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«Lord of the Rings»: what we can expect from the TV series

In 2017, Amazon Prime Video bought the rights to a «Lord of the Rings» TV series. Now, two years later, the director's name has been revealed. A good time as any to take a look at the facts and get rid of any rumours.

The still nameless «Lord of the Rings» TV series has got its first director. The Spaniard Juan Antonio Bayona is taking the helm, as Deadline reports. He's made a name for himself with movies such as «Jurassic World 2» or the tsunami drama «The Impossible». Bayona is to direct the first two episodes of the first season at least and will thus lay the foundations for the cinematic tone of the series.

In an interview with the industry magazine, Bayona said: «(...)as a lifelong fan it is an honor and a joy to join this amazing team,(...) I can’t wait to take audiences around the world to Middle-earth and have them discover the wonders of the Second Age, with a never before seen story.»

Director Juan Antonio Bayona.

Flickr/Moritz Barcelona, CC BY 4.0

The series is really beginning to take shape. In November 2017, Amazon secured the rights to the series adaptation, paying as much as 250 million dollars – the highest amount ever paid for rights to a film and series adaptation. To put this into perspective: Dan Brown, the author of the world-famous «The Da Vinci Code», got «only» 6 million dollars for his novel adaptation.

The release, the budget and the showrunner

Amazon Studios is producing the series in collaboration with the Tolkien Estate, who hold the rights to all «Lord of the Rings» franchises, and New Line Cinema, the production studio behind the Peter Jackson movies.

What's sure: the series will take place within the universe established by the Kiwi. However, Bayona is free to explore his own artistic vision, as Jennifer Salke, Head of Amazon Studios, said to Deadline: «The scope and breadth of (Bayona)’s world-building is exactly the right fit for our ambitions for The Lord of the Rings.»

Head of Amazon Studios Jennifer Salke
Chris Frawley/Amazon

Amazon is currently planning five seasons, with a total budget of 750 million dollars. In contrast: All eight seasons of «Game of Thrones» combined cost slightly less than 600 million dollars. This would make the «Lord of the Rings» series the most expensive television production of all time.

Authors JD Payne and Patrick McKay were already confirmed as show runners back in July 2018 – as recommended by «Star Trek» director J. J. Abrams. They wrote the script to «Star Trek 4» with him. Similar to D. B. Weiss and David Benioff on «Game of Thrones», Payne and McKay will take over the creative and administrative direction of the «Lord of the Rings» show.

Shooting is scheduled to begin this year. After all, the contract between Amazon and the Tolkien Estate maintains that production should begin no more than two years after its signing. The 2021 series could thus be available on Prime Video; a 2020 start seems unlikely, as Salke confirmed to The Hollywood Reporter.

No Aragorn, Gandalf or Peter Jackson

Little is known about the actors involved or even the content of the series. Rumours that the series would be following a young Aragorn – played by Viggo Mortensen in the movies – or that Sir Ian McKellen would reprise his role as Gandalf have now turned out to be false: Aragorn and Gandalf will not play a role in the series.

Sir Ian McKellen as Gandalf
New Line Cinema

We know this since Prime's official «Lord of the Rings» Twitter account posted several versions of the map of Middle-earth at the beginning of this year. The last version depicts the island of «Numénor». Alongside the description: «Welcome to the Second Age.»

This confirms: the series will take place sometime in the Second Age.

The map of Middle-earth at the beginning of the Second Age.
Lord of the Rings on Prime, Twitter

At this point in time, Aragorn is yet to be born and Gandalf hasn't even set foot in Middle-Earth. Both only appear in the Third Age. What you must know: there are four ages in Lord of the Rings. The film trilogy takes place in the Third Age, with Aragorn's coronation marking the beginning of the Fourth Age.

With or without Aragorn: Amazon studio boss Jennifer Salke has confirmed to Deadline that characters from the films will be included in the series. Whether she's alluding to Elrond (Hugo Weaving) the Lord of Rivendell, for example, is unknown, even if it would make historical sense.

A third rumour that turned out to be untrue: director and scriptwriter Peter Jackson would reportedly return to the franchise. In May 2018, the Kiwi ruled this out himself, speaking to the Observer: «I’m not involved [with the] Lord of the Rings series, but I’m OK with it. I think they’re going to send us some scripts to see if we can help them along.»

What it's all about: Sauron's ascent and Númenor's downfall

So what will happen? The Second Age as historical framework provides a rough idea of the plot. In the beginning, after a devastating war against the evil Morgoth, the elves were forced to leave Middle-Earth and return to the West – to «Valinor», the land of the near-divine «Valar». Some follow the call, but many stay.

The island of Númenor, on the other hand, is the home of a human race created by the Valar, blessed with an extremely long life span and great wisdom. From the island they conquer large parts of Middle-Earth, building their cities later on – to the displeasure of the Elves, whose power dwindles more and more. At the same time, humans are striving to travel back to Valinor where they would attain immortality.

Aragorn, a descendant of Númenor.
New Line Cinemas

The second half of the Second Age, which lasted for 3441 years, was shaped by Morgoth's student, Sauron. He would become the new Dark Lord. He constructs a fortress in Mordor with what is left of the Orc and Goblin armies: Barad-dur.

Sauron wants to corrupt all of Middle-earth. He forges the Rings of Power and promises that the balance of Middle-Earth would be preserved and that the continent itself could be modelled on Valinor. Secretly, Sauron creates the One ring to subjugate all.

Nevertheless, the people of Númenor defeat Sauron and take him prisoner on their home island – what the Dark Lord was planning all along. From there he succeeds in corrupting the population. Sauron returns to Mordor, and the Númenor attack Valinor. The Valar flood Númenor and erase their own Valinor from all maps. Since then, only special ships can reach Valinor from the «Grey Havens» via the «Straight Road».

The Grey Havens in «Lord of the Rings»
New Line Cinema

Númenor's demise could be the brilliant series finale. Or the series could end in the prologue at the beginning of Jackson's «Lord of the Rings». He showed how the last survivors of Númenor, who never ceased to respect the Valar, made a final alliance with the Elves. In a desperate battle at the foot of Mount Doom, Isildur, Crown Prince of Humans, cut Sauron's ring from his finger to end the Second Age.

Ta-dah! Time for some Halfling's Leaf. Or do you prefer old Toby?

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Luca Fontana, Zurich

  • Editor
I'm an outdoorsy guy and enjoy sports that push me to the limit – now that’s what I call comfort zone! But I'm also about curling up in an armchair with books about ugly intrigue and sinister kingkillers. Being an avid cinema-goer, I’ve been known to rave about film scores for hours on end. I’ve always wanted to say: «I am Groot.»

16 comments

3000 / 3000 characters

User viktorleske

Interessanter Artikel. LodR ist nun eine Trilogie, die der älteren Generation in der Filmbranche zugeschrieben werden kann, denn heute ist der Maßstab (speziell in Anlehnung an GoT) recht hoch gelegt. Zumal hier im Budget mit GoT verglichen wird. Somit ist die Erwartungshaltung enorm. Bezogen auf die Filme, die Juan Antonio Bayona bekannt machten, muss ich hoffen, dass die Qualität der Serie höher als die der Filme liegt. Eine enorme Herausforderung, bei denen mit Ankündigungen mit Vorsicht umgegangen werden muss.

Ich freue mich und bin dennoch zuversichtlich, das es mit so einem Budget und Geschichte großes Potential hat. Hoffentlich wird sich die Serie der heutigen Zeit anpassen und die Langatmigkeit des Filmes trotzen. Ein Hauch mehr Realismus, Tiefgang in Dialogen und weniger Kindlichkeit würde ich mir wünschen.

Schlussendlich bin und bleibe ich ein SciFi-Fan und würde davon träumen, solche enormen Summen in einer neue gute SciFi Serie zu sehen - schade, dass die breite Masse anders tickt und es wohl kein lohnendes Geschäft ist.

05.07.2019
User Sublimation

Salut pour information Le Seigneur Des Anneaux n'est pas de la Science-Fiction mais de la Fantaisie et l’heroic fantasy... faut pas tout confondre. salutation bien a vous.

12.07.2019
User viktorleske

Ich habe auch nicht gesagt, dass es eine Sci-Fi Serie ist, sondern dass ich eigentlich ein Sci-Fi Fan bin und ich mir wünschenwürde eine Serie zu sehen, in die auch so viel Geld investiert würde. Ich denke Sie haben den Text falsch übersetzt.

12.07.2019
User Sublimation

merci pour cette correction google est pas top ;) mais je suis comme vous

13.07.2019
Answer
User marharic

Kleiner Kommentar am Rande.
Die Ringe der Macht wurden nicht von Sauron, oder Annatar wie er sich nannte, geschmiedet, sonder von Celebrimbor. Sauron hatte nur die Idee dazu. 😇

06.07.2019
User Luca Fontana

Genau. Er hat sie bei Celebrimbor quasi in Auftrag gegeben, wie man im Spiel Shadow of Mordor sieht. Hat Sauron nicht irgendwie noch dessen Familie bedroht oder so, solle Celebrimbor seinen Anweisungen nicht Folge leisten? Bin mir da nicht mehr so sicher 😅. Jedenfalls habe ich der Zusammemfassung zu Liebe die exakten Details ausgelassen 😇

07.07.2019
Answer
User nikk2931

GoT, Harry Potter und anderes - nichts kann The Lord of the Rings mal annähernd die Hand reichen - wies? Der Herr der Ringe, mir nur drei Filmen (ok, insgesamt fast 12 Stunden Aktion) erlangte insgesamt (wenn ich mich nicht irre) 13 Oskars. Eine Verfilmung der Kinogeschichte. Kein anderer Film hat es je geschafft und ich bin mir sicher, dass es auch keine Serie machen wird. Ok, wir können einiges an neuem erwarten und ich bin mega nervös, weil ich es einfach nicht zerstört sehen will.

Tolkien ist der Vater der epischen Mythologie und nur Geld daraus zu machen - ein gefährlicher Weg, aber Peter Jackson ist und war immer dem Autor und seiner Vision treu - schade, dass er nicht dabei ist, aber gut - sollen andere ihre Chance kriegen und ihre Ideen verwirklichen. Das wichtigste ist einfach, dass Ziel nicht aus den Augen zu verlieren: Tolkiens Vision ist die, die wichtig ist und nicht unsere, weil er's schon ziemlich detailliert beschrieben hat und wir somit nur noch eine Umsetzung brauchen, keine Hollywood Blockbuster und gleiches.

Emotionen, Aktionen, Schwerter gegen Schilde, Weisheit, Liebe, Freunde und Feinde - noch vieles, aber you get my message.

Ich bin sehr gespannt und hoffe, sie verkacken es nicht.

09.07.2019
User viktorleske

Der Erfolg der Serie GoT und die Bewertungen auf internationaler Ebene (hier im speziellen imdb.com) zeigen ein anderes Bild. Oscars representieren nicht wirklich den wahren Erfolg eines Filmes, bedenkt man andere Filme, die keinen bekommen haben, jedoch grandios waren.Man könnte meinen die wenigen Menschen die es bestimmen, handeln nach anderen Kriterien, als die hunderttausende, die weltweit bewerten. Abgesehen davon ist ein Film und eine Serie zwei unterschiedliche paar Schuhe. Serien hatten nie das Budget wie ein Film. Man möge sich an ältere Serien erinnern, die teilweise schäbig in den Requisiten waren, dennoch hoch gefeiert wurden. Filme dagegen genossen schon immer massive Budget. Und dennoch: GoT spielt in der Liga LodR mit und wird damit verglichen. Natürlich sind beide grandios und werden auf höchsten Neveau bewertet. Nichtsdestotrotz bleibt Fakt, dass GoT erfolgreicher gemessen an Einkünften und Bewertunen ist und war, als LodR. Nur die Oscars fehlen. Ich hoffe sehr, dass die Serie sich dem Anspruch GoT anlehnen wird und nicht zur Zielgruppe Kinder nimmt.

12.07.2019
Answer
User Screwface

Gute Zusammenfassung, vielen Dank. Ich persönlich, freue mich eher auf die Königsmörder-Chronik-Verfilmung und die Serie dazu. Ich kann "The Name of the Wind" allen Fantasy-Begeisterten wärmstens empfehlen. "The Lord of the Rings" empfand ich als Literatur und auch in Film-Form immer als sehr langatmig, auch wenn mich Mittelerde mit allem Drum und Dran immer noch sehr fasziniert.

05.07.2019
User Micron90

Dazu müsste mal Band 3 erscheinen.. :(

05.07.2019
User mirolli

Allerdings... ganze Massen warten sehnsüchtig, wie es um Kvothe weitergeht. Stattdessen erscheinen vom Autoren immer wieder Rick & Morty vs. Dungeon Dragons Taschenbücher. So schade. Sogar Peinkofer hat es nach ein paar Jahren endlich geschafft, seine Splitterwelten zu beenden - wenn auch mit einem Co-Autor.

07.07.2019
Answer
User silas123

@Luca Fontana das mit Gandalf stimmt so nicht. Mithrandir ist ein Maia/Ainur. Er war seit anbeginn der Zeit schon auf Mittelerde. Er ist auch Unsterblich Quelle lotr.fandom.com/de/wiki/Gan...

06.07.2019
User Luca Fontana

Unsterblich, ja. Auf Mittelerde selbst kam er aber erst im Dritten Zeitalter :)

Aus dem Wiki: Um 1000 D.Z. kamen die fünf Istari in Mittelerde an. Olórin [Gandalf], der Letzte, erschien vom Äußeren her als der Geringste unter ihnen: Er war wieder grau gekleidet, grauhaarig, mit blauem Spitzhut, sah älter aus als die anderen und stützte sich auf seinen Stab.

07.07.2019
User Anonymous

@silas Mittelerde =/= Arda
Er war vorher am Hofe Manwes wenn ich mich nicht irre.

08.07.2019
Answer
User fluteloop

Tolle Artikel inkl Erinnerung a die historie von mittelerde.

Eine bitte: es heißt 'Die rechte an DER Serie' und bitte gleich zweimal ausbessern.

06.07.2019
User Luca Fontana

Ist gefixt. Danke für den Hinweis :)

07.07.2019
Answer