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«Diamonds or gold are better suited to get rid of illicit money»

digitec and Galaxus are doing pioneering work in Swiss e-commerce by introducing cryptocurrencies as a method of payment. But isn’t this just a trend that won’t prevail? Are Bitcoin and Co. just a means to money laundering or will they prove themselves in the near future? Six questions for CIO Oliver Herren.

Why should I bother and pay with crypto?
Oliver Herren, Chief Innovation Officer: Maybe you have some and want to make use of it. Perhaps you can’t turn it into real money because your bank won’t accept it. Or maybe just because you can? Perhaps you simply enjoy trying new things.

Is it just a matter of time until we’re all using cryptocurrencies? What’s your prediction for the future of crypto?
It’s an uncertain future. To this day, I’m not fully convinced of the advantages blockchain offers over other database technologies. So far, these transactions have proven more expensive and slower than regular payments. Making any improvements is hugely slowed down by the decentralisation. That’s because none of the technologies are scalable enough yet. But maybe I just haven’t invested enough time in fully understanding how the blockchain ecosystem works.

How did the decision to introduce crypto to our company come about?
We’ve been wanting to do this for ages, but the effort it would have required has just always been too big. Now we’ve found a simple solution with Datatrans and Coinify. Thanks to our very own engineering team Spectre, the implementation has been a relatively effortless and straightforward matter. However, the initiative has not yet made it onto our roadmap.

So why haven’t other online shops or large retailers introduced crypto? Aren’t we headed for disaster?**
On an international level, there are various online shops that accept crypto. What’s more, we’re not actually receiving cryptocurrencies. Coinify will transfer classic Fiat money to us. So it’s highly unlikely to end in disaster.

A friend of a friend made some money in, let’s call it, a «special» way. Now he’d like to «convert» it. Would you recommend crypto for that kind of thing?
I’m definitely not the right person to give advice in such matters. After all, there’s plenty of proof that making money in a «special way» is not worth it in the long run. However, I’m inclined to say that classic things, such as diamonds or gold, are better suited to get rid of illicit money. Or art. Or real estate. Crypto currencies are speculative and have no history. And above all: how would the criminal in question get the money – I’m assuming it’s cash – into the blockchain? The reverse problem is much more common. How do you get crypto out of the blockchain and into your bank account?

A month ago, the following incident caused a stir. How good is your password protection?
I use a password manager. And I don’t have any crypto assets. So I’m not running Gerald Cotton’s risk. His story definitely proves that a bank offers added value compared to Bitcoins. As a bank customer, I’m protected by the state. And the Swiss state seems to be pretty trustworthy. But his particular case is interesting. Personally, I think the amounts being passed around throughout the whole Bitcoin market are too high. In my opinion, large parts are no longer accessible as the passwords have been lost. Maybe once the first affordable quantum computers can be purchased, those lost Bitcoins can be retrieved .

<strong>Team Spectre</strong>: those who walk amongst the shadows
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Team Spectre: those who walk amongst the shadows

<strong>Cryptocurrencies</strong> now accepted on digitec and Galaxus
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Cryptocurrencies now accepted on digitec and Galaxus

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Patrick McEvily, Zurich

  • Communications Manager
Be it at our warehouse in Wohlen, in our shops or among the accountants: In this jungle that is Digitec Galaxus, I swing from vine to vine, combing through the undergrowth on the lookout for juicy stories.

26 comments

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User hosae

HODL!

19.03.2019
User michaelrai

Der wichtigste Vorteil der die Dezentralisierung bring ist die Unkonfiszierbarkeit! Keine Regierung kann zu einer Bank gehen und dir einen Teil von deinem Vermögen wegnehmen (z.B. Zypern Enteignung). Auch drucken Regierungen Geld und entwerten auch so das Vermögen der Bevölkerung, auch etwas, dass bei Bitcoin nicht passieren kann. Das sind zwar Probleme von denen wir in der Schweiz nicht so stark betroffen sind wie in Ländern wie Venezula … aber auch in der Schweiz konnte man vor 100 Jahren mit 100 CHF noch 44 Kg Gruyere kaufen und heute sind es noch ca. 5Kg. Bitcoin ist in der Hinsicht wie Gold, doch kann man es auch einfach «transportieren» und teilen. Du bist im Besitz deines Vermögens und kannst damit machen was du willst. Bezüglich hoher Transaktionskosten, das Bitcoin Lightning Netzwerk ermöglicht nahezu kostenlose Transaktionen. Ich würde es toll finden wenn Galaxus diese neue Technologie unterstützen und implementieren würde. Eine gute Dokumentation dazu «banking on bitcoin» z.B. auf Youtube.

19.03.2019
User Chill00r

On point!

19.03.2019
User hofstetter_martin

Bei den Transaktionskosten sind nicht nur die effektiv anfallenden Kosten, sondern auch der enorme Stromverbrauch pro Transaktion zu beachten. Strom ist nicht gratis!!

20.03.2019
User michaelrai

Meine Antwort unten: Nun mit dem Umweltgedanke ist relativ, Bitcoin ersetzt Währung und Bank - betrachtet man die Herstellung, Sicherung, Lagerung, Transport von Geld bin ich mir nicht sicher was umweltfreundlicher ist. Banken brauchen auch Strom ;)

20.03.2019
User Anonymous

Das Thema Strom ist ein klassischer Strohmann, welcher der jeweilige Laie von 20 Minuten und Co hat, ohne eine wirkliche Literatur dazu jemals auch nur durchgeblättert zu haben.

20.03.2019
User hofstetter_martin

Ich bin tatsächlich Laie, habe diese Infos aber nicht von Käseblättern wie 20Min oder Blick am Abend. Sollte das nicht stimmen würde ich gerne eines Besseren belehrt als nur als Unwissender abgestepelt zu werden. Sonst glaube ich weiterhin an diesen "Strohmann".
Zum Thema Banken: Wer glaubt Währungen und Banken würden so schnell verdrängt lebt in einer Utopie. Denn die Landeswährung wiederspiegelt im gewissen Masse die wirtschaftliche Stärke eines Landes, von Kryptowährungen kann man das nicht behaupten. Und solange die Kryptowährungen noch mit so starken Schwankungen zu kämpfen haben wird der Ottonormalbürger auch nicht umsteigen wollen.

20.03.2019
Answer
User marck23

Bonne nouvelle pour l'adoption mais avec des frais de 1.5% ce sera sans moi.

19.03.2019
User moreno.traversi

Si les crypo sont "accesibles" par des "machines quantiques" alors les crypto ne vaudront plus rien. Avant ceci, j'aurai peur pour les sites https :)

19.03.2019
User Anonymous

Das Buch Blockchain 2.0 lesen von Julian Hosp. Dort wird Blockchain mit der jetzigen Technologie (also zentral basiert) verglichen und Vor- und Nachteile werden so erichtlich.

19.03.2019
User Anonymous

Noch was wegen den Banken: Keiner möchte die Verantwortung über sein Geld haben. Das Vermögen gibt man dann lieber einer Bank die viel Gebühren erhebt und für jeden Mist was berechnet. Klar kann man viel verlieren wenn man den Private Key nicht mehr hat. Aber eben: Eigenverantwortung ist in dieser Hinsicht ein uns alles. Man verliert auch nicht einfach sein geliebtes Auto oder seine geliebte in den Ferien. Da schaut man ja auch immer schön drauf :-)

19.03.2019
User Anonymous

Guter Buchtipp, kann ich empfehlen. Ideal für den Anfänger!

20.03.2019
Answer
User account

Mutiger Schritt - aber das war Digitec schon immer.

19.03.2019
User fluxxis

Ich bin nach wie vor sehr zwiegespalten was Blockchain im Allgemeinen und Kryptowährungen im Speziellen betrifft. Viele Anwendungen und Währungen lösen konstruierte Probleme, welche die meisten Menschen nicht haben und das auf Kosten der Umwelt, denn ohne den Einsatz einer anderen Währung (Strom) gäbe es auch kein Bitcoin, weil dann die ganze Spieletheorie dahinter kaputt wäre: Es darf nie günstiger sein, das System zu betrügen, als sie zu nutzen. Die wenigen Pluspunkte, welche theoretisch zutreffen, sind für die meisten Personen in Westeuropa nicht weiter relevant, unsere Währungen sind durch den Einsatz der Politik und Notenbanken stabiler als so gut wie jede Kryptowährung auf diesem Planeten. Mein persönliches Risiko, dass meine Schweizer Bank den Bach hinuntergeht oder der Franken wertlos wird ist gefühlt um einiges geringer, als dass ich meinen privaten Schlüssel irgendwo verdummbeutele, die Kryptobörse einen Fehler macht und so weiter. Spannend finde ich es dennoch und ich will es niemandem absprechen, nur denn Zweck dahinter habe ich immer noch nicht ganz verstanden. Trotzdem toll, dass sich Digitec auch solchen Technologien öffnet und damit auch seine Technologie-Kompetenz im Schweizer E-Commerce weiter eindrucksvoll unter Beweis stellt. Bin gespannt, wie sich das Thema bei euch entwickeln wird.

19.03.2019
User shadowmonkz

Kann dir nur zustimmen. Vorallem der Umweltgedanke wir z.B. mit den Füssen getreten zumindest bei einigen Kryptowährungen und bei Blockchain grundsätzlich. Ich habe bis jetzt noch fast keine sinnvolle Anwendung der Blockchain gesehen aber die sind ja noch am Suchen :-) Die meisten schwimmen mit um Geld abzuzocken. Ich kann mir ein paar Anwendungen vorstellen aber die gibts noch nicht. Es wird sicher etwas davon weiterleben aber der Hype ist schlicht lächerlich.

20.03.2019
User michaelrai

Nun mit dem Umweltgedanke ist relativ, Bitcoin ersetzt Währung und Bank - betrachtet man die Herstellung, Sicherung, Lagerung, Transport von Geld bin ich mir nicht sicher was umweltfreundlicher ist. Banken brauchen auch Strom ;) Aber ich stimme zu, 99% von den Kryptowährungen werden nicht überleben. Blockchain macht meiner Meinung nach nur für Digitale Assets Sinn, denn wenn immer man eine physische Verbindung schafft, mit was auch immer (Gold, Immobilien, Supply Chain usw.) muss man wieder einer Partei vertrauen welche sicherstellt das der Token/Währung auch das repräsentiert für was er geschaffen wurde. Gibt sowieso es eine zentrale Stelle der man vertrauen muss dann macht es keinen Sinn auf eine dezentrale langsame/ineffiziente Datenbank zu setzten.

20.03.2019
Answer
User asianfanfics68

It is a good idea to use gold and diamonds to replace money, but I think it cannot be completely replaced. Because gold and diamonds have more disadvantages than money.
templerun.co

21.06.2019
User Ralph1984

Zitat aus dem Interview:

"Es ist mir bis heute nicht klar, was genau mit der Blockchain besser abgebildet werden kann als mit anderen Datenbanktechnologien. Die Transaktionen sind bisher teurer und langsamer als eine normale Zahlung. Die Dezentralisierung führt dazu, dass Verbesserungen nur schwerfällig möglich sind. Dazu skaliert noch keine der Technologien genügend."

Schrecklich. Er checkts nicht und hat weder Zeit noch Lust es zu verstehen. Passt schon.
Aber nächstes mal vielleicht jemanden interviewen der auch was intelligentes zum Thema von sich geben kann.

"Wie bringe ich Kryptogeld aus der Blockchain heraus auf ein Bankkonto?

Schwierige Frage! Einmal google benutzen hätte wohl zum Ziel geführt mit den 100ten von möglichen die man heute hat dazu.

So ein dummes interview :D

20.03.2019
User shadowmonkz

Dann höre ich gerne deine Antworten, ich finde er hat grösstenteils Recht, zeig mir ein paar funktionierende Projekte die besser, schneller, sicherer und günstiger sind oder zumindest ein Teil davon. Ich kenne kein einziges.

20.03.2019
User Anonymous

Shadowmonkz lies das Buch "Julian Hosp Blockchain 2.0" es beantwortet deine Fragen und sogar darüber hinweg

20.03.2019
User Ralph1984

Funktionierende Projekte die schneller, besser, sicherer oder günstiger sind?

Als was? Paypal? Mastercard? Womit vergleichst du es denn? Äpfel und Birnen?

Ich erkäre ganz kurz etwas:

- Bitcoin konkurriert nicht mit Paypal -> Lightning Network (Bitcoin) konkurriert damit und ist schneller. (Bitcoin ist kein Payment Proccessor)

- Besser? Ist wohl geschmacksache... oder wie definiert man "besser"?

- Sicherer? Ja, Bitcoin ist sicherer als deine Kreditkarte oder dein Paypal account, auch mit 2FA

- Günstiger? Dir ist bewusst das du keine Gebühren bezahlst weil die bereits in deinen Bankgebühren mitgerechnet werden? Ausserdem, wenn du dich informierts wirst du schnell feststellen WARUM es gebühren gibt im Bitcoin Netzwerk und das es etwas gutes ist, nichts schlechtes. Wer ist das Produkt wenn etwas "kostenlos" ist? Du. Die heutige "Kostenlos Generation" aka Geiz ist Geil hat noch einiges nicht verstanden.

Das wichtigste zum Schluss:
Es gibt kein anderes Projekt das Wert hat. Jeder der dir vom neuen Bitcoin erzählt hat es nicht verstanden was der Grund des Erfolges ist.

Ich kann jedem nur ans Herz legen sich wirklich mal richtig damit zu befassen.

20.03.2019
Answer