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Apple's roadmap has a lot of blind spots

On 25 March, Apple sent out invitations to a big event at the Steve Jobs Theater in Cupertino. It wasn't to introduce any new devices, but to launch a subscription service for the Apple universe.

So what did Apple show us at its «special event»? A Netflix competitor was rumoured, as was an Apple credit card. Maybe it would be new hardware or a wireless charger?

Nothing came from the whispers about hardware, and there were no new devices being launched. Apple introduced all of its hardware updates last week without any great fanfare:

<strong>The new iPad mini and iPad Air</strong>: compatible with A12 Bionic Chip and Apple Pencil
New to our rangeNotebooks + Tablets

The new iPad mini and iPad Air: compatible with A12 Bionic Chip and Apple Pencil

<strong>The new Apple Airpods</strong>: pre-order now
New to our rangeAudio

The new Apple Airpods: pre-order now

Order now: The new <strong>Apple iMac</strong> with double the performance
New to our rangeComputing

Order now: The new Apple iMac with double the performance

Rumours of new services, on the other hand, proved to be correct: the «special event» focused on just that. At a glance:

  • Apple News+ is a digital newsagent with a flat monthly fee
  • Apple Pay is being souped up with its own credit card
  • Apple Arcade has a select collection of games for a flat fee
  • Apple TV+ is a response to Netflix, Amazon Prime and co.

But let's take it one step at a time.

Apple News+: the digital newsagent

First up, Tim Cook took us through Apple News. He praised the free service as a source of reliable information from hand-picked sources and stories selected by Apple editors. Apple News is already reputed to be the most popular news app at the moment.

Then he moved on to present the new service, Apple News+. It's a digital kiosk selling a wide range of magazines: Time Magazine, Vogue, People, National Geographic, The New Yorker, Sports Illustrated, Fortune, Rolling Stone, Wired.

Apple has managed to secure 300 magazines from all kinds of sectors for its paid service. However, it's notable that it's prioritising visually strong lifestyle magazines. Up-to-the-minute news portals are only a minor part of the service. Only the Los Angeles Times and the Wall Street Journal are included.

It promises quality journalism, expertly edited. Or, as Apple puts it, «The best mobile magazine experience ever. Awesome!»

The deal is incredibly simple. The first month is free. After that, it costs $9.99 a month and can be used by the whole family on their devices and accounts. Personal recommendations are set to complete the offer. Your privacy is still protected too: no advertising, no tracking. Recommendations are generated locally on your device – Apple doesn't know what its customers are reading.

Alongside the USA, the service is also being launched in Canada, although with just 30 magazines. In the autumn, Australia and Europe will follow, starting with the UK. The exact offering and pricing in Switzerland are yet to be confirmed.

«Apple News will be great for consumers and publishers,» said Tim Cook. «Next, let's talk about Apple Pay,» he continued.

Apple Card: the virtual credit card

Cook reported that over 10 billion transactions have already been made this year using Apple Pay. Apple has achieved an acceptance rate of 70% in its domestic US market and an enormous 99% in Australia. To date, Apple Pay is available in 33 countries, including Switzerland. By the end of 2019, that figure is set to rise to 40.

Apple Pay's new feature is Apple Card, a virtual credit card. Apple has joined forces with Goldman Sachs und Mastercard to create a virtual credit card which can be set up in minutes and is said to have no additional fees. Apple users can authenticate purchases easily via Touch ID or Face ID.

Apple has even sweetened the deal with cashback programme «Daily Cash». Users can get 2% of their purchases back each day and 3% on everything they buy from Apple.

A sleek, titanium physical card is available as a status symbol.

An associated app makes e-banking with Apple Card a piece of cake. Current outgoings and purchases are grouped in categories. How much have I spent on food? What about entertainment? The app also suggests useful ways to improve your personal finances.

It's «the most significant change in the credit card experience in 50 years,» according to Tim Cook. «iOS is the biggest gaming platform in the world,» he said, leading into the next announcement.

Apple Arcade: something for the gamers

Games are the most popular section of the App Store. There are 300,000 games to choose from and downloads have passed the billion mark. This includes free and paid games.

This is the focus for Apple's new Arcade service. It's a game subscription service for the Apple universe, i.e. for iPhone, iPad, Mac and Apple TV. New games are set to be added on a rolling basis.

In a special clip about indie games, Apple emphasised its support of independent studios. The result is a curated collection of over 100 exclusive games. All of the games can be played offline and are set to be free of in-app purchases. Like for News+, Apple is offering a Family Sharing plan.

Arcade will be available in over 150 countries from autumn onwards. Pricing and details are available from Apple. «Let’s talk about TV», continued Cook.

Apple TV+: now with films

«What if all of your films, series and sports shows were all in one place?» asked Cook. Everything on demand, ad-free, high-res and available offline. And with Family Sharing, like News+ and Arcade.

There are currently around 65,000 films and 25,000 TV shows available on iTunes. Now, Apple TV – previously the name for the physical box – is being developed into a service. In addition to its previous on-demand offering, Apple is now also working with cable providers and Netflix competitors. Game of Thrones will be available thanks to cable network HBO, with Amazon Prime and Hulu also joining in. The associated app will make suggestions via «expert editors» and machine learning. The contents can be rented with Apple TV channels.

Apple is set to make its own exclusive content to boot. A longer, almost painfully dramatic clip explained the concept: good stories, lovingly told. Steven Spielberg graced the stage in Cupertino to announce a follow-up to his «Amazing Stories series», while «The Morning Show», a series by Reese Witherspoon and Jennifer Aniston focusing on male and female relationships, should help America wake up in the morning. In «Little America», immigrants tell the stories of fellow immigrants. Oprah Winfrey announced an exclusive show, and Bill Murray, Spike Lee and many others are set to provide exclusive content for Apple TV+.

The overhauled Apple TV and Apple TV+ services will be available from May on iOS and from autumn on Mac in UHD. The offering is initially set to be rolled out in ten countries, with pricing and details yet to be confirmed.

It's a notable development – and something new for Apple – that the company is opening up a bit. The souped-up TV app connects directly to Samsung, LG, Sony and Vizio smart TVs.

Verdict: truly promising or just a lot of promises?

«Thank you for coming and watching,» adds Tim Cook. He left me somewhat puzzled. I tried to make sense of it all.

In 2018, Apple turned over a ludicrous 265.6 billion dollars and made an absurd 59.53 billion dollars in profit. Astute pricing enabled it to increase its turnover and profits even further. However, the outlook is less rosy, with recent sales of the flagship iPhone slightly down. It's not a problem exclusive to Apple: the smartphone market in general is stagnating.

What now? When everyone's mining for gold, you can either do the same or sell shovels, i.e. provide useful services. In the fourth quarter of 2018, Apple's services generated over 10 billion dollars in turnover.

Today, Tim Cook made it clear how Apple are looking to adapt: he's resolutely focusing on a raft of new services. The offerings are perfectly linked to the Apple universe and their ease of use is impressive. The «vendor lock-in» is cleverly designed, and Family Sharing and Daily Cash are attractive.

But are they enough? Apple is up against stiff competition, from films on Netflix, Amazon and Disney to established gaming stores. In addition, the services can't actually be accessed immediately. Fundamentally, Apple Pay is no better than other digital payment methods, and News+, TV+ and Arcade seem to be pretty vague – even for the USA. «Stunning», «amazing» and «best ever» or not, Apple must make it crystal clear what the deal actually is, especially for Europeans and Swiss residents.

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Aurel Stevens, Zurich

  • Chief Editor
I'm the master tamer at the flea circus that is the editorial team, a nine-to-five writer and 24/7 dad. Technology, computers and hi-fi make me tick. On top of that, I’m a rain-or-shine cyclist and generally in a good mood.

47 comments

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User peterstegemann

Neulich, Kinoabend mit iTunes... Erst mal viele Fragezeichen, weil iTunes inzwischen komplett unuebersichtlich ist. 2 alte Filme fuer die Kids gekauft, Preis gut doppelt so hoch wie eine DVD. Runterladen geht schnell genug, wenigstens keine Wartezeit. Dann: Nichts. Angeblich kann der Inhalt wegen fehlendem Kopierschutz des Wiedergabegeraets nicht wiedergegegen werden. Viel rumprobieren, mit einem alten MacBook geht es schliesslich, aber nur unter Umgehung des Receivers. Also erst Mal alles neu verkabeln, Bild vom MacBook an den Beamer, Ton an den Receiver, mit einer halben Stunde Verspaetung Film ab. Fuer ungefaehr 10 Minuten, dann bleibt der Film stehen und die Kopierschutzwarnung kommt wieder. Wieder auf abspielen druecken - Film laeuft weiter. Fuer 10 Minuten.

Seit 3 Jahrzehnten kaufe ich die Inhalte, die ich konsumiere. Und erklaere anderen, dass das gut und richtig ist. Aber warum habe ich inzwischen vergessen.

26.03.2019
User ardotschgi

Apple lebte mal nach dem Prinzip "It just works!". Meiner Meinung nach ist das nun leider seit einigen Jahren nicht mehr der Fall.

26.03.2019
User rabbit2000

Das beim "Zeitungskiosk" vorwiegen Lifestyle Produkte hat zeigt es doch schon. Wer bei Apple einkauft legt mehr Wert auf die Statussymbole als auf Preis Leistung ....

27.03.2019
User Anonymous

Dann hast du wohl ein nicht HDCP fähiges HDMI Kabel zwischen Gerät, Receiver und TV.

27.03.2019
User peterstegemann

Waere es nicht HDCP-faehig, sollte es einfach gar nicht gehen. Die PS3 zum Beispiel hat uebrigens am gleichen Equipment keinerlei Probleme, nur mit einem nicht HDCP-faehigen HDMI-Splitter verweigert sie das Abspielen von Filmen. Nur mit den 2 Macs gibt es Probleme, noch dazu auf unterschiedliche Art. Der BlueRay-Player mit 3rd-Party -Software am Mac funktioniert uebrigens einwandfrei und auch Apples DVD-Software macht keine Probleme. Es ist nur iTunes, das herumzickt.

27.03.2019
User kiwibeni

Ein ähnliches Schlüsselerlebnis mit Apple TV und abgelaufener Zahlungsverbindung, welche nur über iTunes korrigiert werden konnte.......20 Minuten später kam die Idee den Film über den Google Play via im Fernseher verbautem Chromecast zu streamen. Hat auf Anhieb geklappt!

@Ardotschgi: Google scheint beim Thema "It just works!" übernommen zu haben. Ich habe seither mein Apple-Universum durch das Googleverse ersetzt.

Ist nicht weniger böse aber funktioniert.

16.04.2019
Answer
User YvesMundorff

Grosse Show für wenig wirklich innovative neue Services. Und bis wir die in der Schweiz kriegen (wenn überhaupt...), vergeht auch noch einige Zeit.

26.03.2019
User Eigor

Wenn der Gewinn satte 1/4 des Umsatzes entspricht, weiss man nicht genau was schlimmer ist - die Ausbeutung des Kunden oder die der Mitarbeiter in Asien. Man weiss es nicht genau.

26.03.2019
User rem3_1415926

Die Kunden haben diverse andere Optionen und Produkte, die Kinder in Asien sind froh, wenn sie überhaupt irgendwie überleben können.
Ich glaube, die Frage dürfte sich damit geklärt haben...

27.03.2019
User daccurda

Die sind nicht froh, die haben nur keine andere Wahl. Wenn sie froh wären, dann gäbe es sicher keinen dedizierten Wikipedia Artikel um die Selbstmordversuche der Mitarbeiter zu dokumentieren.

en.wikipedia.org/wiki/Foxco...

(Das ist die Firma, die für Apple das meiste Zeug baut)

16.04.2019
User loicschneider

bei den kunden kann man wohl kaum von ausbeutung reden wenn die nicht schnallen das sie ein um 300% überteuertes produkt kaufen mit eingeschränkter funktionalität ist dies einfach dummheit und selber schuld.

16.04.2019
Answer
User stefanwolf

Also die Keynote gestern war mit Abstand das enttäuschendste an Apple-Keynotes der letzten Jahre.

Der News+ Service wird wie bisher ziemlich sicher nur in den USA und ein paar wenigen weiteren Ländern verfügbar sein. Die Apple Kreditkarte kommt garantiert niemals in die Schweiz und wenns um Budgetverwaltung geht, dann macht das Revolut schon lange. Das Design und Budgethandling ist von Revolut gestohlen, der einzige Unterschied ist das Apfel-Logo, mehr nicht.

Der neue TV+ Dienst sieht in etwa gleich aus wie Netflix, nur andere Farben und Branding.

Also darauf hat nun wirklich niemand gewartet, auch nicht ich, der Apple-User der ersten Stunde ist.

Einfach nur enttäuschend...

26.03.2019
User Darkflame_11

Apple stiehlt Designs? Haltet die Druckpressen an!

26.03.2019
User oliverelsen03

Gab es überhaupt seit dem release des iPhones X und der AirPods noch eine spannende Keynote?

26.03.2019
User Anonymous

@Darkflame_11 Up you should go!

27.03.2019
User uttinger89

Wieso sollte die Kreditkarte nicht in die Schweiz kommen? Klar mit Verspätung, aber kam bis jetzt irgendwas nicht in die Schweiz..?
Ich finde auch nicht, dass sie da was neu erfunden haben. Aber wenn man jetzige Kreditkartenanbieter teilweise anschaut, denke ich schon, dass man einiges besser machen kann.

29.03.2019
User stefanwolf

Apple Cash Card (eine Art Prepaid Karte von Apple) gibt es bis heute nicht in der Schweiz, Apple Pay gibt es hier zwar, jedoch auch nur wenn man Kreditkarten von Cornercard, Swisscard oder Bonuscard hat. Alle grossen Banken machen nicht mit. Apple News gibt es in der Schweiz ebenfalls nicht, den HomePod gibt es in der Schweiz nicht (zumindest nicht offiziell und ohne Siri Unterstützung), die bisherige Film- und Serienverwaltungsapp gibt es in der Schweiz nicht, nur die App “Videos”, die nicht einmal eine Suchfunktion hat. Du siehst also, Apple hat eine ganze Menge an Prosukten, die es nicht in die Schweiz schaffen.

Zudem, im Gegensatz zu Apple Pay, das nur eine Bezahl-Schnittstelle ist, muss für eine Kreditkarte ein Partner gefunden werden, der die Kreditkarte herausgibt. Und ich denke nicht, dass sich hiesige Banken so tief ins Geschäft reinreden lassen. Es stemmen sich auch fast 3 Jahre nach Einführung immer noch der Grossteil der Banken gegen Apple Pay. Im Übrigen hast du mit Neon oder Zak in der Schweiz schon sehr gute Mobile Bankinglösungen. Und sonst gibts auch noch Revolut, davon bin ich aber nicht so Fan, da die nicht dem Einlagenschutz in der Schweiz unterstehen.

29.03.2019
Answer
User stefan88

Apple hat seinen Zenit längst überschritten. sie fokussieren sich ja nur noch auf den verkauf von iphones. von Innovation leider schon seit längerer Zeit nichts mehr zu spüren. Eigentlich schade, auch wenn ich überhaupt kein Apple Benutzer bin. Tatsache ist halt auch, dass die zukünftige Innovation aus China kommt.

26.03.2019
User darnok16

Quo vadis... nur noch überteuerte Hardware die nicht einmal auf dem neuesten Stand ist, alles verklebt und zugeschweisst, und nun Flucht in Dienste, die andere schon besser machen...

26.03.2019
User Gevatter1971

MeToo soweit das Auge reicht. Einfach clever hübsch neu verpackt, damit die Fans gerne den Apple-Aufpreis bezahlen. Innovation geht anders. Nix Neues beim Apfel also.

27.03.2019
User tschohel

Apple TV+ ist uninteressant für den Schweizer Markt, wer will Inhalte mit amerikanisch überhypten Showmastern in der Schweiz schauen? Fragt sich auch noch, ob Apple in den Deutschen Markt einsteigen wird, der Widerstand wird ähnlich gross sein wie bei Apple Pay.

Das Gleiche denke ich bei Apple News+, diese Mode-und Boulevardzeitschriften sind dem Tode geweiht, ist wohl ihr letzter Atemzug.

Gaming und Apple passt für mich auch nicht, andere werdens vielleicht mögen, ich mag meine Gamingkiste.

Apple Card wäre was, wenn man mit Apple Pay bezahlen will, da es in der Schweiz noch einige Hürden gibt. Da bleibe ich lieber bei meiner NFC-Karte der Bank meines Vertrauens. Zudem finde ich die neuen schweizer Banknoten ziemlich schön :)

Stellt Apple im September nicht ein anständiges Phone zu einem akzeptablen Preis vor, werde ich mir wohl nochmals ein iPhone7 besorgen. Die neueren Modelle sind mir zu gross, schwer und die Preis-Leistung stimmt für mich auch nicht mehr. Android kann mir gestohlen bleiben.

26.03.2019
User Aurel Stevens

Bei den Zeitschriften hab ich mir ähnliche Überlegungen gemacht: Wie verzweifelt muss du als Zeitschrift sein, da teilzunehmen. Angenommen, Apple nimmt 30% wie bei Apps. Bleiben 7 Dollar für Verlage. Der Einfachheit halber durch 300 Zeitschriften. Durchschnittlich bekommst du also 2.3 Rappen pro Monat und Leser. Angenommen, Apple verkauft 50 Mio. Abos, dann gibt es pro Magazin durchschnittlich 1.4 Millionen Dollar im Jahr. Wie in aller Welt soll das aufgehen? Zumal man als Zeitschrift mit der Teilnahme an Apple News+ die eigenen On- und Offline-Angebote kannibalisiert.

Gut, bei Spotify ists nicht grundsätzlich anders. Ein guter Freund von mir ist ein nicht ganz unbekannter Schweizer Musiker. Der sagt, dass er sich mit der Spotify-Jahresgage ein Sandwich kaufen kann.

27.03.2019
User uttinger89

News+ kann für Nischenmagazine auch eine Chance sein. Früher gabs GamePro, Gamestar, PCAction, etc. heute gibts soweit ich weiss noch Gamestar und that's it.

29.03.2019
Answer
User Fenni70

Ich bin ein langjähriger Macuser (erster Mac 1995). Apple ist für mich heute nur noch eine grosse Enttäuschung. Alle Produkte erfuhren Ende letztes Jahr einen massiven Preisanstieg, der sich einfach nicht mehr rechtfertigen lässt. Ich denke mit Wehmut an die tollen Powermacs Ende der 2000er-Jahre, die man noch vollständig selber aufrüsten konnte. Heute ist die Firma nur noch so ein Lifestylefuzzie-Ding. Auch dieses ständige Downsizing, den reduce to the max-Blödsinn kann ich nicht mehr nachvollziehen. Was ist so toll daran ein halbes Dutzend Adapter für ein mobiles Gerät mitschleppen zu müssen? Das Mac OS liebe ich auch heute noch sehr und ziehe es dem Windows jederzeit vor. Doch der Weg den Apple mit Cook eingeschlagen hat, ist nicht mein Weg. Ich gehöre wohl nicht zu den von Apple anvisierten Statussymboljägern.

04.04.2019
User tobias.scherrer

100% richtig kann da nur zustimmen. Der MacBook mit DVD Laufwerk ist und wird der beste bleiben. Was bringt das dem Nutzer ein ultradünnes Gerät, wenn man 2 oder mehrere externe Geräte Laufwerk Ethernetkabelanschluss etc. mitschleppen muss. Wenn Apple so weiter macht kauft der letzte dumme Apple Fan auch lieber das Konkurrenzprodukt.

16.04.2019
Answer
User TobiasAT

Apple Card ist neu? Ach bitte, Revolut bietet dasselbe plattformübergreifend, mit Interbankenkurs. Mal sehen was Apple für Fremdwährungsgebühren verlangt. So sind die 2% grad wieder verbraucht.

26.03.2019
User R3lay

Die 2% kannst du in Europa sowieso vergessen.

26.03.2019
Answer
User Trollhammer

Wollen die sich mit dem Service Programm weitere Hardwarefehler vermeiden? chchchch

26.03.2019
User malkovich

Tatsache ist: die TV- und Magazin-Abos werden nur in englischsprachigen Ländern verfügbar sein. Und Vermutlich nach dem Brexit auch nicht in England, da die Rechteverwertungssituation dort sehr kompliziert werden dürfte. Apple verabschiedet sich langsam aber sicher aus Europa und wird zu einer rein amerikanischen Firma.

27.03.2019
User uttinger89

Glaubst Du wirklich, was Du da schreibst..?

29.03.2019
Answer
User mova

Apple wird immer teurer und gieriger. Spotify ist wesentlich besser, alleine die Playlisten sind ein Grund.

28.03.2019
User Anonymous

Tja wiederspiegelt Apple von den letzten Jahren...überall mitmischen wollen und nichts mehr richtig machen....Ist schade aber eben wer nicht liefert verliert Kunden.

16.04.2019
User adr1vn

Sehr informativer Artikel, thx. :)

Leider bietet meine Bank kein Apple Pay (nur Twint) an. Apple Card wäre eine ideale Alternative. Ist schon bekannt, ob Apple Pay auch in der Schweiz verfügbar sein wird? Habe leider nur Infos zu USA gefunden.

Gemäss Apple:
apple.com/apple-card/
Will be available for qualifying applicants in the United States.

26.03.2019
User adigo

Versuchs doch mal mit einer wirklich revolutionären Banking Solution - www.revolut.com - kannst sie auch in Metall bestellen zum Vergleich. Dann musst du nicht die Copy Cat von Apple kaufen «Die bedeutendste Weiterentwicklung der Kreditkarte seit 50 Jahren», befindet Tim Cook. LOL :) Denn dieses System gibt’s ja schon und funktioniert super easy auch in der Schweiz, gibt auch andere Kreditkartenhersteller aus der Schweiz welche Apple Pay anbieten.

26.03.2019
User ToastMelone

Apple Pay ist doch schon in der Schweiz verfügbar.

26.03.2019
User Anonymous

In der Schweiz gibt es zum Beispiel die Cashback Karte von swisscard: cashback-karte.ch/de/
Die Karte kann Apple Pay und Samsung Pay und ist "gratis" (das heisst, es gibt keine Jahresgebühren).

Revolut steht unter anderem wegen den schlechten Arbeitsbedingugen in der Kritik [1][2][3] und würde ich persönlich jetzt nicht unterstützen, aber das muss jeder selber wissen.

[1] tagesanzeiger.ch/digital/di...
[2] techgarage.blog/miserables-...
[3] wired.co.uk/article/revolut...

26.03.2019
User adr1vn

Cool, danke für die Antworten. Die Cashback Karte kannte ich noch nicht, werde ich mir anschauen. :)

@ToastMalone
Ich meinte natürlich ist bekannt, ob Apple Card auch in der Schweiz verfügbar sein wird. Sorry für das Missverständnis. :)

26.03.2019
User stefanwolf

Ob die Cashback-Karten von Swisscard besser sind, als die Apple Card, wage ich zu bezweifeln. Swisscard erhebt zwar einerseits keine Gebühren für die Karte, aber 1% Cashback hast du auch nur beim Einsatz der Amex-Karte, welche deutlich weniger akzeptiert ist, als Mastercard, mit welcher du nur 0.2% Cashback bekommst. Ausserdem liegt der Zinssatz von 11.95% über dem schweizer Durchschnitt und die Kommission für Auslandzahlungen beträgt 2.5%, d.h. wenn du ein AirBnB buchst und sei es in CHF, bezahlst du bei einem Preis von 1000CHF genau 25CHF Kommission. Swisscard muss das “gratis” halt an anderer Stelle wieder reinholen.

Das heisst nicht, dass die Apple Card besser wäre, die ist zwar fast überall kostenlos, aber Apple verlangt ein Zinsband von 13,24 - 24,24% Jahreszins. Ist dann auch nicht mehr günstig.

Ich empfehle den Einsatz einer Revolut-Card. Auch wenn hier manche sagen, dass die Arbeitsbedingungen scheisse seien bei denen, die sind bei den chinesischen Arbeitern in den Fabriken, die die iPhones und Galaxy Phones herstellen, vieeeeel mieser.

Oder Cornercard, die sind auch super, günstig und super Kundendienst.

26.03.2019
Answer