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Avengers: Endgame: Reflection rather than spectacle for the end of an era

In «Avengers: Endgame», the most powerful heroes on Earth – the Avengers – come up against Thanos, the most powerful opponent in the universe. Somehow they’re meant to bring 50% of all beings back to life. And then somewhere along the way there’s Captain Marvel.

Before I get into this review of the new Marvel film, «Avengers: Endgame», let me say one thing. This is going to be a spoiler-free zone. If spoilers are necessary at any time, I’ll alert you to them with images and then give the spoiler in the text beneath.

The point of this review isn’t to see whether or not Endgame is good or not. That’s easy enough to answer: «Yes». See? After all, Marvel Studios and its owner Disney weren’t going to take any risks. The directors Anthony and Joe Russo give it their all, as do the squad of actors, the special effects department, costume designers, fight choreographers and stunt doubles. «Avengers Endgame» is set to be record-breaking and go down in cinematic history. The film is bound to set some kind of record if it hasn’t already. But in the end, no one is interested in any of that.

Here’s what people really want to know: will the story be a success? Are all the rumours and theories right? How can Thanos (Josh Brolin) be stopped? Will Ant Man become tiny and fly into Thanos’s ass and expand there? These are questions that have been doing the rounds since the birth of the Marvel Cinematic Universe in 2008 in the after-credits scene of the surprising blockbuster «Iron Man».

When characters are given time

I mean, yeah, of course there’s a big fight where they all clobber each other, fire lasers at each other, hurl spells and beat each other with hammers. But that’s not what sticks in my mind from the 181-minute long film. The reason being that screenwriters Christopher Markus and Stephen McFeely allowed themselves a trick that no one was expecting. Rather than making the plot zoom along, everything goes at its own pace.

After the finger clicking that wipes out 50% of all life in the universe, time seems to stand still. It’s also something that’s very much necessary. No matter how much pomp they include in the fight scenes – and it goes without saying, there’s no shortage of them – it’s nothing we haven't seen before. In the previous film, «Avengers: Infinity War», Thanos and his henchmen of the African kingdom of Wakanda are attacked. It’s computer effects vs computer effects. Zzz, we know that story.

What we don’t see so often, however, is the human side. What does the constant fight against the baddies or in this case against the obliteration of half of the human race have to do with being a good person? Spoiler alert. If you don’t want to see any spoilers, skip to the bit after the video of the battle of Wakanda.

No character depicts it better in the film than Clint Barton aka Hawkeye aka Ronin (Jeremy Renner). The snap – officially known as «The Decimation» – wiped out his whole family. His wife and three children are suddenly gone. The stoic man is broken. While Thor (Chris Hemsworth) resorts to alcohol and junk food, Hawkeye slips on a black hood and grabs a sword. He goes off hunting for criminals and kills any he finds. Why? Because he can’t understand how his innocent family got wiped out but not these criminals, who only make the world a worse place.

Sadly, this subplot is quickly discarded, just like all the other subplots between Decimation and the rescue operation. But they are given enough time to make the emotional fight impactful. The scenes are shown long enough for everyone to understand how all the characters in the film feel. You don’t get scenes like the wretchedly long one on planet Vormir in «Infinity War» any more.

That’s due in part to the fact that «Endgame» has enough plot to be going on with and doesn’t need any filler scenes. And so it’s no surprise the discarded subplots are soon forgotten. After all, the Avengers, or at least whoever in the team is left standing, have a plan. And this needs a bit of time, which it fortunately gets. This speaks volumes for the courage shown by Marvel to grant them time rather than relying on brash spectacle to thrill the masses. It also lets the screenwriters depict the heroes in situations where they’re not covered in glory. It would be great if some of these plot points were revisited in later films.

The weak moments

As much as the «Avengers: Endgame» might be showered with praise, the film doesn’t escape without its weaknesses. Fortunately, these kinds of scenes are short. But for someone like me who has been exposed to superheroes and their myths for decades, these moments do stand out. For instance, the power levels of each of the heroes fluctuate from one second to the next and some heroes drown out others out in battle. More spoilers to follow. You know the drill: if you don’t want to read them, skip to just after the photo of Carol Danvers (Brie Larson).

The character that is hit hard in terms of power levels is Captain Marvel. In her first appearance, she replicates the trick from the finale of her solo film and smashes a huge spaceship by sending it into the seemingly invincible flying object. One thing’s for sure: Carol Danvers should be heavy artillery for the Avengers. Up until this point, it had been the Hulk, but he has just found peace and so is half as effective.

However, a few minutes later and Carol Danvers is struggling with some of Mr Thanos’s foot soldiers. She gets reinforcements from all the heroines in the Marvel Cinematic Universe – and that’s where one of the hero shots comes from. It’s amazing. But shortly after that, Carol is back in heavy artillery mode and the heroines look on as they blend into the backdrop.

There are little moments that sometimes give the film bad overtones for a couple of seconds. But these scenes are being ripped out of the context of a great performance, attention to detail – even in the big battles – and the obvious fun that some actors have in their last appearance as a heroic figure.

That’s why the hero shots work so well. It’s not just that they’ve already been staged. They also contrast well with the slow moments at the start of the film. That’s the time when we see the heroes at rock bottom, in mourning or in situations that you wouldn’t think would go hand in hand with being a hero. It shows how the characters have to rise above it and set out to battle once more.

And then. Then comes the moment fans have been waiting ten years for. Captain America adjusts his shield. He looks at Thanos and the henchmen and declares:

«Avengers assemble!»

A bit about films in Switzerland

«Avengers: Endgame» isn’t just a successful film; it’s a very good successful film. The jokes are explosive; the action isn’t the main feature of the film, and it dares to step into unknown territory. The surprise worked. That was partly because the Internet was surprisingly restrained when it came to spoilers. Even though I’d read a lot about the film in the run-up to it, I was still in the dark when it came to what Endgame was all about. Overall, the battle scenes are spectacular and it makes sense. And it’s touching when you get to see beneath the character’s hero facade. That’s what makes films enjoyable.

The Swiss cinema operator Kitag, just like other cinemas in Switzerland, went mad for all things Avengers. The first showings of «Avengers: Endgame» were at about 10am… right after they’d shown «Avengers: Infinity War». It’s rare to come across double features like that. It just goes to show how much love there is for the films – not just a love for money and profit. I mean sure, in this Netflix and Co. age, cinemas have to be more creative than just selling you overpriced drinks and snacks and showing the film you’ll be able to stream in a few months anyway. Yip, things like double features are perfect for something like this. Thanks, Kitag and all the cinemas that got on board.

It would also be nice if they could show versions of the film in the original version without subtitles. But that’s more down to film distributors in Switzerland. The reason I say this is the subtitles are sometimes better and sometimes worse than the original, including in «Avengers: Endgame». There are two instances I can think of off the top of my head where the subtitles completely missed the mark. On one occasion, an indication of time was given in the yellow text underneath and this spoiled the surprise. Then there was the infamous «Avengers assemble!», battlecry that was translated into German as «Avengers, together unconquerable». Please, no. Make it stop. When I mentioned that I love films, I don’t mean I have a thing for Cinetyp, which seems to make a habit of getting itself in hot water with these kinds of half-assed translations.

What would be even better, dear Kitag, would be if you could plan the interval in the film so it didn’t coincide with the second before the end of a scene. But hey, that’s better than in «Guardians of the Galaxy», where the break started just as the character was mid-word.

Right, that’s all for today, folks. Actually, when I think about it again, I reckon «Avengers: Endgame» could still have been a success even without the big battle scenes. And I think that’s a good thing.

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Dominik Bärlocher, Zurich

  • Senior Editor
Journalist. Author. Hacker. A storyteller searching for boundaries, secrets and taboos – putting the world to paper. Not because I can but because I can’t not.

34 comments

3000 / 3000 characters

User Marco_V

*Achtung Spoiler*

Für diejenigen die wie ein normaler Marvel Fan die Credits abwarten wollen um 1-2 Post-Credits Scenes zu sehen , seit bitte nicht enttäuscht denn es wird keine geben.

24.04.2019
User Patrickmueller98

Ich fands perfekt. The Endgame. Das erste Mal keine Post-Credit-Scene. Fantastisch (: Hatte mehr Bedeutung als irgendeine PCS jemals hätte haben können!

25.04.2019
User Marco_V

Bin gleicher Meinung! Es hält die Sache spannender!

25.04.2019
User netzhuffle

Nun, es gibt eine. Aber sie ist sehr, sehr subtil. :)

29.04.2019
Answer
User sapre

Der Film war jede von den knapp 181 Minuten wert. Lustig, Traurig, Überraschend, und und und. Ein Ende, dass ich mir erhofft habe und nicht enttäuscht wurde. Ich werde den Film sicherlich noch ein paar mal schauen. * Glücklich und zugleich traurig, dass ich ihn schon gesehen habe.

25.04.2019
User nikk2931

Der Film ist einfach krass - Emotionen spielen verrückt, Action wo man sie braucht und ein gelungener Touch vom Alltäglichen: den Problemen jedes einzelnen. Die 3 Stunden werde ich sicherlich wiederholen - und zwar mehrmals. Marvel: Hut ab.

25.04.2019
User ZeroGo81

war das bei euch auch so (ACHTUNG SPOILER) das bei der Beerdigung es absolut still war im Kino? so was habe ich echt noch nie erlebt.
Es hat übrigens NICHT geregnet, was ein wunder.

26.04.2019
User Patrickmueller98

Das war crazy. Es war stiller als in einer Kirche. Wahnsinnig eindrücklich

26.04.2019
User aang12

Genau dasselbe fiel mir auch auf haha.

26.04.2019
User simonaportmann

jep, während der beerdigung, aber auch schon zuvor war es absolut still, als sie zum letzten mal mit ihm sprach... sehr eindrücklich... es waren nur ein paar unterdrückte schluchzer zu hören.

29.04.2019
Answer
User Patrickmueller98

SPOILER ALERT.
Eine kleine Bemerkung: Captain Marvel gewinnt ihre Superkräfte, indem sie Energie absorbiert. Als die Thanos‘ Raumschiff zerstört, wurde sie gerade von diesem zerschossen und konnte alle Energie der Schüsse absorbieren und die Sanctuary damit durchboren. Danach ist sie aber in Faustkämpfe verwickelt und könnte aus diesen niemals soviel Energie gewinnen, daher ist sie im Battle wieder schwächer. Captain Marvel ist somit ganz klar eine Superheldin mit stark schwankenden Kräften, aber das ist keine Kritik am Film. Wenn man im Captain Marvel Film sehr gut aufgepasst hat konnte man erkennen dass ihre Kräfte so funktionieren. Ausserdem ist dies natürlich aus den Comics bekannt. Ansonsten sehr gutes Review! (:

25.04.2019
User micjam00

Super Film, von meiner Seite gibts wirklich nur einen Kritikpunkt..... die Frisur von Brie..............

25.04.2019
User Anonymous

Fanservice... Comics -> Kurze Frisur

25.04.2019
User Luagsch

Die Bartlinie vom Vogel... das ist doch keine Kieferlinie...

26.04.2019
User Marco_V

Genau das hat mich auch irritiert;)

26.04.2019
Answer
User Anonymous

Taschentücher mitnehmen...!

25.04.2019
User Anonymous

Notwenig, ja.

25.04.2019
User Patrickmueller98

Für Nerdgasms und Tränen. Nehmt mehrere.

26.04.2019
Answer
User flex1987

Der "Avengers, Assemble"-Ubersetzungsfehler hat mich tatsächlich etwas verwirrt, und ich habe die Szene nicht richtig geniessen können, da ich zu oft die Untertitel lese...

Mir ist aber noch etwas anderes aufgefallen...

Achtung, evtl. Spoiler!



Sie nennen ihren Plan "Time Heist", aber die Übersetzung lautet "Zeitreise" . Korrigiert mich, falls ich falsch liege, aber ich finde, das ist so nicht ganz korrekt... Es sollte eher ein Zeitraub oder Zeitcoup sein...

25.04.2019
User Janis1010

Ich weiss zwar nicht wie andere den Text lesen, ich aber habe/hätte den Spoiler trotzdem gesehen, auch wenn ich ab deiner Warnung gestoppt hätte. Auch wenn ich mich während dem lesen auf einen Satz fokusiere, springt dieses eine Wort doch sehr in die Augen.

Ich nehme an, daher die Dislikes... vieleicht hätte es noch weiter unten stehen sollen. ;)

Für mich persönlich jetzt nicht weiter schlimm, da das ja sowieso irgendwie klar war aus dem ganzen Trailermaterial. Aber für jemanden, der auch auf Trailer verzichtet oder sich keine Gedanken über einen tieferen Sinn macht, ist sowas zerstörend :P

25.04.2019
Answer
User Captcha

Zuerst. Danke Kitag für das Double Feature! Um 5:30 aufstehen um ins Kino zu gehen ist zwar etwas Banane, aber es hat sich mehr als gelohnt. Zum Film, das mit dem Untertitel ist mir auch aufgefallen. Doch das Problem mit falscher Übersetzungen ist ja leider nichts neues. Abgesehen von zwei, drei Dingen finde ich Endgame perfekt. Ich habe noch nie einen Film im Kino erlebt wo so viele Zuschauer so lachen und weinen mussten (mich inklusive). #dontspoiltheendgame

25.04.2019
User Luagsch

Weinen ja: Titanic... (aber ohne mich, LOL)

26.04.2019
Answer
User Anonymous

"Der Fingerschnipp – offiziell «The Decimation» genannt – hat seine ganze Familie ausgelöscht"

schon zu viel Spoiler :-(

25.04.2019
User Captcha

Es steht einen Satz vorher. "Hier etwas Spoiler." Wenn man Spoiler Frei bleiben will, dann muss man anyway die Artikel und Trailer meiden.

25.04.2019
User Anonymous

Ich erhoffte das bezieht sich lediglich auf den Hinweis von Wakanda..

25.04.2019
Answer
User Stigs

Wenn ihr die möglichkeit habt, geht in ein imax. Es ist ein der wenigen Filme die komplett mit imax kameras gedreht wurde.
Oder einfach gesagt, im imax sieht man deutlich mehr bild

25.04.2019
User pascal2008

schade jetzt ist alles vorbei.....hätte nicht erwartet dass sich iron man als märtyrer gibt und stirbt am ende schade, und auch Scarlet johanson musste dran glauben als sie einen dieser steine wieder holen mussten..gut gemachter letzter teil auch mit einer prise humor der waschbär ist einfach geil und thor als fett ranziger biersaufender avengers sehr witzig:-)

27.04.2019
User damir.l

Als Kind muss dir wohl viel Liebe entgangen sein, schade.

01.05.2019
User pascal2008

-hä?

01.05.2019
Answer
User bkeleanor

bin geteilter meinung zum film. schön das sie versucht haben die gefühle zu zeigen die entstanden sind durch thanos aktion, aber dadurch und vorallem weil diese szenen die laufzeit auf über 3h erhöht haben, leidet die bereitschaft den film erneut zu sehen. zumindest nicht ohne viele szenen zu überspringen.

06.05.2019
User pascal2008

ihr seid alles freaks und nerds.....aber die marvel film reihe ist sowas von action pur geilon!!

25.04.2019
User luberg

Nerd zu sein ist doch schon lange keine Beleidigung mehr. If you're a nerd, raise your hand - if not, raise your standards :-)

25.04.2019
User Anonymous

Naja.. wir haben 2019.. die Zeiten ändern sich. Sehe den Sinn nicht wieso man sich über seine Passion schämen muss ^^

25.04.2019
User Anonymous

früher waren auch elvis presley- anhänger freaks und heute zählt seine musik zur feinste musikgeschichte. ¯\_(ツ)_/¯

25.04.2019
Answer