L'intestino ospita diecimila specie virali sconosciute
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L'intestino ospita diecimila specie virali sconosciute

Spektrum der Wissenschaft
Heidelberg, il 03.03.2021
Traduzione: Nerea Buttacavoli
Le nostre interiora sono l’habitat di innumerevoli batteri e virus. Un inventario rivela numerosi coinquilini indeterminati.

Trilioni di batteri e virus vivono nel nostro intestino e la maggior parte di essi sono innocui o addirittura benefici per la nostra salute. Tuttavia, la composizione del microbioma e del virobioma è ancora solo parzialmente compresa, come mostra uno studio di Alexandre Almeida dell'European Bioinformatics Institute di Hinxton e del suo team in «Cell»: gli scienziati hanno identificato oltre 140 000 virus diversi da più di 28 000 studi metagenomici. Più della metà di questi virus erano ancora sconosciuti.

Per la maggior parte, appartengono al gruppo dei batteriofagi. Questi assalgono i batteri e quindi tengono sotto controllo le loro popolazioni. Sono necessari per mantenere una flora intestinale sana. Un numero ridotto di batteriofagi nell'intestino è anche considerato una delle cause delle malattie dell'apparato digerente. Inoltre, il materiale genetico della maggior parte dei virus è in forma di DNA, mentre, per esempio, Sars-CoV-2 e altri patogeni appartengono ai virus RNA.

Molte delle nuove specie di virus appartengono a un gruppo finora sconosciuto, i cui rappresentanti molto probabilmente risalgono a un predecessore comune, che gli scienziati chiamano «gubafagi». Secondo le conoscenze attuali, sono il secondo gruppo più abbondante nel nostro intestino dopo i «crAssfagi», scoperti nel 2014.

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Articolo originale in tedesco su Spektrum.de

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