Chi guida una Tesla non è più così all'avanguardia
Retroscena

Chi guida una Tesla non è più così all'avanguardia

Traduzione: Leandra Amato

Chi guida un'auto elettrica ha smesso da tempo di essere l'avanguardia automobilistica. I veri pionieri sono persone come gli studenti e le studentesse del Politecnico di Zurigo che stanno costruendo un'auto solare completamente nuova. A ottobre partirà per un viaggio incredibile.

Tra qualche mese, il veicolo alimentato esclusivamente a energia solare percorrerà oltre 3000 chilometri attraverso l'Australia. La Bridgestone World Solar Challenge si svolge da Darwin, nel nord del continente, fino ad Adelaide. Team di tutto il mondo stanno costruendo le auto per questa gara speciale. Di solito provengono dalle università, ma spesso sono sostenuti dalle aziende. Questo è anche il caso del team svizzero del Politecnico di Zurigo, iscritto alla corsa del 2023 nella classe Challenger. Qui, solo una persona siede nella vettura, mentre nella classe Cruiser c'è anche un passeggero a bordo. Quasi 30 giovani, uomini e donne, sono coinvolti nel progetto. Gli studenti di ingegneria fanno parte di un progetto mirato che durerà due semestri.

Durante questo periodo, si ritrovano più spesso nell'officina del Technopark di Zurigo Ovest che in aula o in biblioteca. Al momento, cioè all'inizio di febbraio, l'auto da corsa esiste solo sul computer, in un modello CAD 3D. Lukas Hauser, responsabile operativo del team, mi mostra lo stato attuale del progetto sullo schermo di un notebook. Il computer si trova al centro di una stanza spoglia del Technopark. In un angolo ci sono alcune bevande, nell'altro del materiale. Per potermi mostrare qualcosa di tangibile, il team ha stampato un modello dell'auto da corsa con la stampante 3D prima di incontrarmi. In questo primo studio sembra un delfino sorridente.

Due modelli per l'auto da corsa: uno stampato in 3D, l'altro in CAD.
Due modelli per l'auto da corsa: uno stampato in 3D, l'altro in CAD.
Fonte: Martin Jungfer

Regole severe per i team

Lukas mi spiega che l'aerodinamica è una carta importante per la gara di ottobre. Il team ha calcolato nelle simulazioni al computer che l'auto raggiungerà una velocità massima di oltre 100 km/h. In media, sarà di 80 km/h – e questo grazie alla sola forza del sole. Infatti, la ricarica presso una stazione di ricarica non sarà consentita. Le regole della World Solar Challenge sono severe. Tutti i team, provenienti da 24 paesi, devono costruire il loro veicolo in base a specifiche ben precise:

  • può avere una lunghezza massima di cinque metri e una larghezza massima di 2,20 metri;
  • un massimo di quattro metri quadrati dell'area può essere dotato di celle solari;
  • il veicolo deve avere almeno tre ruote;
  • deve essere guidato da una persona.

Il team ha già scelto un pilota: Jonas Rudin, l'uomo nella scatola di legno nella foto qui sopra, guiderà l'auto solare per gran parte del percorso. Ha già completato gli studi e lavora come Portfolio Manager presso Digitec Galaxus, occupandosi della gamma di prodotti del negozio, ma è anche qualificato da molte centinaia di migliaia di chilometri di esperienza al volante. Dovrebbe essere soddisfatto del fatto che i colleghi e le colleghe del team responsabile della progettazione abbiano fornito le sospensioni: «Sono davvero necessarie, perché in Australia ci sono molte «cattle grids» (griglie per le mucche) sulle strade», mi spiega.

I 3000 chilometri, durante i quali si alternerà con altri piloti, non saranno probabilmente molto confortevoli. Questo è ciò che suggerisce un mock-up della futura auto da corsa. Si trova nella stanza accanto, avvitato insieme da alcuni pannelli OSB. Qui non c'è nulla di tecnologico, sembra piuttosto una soapbox. Tra le altre cose, il team la utilizza per verificare se il pilota ha spazio nel telaio. Per la prova del sedile, a Jonas è stato dato un «volante» di cartone. Al momento non ha molto spazio per muoversi, e non lo avrà nel veicolo reale. L'unica cosa importante è che riesca a scendere dall'auto nel tempo prescritto di massimo 15 secondi. Questo è necessario per motivi di sicurezza, perché circa la metà dei team non arriverà al traguardo: «Ci sono stati casi in cui la macchina è stata semplicemente rovesciata da una folata di vento», spiega Jonas. Le batterie possono prendere fuoco, i pneumatici possono sgonfiarsi, l'elettronica può guastarsi.

Celle solari ad alta efficienza da un'azienda svizzera

Sono queste le domande che guidano il lavoro del team. Vogliono costruire un'auto efficiente, leggera e quindi veloce, oltre che sicura. In gruppi più piccoli, stanno attualmente lavorando al design finale e ai materiali dell'involucro aerodinamico, pensando a come mantenere la cabina di guida ragionevolmente fresca sotto il sole cocente australiano. E naturalmente si occupano delle celle solari che forniranno l'energia per il motore elettrico dell'auto. Il team sta per concludere un accordo di sponsorizzazione con un fornitore, il quale costruirà le celle solari per l'auto da corsa come prodotto personalizzato. L'efficienza sarà quindi notevolmente superiore a quella di un impianto solare sul tetto di casa. Naturalmente, gli studenti vogliono anche utilizzare la superficie massima consentita di quattro metri quadrati per generare quanta più energia possibile. Quando l'auto è in movimento, questa passa direttamente alla trasmissione. O nella batteria, in modo che l'auto possa tornare subito in pista al mattino, dopo le pause di riposo prescritte durante la notte.

Lukas Hauser (a sinistra) discute un dettaglio del modello CAD con Alexandr Ebnöther.
Lukas Hauser (a sinistra) discute un dettaglio del modello CAD con Alexandr Ebnöther.
Fonte: Martin Jungfer

Il principio del veicolo autoalimentato, che può essere visto in pista alla World Solar Challenge ogni due anni dal 1987, potrebbe presto essere utilizzato anche da un produttore di auto commerciali: Sono Motors è il nome dell'azienda bavarese il cui modello Sion si dice abbia un'autonomia di 305 chilometri solo grazie al sole. Esiste anche un progetto con un'auto dal design un po' più sportivo nei Paesi Bassi.

Cosa ne pensi?

Nella nostra rivista saranno pubblicati altri resoconti sul lavoro del team del Politecnico e sulla creazione dell'auto da corsa, fino all'auspicabile coronamento: il taglio del traguardo ad Adelaide il 27 ottobre. Hai domande sul progetto? Ti interessa l'argomento? Fammi sapere nei commenti qui sotto.

Immagine di copertina: Martin Jungfer

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Giornalista dal 1997 con sedi in Franconia, sul lago di Costanza, a Obvaldo e Nidvaldo e a Zurigo. Padre di famiglia dal 2014. Esperto in organizzazione editoriale e motivazione. Focus tematico sulla sostenibilità, strumenti per l'ufficio domestico, cose belle in casa, giocattoli creativi e articoli sportivi. 


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