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Overclocking and case modding: similar in any way?

I love looking at case mods. They enrapture me like others are enraptured by racing cars or good food. In actuality, people often forget that case modding was born out of necessity.

I’m currently working on a project that requires me to intensely get into case modding. I’m watching videos and learning various techniques. Aside from tinkering with PCs myself, I love watching others. It’s simply crazy what these artists – yes, I call them artists – can achieve.

I’ll probably never create things such as this. But who cares as long as it’s fun.

The beginning

There were surely some people visually improving their cases at the advent of PC technology. Case modding, however, didn’t find its true calling until overclocking was conceived. These actions are closely connected.

Overclocking is nearly as old as PCs themselves. In the mid 80’s, the Intel 8088 could be overclocked from 4.7 MHz to 10 MHz. Your average Joe didn’t have access to this yet, as you had to replace your crystal oscillator. Overclocking only got user-friendly with the 486. As the Pentium Pro and original Celeron followed, every random Johnny with an adequate understanding of technology could overclock his PC using only software. In 1999, an overclocked AMD Athlon smashed the one Gigahertz barrier.

But what does this short dive into the history of overclocking have to do with case modding? Overclocking has a considerable downside: heat development. Overclockers needed to find a way to better cool their systems. Those days, cases just weren’t built with that in mind.

How do you better cool your rig? By having a larger air supply and alternative cooling methods. Overclockers could get better coolers for their CPU, improve air circulation inside the case using extra fans or install a water-cooling system. The first option required minimal case modding. When installing new fans, however, overclockers had to put holes in their cases – not to mention the modifications required for water-cooling. These days, all the parts of a water-cooling system can fit comfortably into even the tightest of cases. In the past, it was common to place the entire system outside of the case. At the end of the 90’s, no ready-made products were available yet. Modding was born.

This is more or less what water coolers used to look like. Source: http://www.comptoir-hardware.com/actus/divers-a-fonkeries/34053-ragotron-le-watercooling-toujours-utile-en-2017-.html

An already slightly better version can be seen in my cover picture. The modder even described his project in minute detail years later. You can read the remarkable story and enjoy the pictures especially here.

A window to the world

Already before Y2K, the first online shops dedicated to modding had opened. The invention that made case modding what it is today, however, was the side window. No matter who the first person was to drill a peephole into the side of their case, they provoked a hype. These days, having a window on the side of your case is the standard with many PCs.

Obviously, case modding continued to evolve. The most common modifications performed by PC enthusiasts probably surround lighting. They’re quick, and you can get almost every PC component in an RGB variant. This wasn’t always that easy. Modders used to install neon pipes and solder them to their power supply.

Today’s mods often work around a theme. To be completely honest: some case mods go a bit far for my taste. Mods like Ragnar’s Revenge by modder Ali Abbas come to mind. Even though the engineering of their creation is top notch. I personally enjoy mods that still look like they’re PCs. Such as the Corsair 1000D mod by Alex Banks from Bit-tech. Martin and I used this case to build our streaming PC (Article in German). Even though, compared to Bit-tech’s mod, ours looks like a pile of hot garbage. The DIY modding scene has thankfully survived the dawn of massive online shopping where you can find whatever you need. The community especially likes helping with questions.

How about you? Do you have modding experience and an interesting story to boot? Let me know in the comments.

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Kevin Hofer, Zurich

  • Editor
From big data to big brother, Cyborgs to Sci-Fi. All aspects of technology and society fascinate me.

12 comments

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User Anonymous

Seit ich ein Kirschblüten-Muster ins Seitenfenster meines PC gelasert habe, findet meine Frau das Case-Modding gar nicht mehr so schlimm.

13.03.2019
User attilatorm0

de.wikipedia.org/wiki/Woman...

13.03.2019
Answer
User keverin16

Ich weiss noch wie ich bei meinem ersten Computer mit ca. 12,13 Jahren direkt aufs ganze gehen wollte mit Wasserkühlung und allem. Damals kosteten 2x1 Gb Arbeitsspeicher etwa 200.-, vielleicht kann daran jemand das Jahr ableiten? Eine Thermaltake Customwasserkühlung mit 92mm Radiator war es glaub ich, in den ich leider eine Schraube zu weit rein drehte und der dann Leck geschlagen hat. Aus frustration hab ich alles wieder rausgerissen und einen arctic Luftkühler eingebaut. Das Gehäuse hatte ein Seitenpanel mit einem Viereckigem Tribalförmigen Loch mit Plexiglas und 80mm Lüfter in der Mitte, vielleicht erinnert sich noch wer daran. Hatte 5mm Leds mit passendem Vorwiderstand an Molex Kabel gelötet für die Beleuchtung.

13.03.2019
User gneuchler

Das waren noch Zeiten als man die Fenster noch selber ausschneiden musste mit der Stichsäge. Dann aufgummieren und als nächstes die selber verlötete LED Steuerung einbauen. "Nostalgienerd"

14.03.2019
User Anonymous

LED? was ist das nochmals 😉

27.05.2019
Answer
User sn00k3r

Die Faszination für Casemodding ist bei mir immer noch sehr hoch. Interessierte führen sich das Forum Bit-tech zu Gemüte. Und wer auf Desk-Modding steht erkundigt sich na L3p, der wahre Modding Gott ;-)

14.03.2019
User AriGold

Das war mal schön, jedoch etwa 10 Jahre oder mehr zu spät.

In der Schweiz gab es auch ein paar richtig gute und ein Forum existiert auch noch dazu - tweaker.ch. Vielleicht existieren die Bilder vom Aufbau bis zum fertigen Produkt noch, wenn diese nicht auf Image Hostern raufgeladen wurden.

Heutzutage sieht meiner Meinung alles gleich aus: Nimm ein Case mit grossem Glass Fenster, kaufe alles mit LED das am besten mit dem Corsair Controller funktioniert und BAM "Ich habe einen coolen PC!!". :)

Ich weiss noch, als ich früher selbst noch Seitenwände aus Plexi gemacht habe, löcher in das Case machen musste für eine Custom Wasserkühlung, bei Lüftern die LED selbst eingelötet habe, da die Lüfter mit LED meistens schlechtere Kühlleistung hatten.

Mit meinem nächsten PC (mit der 3000er RTX/GTX) wird wieder viel Zeit in ein Case Modding gesteckt :)

15.03.2019
User Anonymous

Naja die Löcher in Case sind schon lange Vergangenheit es gibt Adapter die man in einen Slot rein machen kann schon recht lange.

27.05.2019
Answer
User DifferentRob

Und da denke ich immer sofort an die Anfänge von MDPC-X, als Nils die Sleeves noch selbst verschickte und auf die Pakete die bekannten Zeichnungen kritzelte - die hangen bei mir immer noch. Ehrensache!

14.03.2019
User Anonymous

Oh yes baby....für jede Sendung gbs die Zeichnung.

27.05.2019
Answer
User Anonymous

@Kevin Hofer in dem Fall auch immer am die Höllenmaschine schauen 😉

27.05.2019
User danielmorand

Hallo
Wen ich diese beiträge lese oder ansehe muss ich schmunzel.
Heute kann ich eine Wakü im Set kaufen, zu meiner Zeit hab ich sie selbst gebaut, ihr werdet lachen, da kannte man das Thema noch nicht .
Die Hitze meines AMD 1000 mhz Prozersors, beim übertakten, mit dem Bleisifft, weg zubekommen hab ich mir eine WaKü selbst gebaut mit einer Zimmerbrunnenpumpe 50 l / min, Plastickschläuche und Briden aus den Baucenter,
Wasserbehälter aus einem Rohrstück zusammengeschweisst und CPU Kühler selbst gefräst aus Kupfer.
Für die WaKü alleine hab ich ein Bigtower gebraucht.
Da kamm die erste KaKü von Koolanc im Tower Königsblaue Gehäuse, wo ich für 800.- Fr gekauft habe.
Ein Dinosauriergehäuse, so nennt es mein Sohn.
Heute Bauen wir zusammen Wakü das hätte ich nie gedacht dass das Thena wieder so aufkommt.

02.06.2019