Fragmentation goes on

Jade Raymond will head Google’s new game studio.

There are already many games that are only available on Switch, PS4, Xbox One or the Epic Games store. Google introduced its own studio that will only work on Stadia exclusives. Fragmentation will continue on. At least you won’t have to get an additional device.

Gamers are conservative

When it comes to changes, gamers tend to be conservative. When Steam started and became nearly compulsory, gamers worldwide got out their pitchforks. Afterwards, it was a travesty that developers were starting their own stores – case in point: the Epic Games store. Copyright in games? How dare they? Raytracing? Useless. DLCs were called nothing but a rip-off. Nowadays every game has them. Always online? Not for them. This last point might be the most important when it comes to Stadia.

Possibilities

Better graphics and AI

Stadia is offering a theoretically unlimited amount of computing power. Server racks could easily be attached and become more powerful than any PC or console. Developers won’t have to abide by performance limits anymore. The data limit of Blu-ray discs will also become obsolete. This power doesn’t only have to be used to pump up the graphics. It could be used to finally make AI into something actually resembling artificial intelligence.

Easier development

Compatibility won’t be an issue for Stadia, neither on consoles nor on PC. Developers will only have to work with one type of hardware. This simplifies their work and lowers costs. As most developers will continue making games for PC, PS4 and co., however, their efforts will have to increase at the beginning.

Play wherever

No matter where or on which device you are, Stadia offers more flexibility than any known game system (except for offline play). You can start a game and switch between devices in seconds. You won’t need to remember where you put your console or if you want to lug your notebook around with you. Stadia will be playable from hotel TVs to tablets.

Billions of new gamers

90 million sold PS4s sounds like a lot. Billions of people the world over still don’t own a console or gaming PC. Most of them do have a smartphone or a weak notebook, however. As long as internet speeds hold up, Stadia could grow exponentially. More players mean more profit, which in turn means more (potentially good) games. Making games available to more people is something nice in itself.

Gaming without barriers

No matter if you have an iPhone, Windows PC or a Samsung Smart TV, you will be able to play with anyone. Any device with Chrome (to be followed by any chromium-based browser) or Chromecast will be able to run Stadia. In addition, Google has announced they are supportingossplay. If developers allow it, players on PS4, PC and Stadia could play together.

Upgrades nevermore

The days of expensive hardware are over. You won’t have to upgrade your Pc anymore to benefit from new technologies such as raytracing. And your console won’t have to work and wheeze to reach 4K resolution. This is what makes Stadia worth it, in my opinion.

Programming without expensive hardware

For developers, the opportunity to develop directly on Stadia is enticing. Studios won’t have to invest in expensive PCs for their employees anymore, but will get their processing power from Stadia.

No updates, no loading times

Games will always be up to date on Stadia. You won’t have to download a 90 GB patch before playing ever again. On top of this, loading times before as well as during gameplay should be drastically shorter. Google is touting five seconds from start up to play. Currently, this duration won’t even show you the developer’s logo.

Let’s leave the performance aside until we can actually test it. What do you think: is Stadia a godsend or the spawn of Satan?

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Philipp Rüegg, Zurich

  • Senior Editor
Being the game and gadget geek that I am, working at digitec and Galaxus makes me feel like a kid in a candy shop – but it does take its toll on my wallet. I enjoy tinkering with my PC in Tim Taylor fashion and talking about games on my podcast . To satisfy my need for speed, I get on my full suspension mountain bike and set out to find some nice trails. My thirst for culture is quenched by deep conversations over a couple of cold ones at the mostly frustrating games of FC Winterthur.

18 comments

3000 / 3000 characters

User benuses

Wo ist die gute alte Zeit geblieben wo man sich mit 10 Leuten in einem Keller getroffen hat, die PC's via Lankabel zusammengeschlossen hat und face to face ganze weekends mit zoggen vernichtet hat. Zusammen macht es viel mehr spass als wen jeder übers Internet alleine zuhause spielt.

26.03.2019
User bluescreen

Stimmt. Auf der anderen Seite mag ich mit meinen bald 34J auch nicht jedes mal unter den Tisch kriechen, meine ganzen sauber verlegten Kabel und Kabelbinder entfernen, alles die Treppe runterschleppen, ins Auto packen nur um es 24-48h später wieder erneut abzubauen und zuhause neu aufzubauen... :-) werde langsam aber sicher "alt", dann hat man immer mind. 1-2 Kellerkinder die irgend ein Spiel doof finden und nicht mitspielen wollen und dann einfach irgendwas alleine machen...

26.03.2019
User daccurda

Man muss einfach im Voraus abmachen welche Spiele gespielt werden, dann kommen nur die Leute mit, die das nicht doof finden. Bei uns war es eigentlich immer das gleiche:

- CS 1.6
- WC3
- Später kam noch BF2 dazu

28.03.2019
User benuses

Bei uns ist es immer:
C&C tiberium wars
BF Vietnam & 2
Unreal Tournament 2014
Blur
und neu rocket league
So was halt noch so Lan fähig ist, da leider die neuen Spiele unteranderem eine punkbuster sperre haben und oft man nicht mehr als 3 Spieler über die gleiche IP/ Internetverbindung auf einen Server bekommt.
Obwohl ich aber auch schon mittlerweile 30+ bin treffen wir uns jedes Jahr einmal um die guten alten Zeiten aufzuleben

28.03.2019
User Shaakhar

Wir haben den Retro Club gegründet und machen 4x im Jahr richtige Lan Partis mit Pizza, viel Bier und da wir schon etwas älter sind noch mehr Energy Drinks :-) Macht jedes mal wieder mega spass.

01.04.2019
Answer
User hen_m

Interessant für Casual Games, unbrauchbar für Competitive FPS Games wie CS:GO o.ä.

26.03.2019
User Damoclash

Nennt mich ruhig sperrig, stur, konservativ, verklemmt oder was auch immer ;) Aber bereits als der Anfang mit Spotify (Musik) gemacht wurde und sich diese Krankheit auf Filme/Serien (Netflix) weiter ausgebreitet hat, missfiel mir die Entwicklung dass durch diese "Flatrates" sämtliche Wertschätzung der Medien verloren geht. Fiel mir jedenfalls stark in meinem Freundeskreis auf. Kaum waren die ersten Lieder eines Albums mal gehört, hat ja Spotify schon wieder was neues vorgeschlagen und man switcht weiter. Daher beäuge ich all diese "all you can eat (see)"-streaming-flatrates eher kritisch :(
Der grundlegende Ansatz vom Gaming-anywhere finde ich wiederum sehr interessant. Mal schauen wie die Entwicklung weiter geht.

26.03.2019
User Alex2600

Mal sehen was die Konkurrenz gegen Stadia auf dem Markt bringt. Ich sehe jetzt schon wieder mehrere Anbieter und jeder hat seine eigenen Spiele. Und um alle spielen zu können müsste man mehrere Abos haben. Daher muss ich sagen, zurzeit passt ja eigentlich alles :) Lassen wir es dabei ;)

26.03.2019
User Mr.Shin-Chan

Parsec läuft jetzt schon recht gut.. Desktop mieten und die Games kauft man sich halt regulär. Für den "Wenigzocker" könnte das schon eine Lösung sein. Funktioniert auch auf älteren Notebooks die noch keine 4 Kerne CPU haben.

26.03.2019
Answer
User daccurda

Eine weitere Zielgruppe könnten Leute sein, die kein Windows benutzen.

Vor 1-2 Jahren hätte ich es begrüsst, Spiele spielen zu können ohne Windows zu installieren. Mit Proton / Steam Play hat sich das für mich aber grösstenteils erledigt (obwohl manche Spiele, vor allem die von Bethesda, die ein oder andere Macke haben). Für die Linux-Zielgruppe die eigentlich gerne Spiele spielen würde aber nicht auf ihr Betriebssystem verzichten möchten, kommt das also zu spät. Bleiben noch die Mac-User

26.03.2019
User Emu1995

Das Hauptproblem wird darin liegen, dass die Spiele künstlich in die Länge gezogen werden, da die Entwickler für die Spielzeit bezahlt werden. Das wird ein Schrecknis. Zum Beispiel werden die Wege eines Solospiels werden länger etc. GTA bisher: fahre zu deinem Cousin (1km); GTA mit Stadia: Fahre zu deinem Cousin (1,5 km). Das summiert sich schnell mal zu viel Zeit, welche einfach nicht nötig wäre. Singleplayer wird es kaum noch geben.

30.03.2019
User CediMoustache

Also das mit dem permanenten Internet ist doch heute schon so?! Steam und Origin und wie sie alle heissen benötigen ja ebenfalls permanentes Internet?! Schon klar: Die Performance darf vermutlich um Faktoren kleiner sein, wie bei Stadia, aber so ganz ohne, werden auch heute nicht mehr viele Games laufen.
Spätestens dann hole ich meinen N64 und Goldeneye aus dem Keller :-)

26.03.2019
User SamsiFPV

Steam hat einen Offline Modus, bei den du deine Spiele die kein Internet benötigen auch Offline zocken kannst. Natürlich gehen dann Updates und Online Multiplayer, sowie der Steam Store nicht ;)

27.03.2019
User CediMoustache

Wusste ich nicht. Aber wenn ich (am PC) kein Internet habe bin eh zu nervös um zu spielen ;-)
Da fixe ich lieber zuerst das Problem. UNd sonst wandere ich in den Bierkeller :-)
(Multiplayer FTW)

27.03.2019
Answer
User Anonymous

Klingt ja alles cool und so. Aber schnelles Internet ist wohl der wichtigste Faktor. Wie soll das so an dem genanntem Hotel TV spielbar sein? Nach meinen Erfahrungen ist das WIFi in Hotel sehr bescheiden. Ich denke allgemein mit der Zugänglichkeit für mehr Menschen wird hier zu optimistisch geschrieben. Obwohl ich in einer grösseren schweizer Stadt wohne, habe noch Kupferleitungen. Glassfaser wird hier auch nicht so schnell kommen. Wie das dann funktionien nltionieren ionieren soll, wenn ich mit 2 Freunden in meiner Wohnung abmache zum gamen. Mit der maximalen 300er Leitung wird das wohl eng. Geschweige, wenn andere Bewohner des Hauses diesen Service nutzen. Und wenn man sich dann das Internet in anderen Ländern anschaut, kann ich mir die millionen von neuen Spielern nicht so recht vorstellen. Der Grossteil ist doch schon glücklich mit den mobile Games.

31.03.2019
User alicetaylor

Vielen Dank für das Teilen der Informationen. Es ist sehr nützlich für meine Zukunft. weiter teilen

catmario.games

01.04.2019
User Shaakhar

Ich finde die Idee recht gut aber es darf einfach nicht das non plus Ultra sein. Jeder kann Spielen auf vernünftiger Grafik aber mehr nicht. Ich möchte meine Spiele Maschine weiterhin aufrüsten und dann auf dem maximalen Grafik einstellungen ein geiler erlebnis haben. Für Leute die aber nicht so Freaky sind und hunderte Euro, bzw. Franken reinstecken möchten trotzdem die möglichkeit haben jedes Spiel zu spielen.

01.04.2019
User Anter Dogan

Also, ich als Casual-Gamer nutze Shadow und kann nicht klagen. Zocke GTA V auf Ultra auf meinem PC, Macbook und iPad. Funktioniert einwandfrei. Ist aber (noch) nichts für Competitive-Gamer...

07.04.2019