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Access WhatsApp Web on iPad in two clicks

Tablets with a keyboard are pretty neat. They’re supposed to replace your laptop, but they’re missing a key feature: WhatsApp Web. Let me show you how to get this in a few clicks.

The iPad is supposed to replace your laptop. Apple likes to say this every so often. However, they often follow this up by releasing laptops that are better at being laptops than iPads will ever be. Still, I’m currently writing this on an iPad Pro, and I have to say, its managing the laptop role pretty well. It takes a lot of patience to get there, but usually you can get it to work.

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Until now. There’s one nagging detail. I’m one of those people that can’t survive without WhatsApp. This encompasses all my devices. And even though I’m a dedicated smartphone tester by trade, I still dislike typing on phones. Especially on a usual work day. During boring meetings. I just don’t have the time for it.

Luckily, WhatsApp Web exists.

WhatsApp Web… What?

WhatsApp Web is the browser interface for the SMS replacement. It’s very useful while only missing a few mobile features and is compatible with a keyboard. Typing is quicker and you don’t need to break your neck to get a decent texting position. This has a positive effect on your digital wellbeing.

Operating the interface is easy.

  1. Go to web.whatsapp.com on your PC or Mac browser.
  2. Take out your phone.
  3. Press the three buttons in the upper right-hand corner on WhatsApp (Android und Apple iOS).
  4. Choose the «WhatsApp Web» option.
  5. Point your camera at the QR code.
  6. That’s it.

Then the superior Facebook Messenger will give you access to your messages.

The iPad problem

This is where the iPad steps in. Because even as much as it would want to be a laptop, when it comes to software, it’s a mobile device. WhatsApp thinks that a web interface isn’t necessary, as you can just download the App from the App Store. Android has the same problem, by the way. Because as soon as a mobile device is detected, the site redirects to «Install the App».

This is easily solvable. To do this, we will use a feature that is in every browser, be this Safari, Google Chrome or SnowHaze. It’s almost never used and easily forgotten.

  1. Go on the menu in the upper right-hand corner.
  2. Choose «Request Desktop Site».
  3. Login as mentioned above.
  4. And there you go.
<strong>SnowHaze</strong> – Der sichere Browser, von Schweizer Studenten entwickelt
Background informationNotebooks + Tablets

SnowHaze – Der sichere Browser, von Schweizer Studenten entwickelt

There you go. WhatsApp Web works during boring meetings as well as on the sofa whenever you have your iPad with you. Granted, this whole operation doesn’t make a lot of sense if you don’t have a keyboard. If you do, however, it’ll work great.

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Apple Smart Keyboard Folio (iPad Pro 12.9 (2018), US)
Serves as screen stand, protective cover and keyboard

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This only works as the browser app stays active. Whenever you switch off the app – to select a different song on Spotify for example – it’ll identify your device as a mobile one and switch back to the mobile site. You’ll have to switch to the desktop site again. Annoying, I know.

So, that’s it. I feel like I just left a particularly long meeting. Maybe I should pay more attention to things.

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Dominik Bärlocher, Zurich

  • Senior Editor
Journalist. Author. Hacker. A storyteller searching for boundaries, secrets and taboos – putting the world to paper. Not because I can but because I can’t not.

14 comments

3000 / 3000 characters

User jeremystucki

Oder man benutzt einfach Telegram mit einer richtigen iPad-App. telegram.org

25.03.2019
User RaphiOriginal

Genau deiner Meinung. Das funktionier tauch, wenn das Phone gerade keine Internetverbindung hat...

25.03.2019
User Chuck.Norris

Ich würde den Opera Browser empfehlen! Whatsapp eingebau :)

25.03.2019
User D4rkNecrofear

..und dann kannst du nur mit den 3 anderen Leuten schreiben, die Telegram nutzen.
Selbst wenn Telegram besser/sicherer ist als WhatsApp, wirst du die Mehrheit dank Netzwerkeffekten nicht davon überzeugen können.

25.03.2019
User Anonymous

Ich habe alle wichtigen Personen in meinem Umfeld zu Telegram konvertiert. Gewisse brauchen nun zwar Telegram nur um mit mir zu Kommunizieren aber das ist ja nicht mein Problem :-D

25.03.2019
Answer
User 01andiplayz

Oder man benutzte einfach ein Laptop. Ist ja oft sogar noch günstiger.
Wobei meine Mutter ist so zufrieden mit ihrem iPad. Leicht zu bedienen sind die Dinger, das muss man Apple lassen.

25.03.2019
User schmid2552

Hauptsache Mutter ist zufrieden.

25.03.2019
User Dominik Bärlocher

Unterschätze nie, wie wichtig es ist, deine Mutter zufriedenzustellen. Vor allem, wenn es um Computer, Internet und so geht. Denn Familien-Tech-Support will echt keiner. :)

25.03.2019
Answer
User DäHäcker

Habe die Erfahrung gemacht das nur Safari die Seite immer neu lädt beim App Switch oder sonstiges. Mit Google Chrome kann ich sogar die App schliessen und wieder öffnen und Wapp-Web bleibt aktiv und in der Desktop Ansicht.

25.03.2019
User michabadan

"Dann gibt dir der bessere Facebook Messenger den Zugriff auf deine Messages frei." Thanks but no thanks. Facebook Messenger ist unsicherer als WhatsApp, weil es nur den Transport der Nachricht verschlüsselt, aber keine End-to-end-Verschlüsselung bietet. Weil beide die Metadaten an Facebook weiterleiten, empfehle ich meinen Freunden Signal. Dort ist zusätzlich der Quellcode einsehbar, Hinterüren sind keine eingebaut.

28.03.2019
User damir.l

Ich müsste das bei meinem iPad nochmals testen, aber im Safari wollte er die Desktop-Seite nicht holen. Man munkelte, dass WhatsApp hier einen Riegel vorgeschoben hat - War wohl eine Phase, oder?

25.03.2019
User cyrill12

Bei mir geht es nicht. Versucht mit dem iPad.

25.03.2019
User Toby_mac89

Funktioniert super mit Chrome auf den iPad 2018

01.04.2019
User Dominik Bärlocher

Safari benutze ich so gut wie gar nicht. Mal, um zu sehen, was grade neu und fancy ist, aber sonst bin ich auf Apples Geräten ein grosser Freund von SnowHaze. Ich muss aber auch zugeben, dass ich die Entwickler des Browsers recht gut mag, also wohl etwas voreingenommen.

01.04.2019
Answer