You're not connected to the Internet.
Corporate logo
PlayingOutdoorSmart homeReview 1117

BloomSky: the smart weather station with an outlook

Born three years ago as a Kickstarter project, the smart weather station with a camera and community connection is now rolling out worldwide. I put the one-eyed sphere and its network through their paces.

On 23 July 2006, only two days after the project launch, BloomSky’s Kickstarter campaign for the «world’s first community-based smart weather camera station with real-time images, time-lapse and precise weather data» had reached more than double its target of 80,000 dollars. It finished up with almost 700,000 dollars in fact. I wanted to know what the Sky2 and its Storm accessory had to offer, so I put them both to the test.

It’s all about the white ball: the Sky2 comes without too many bells and whistles.

The Sky2 is the limit

BloomSky’s main element and centrepiece is the camera-equipped Sky2 weather station. Its predecessor, the Sky1, was successfully financed and manufactured through Kickstarter in 2014. The latest version has been updated after copious community feedback and now offers a Bluetooth-enabled setup, simplifying and speeding up the installation process. The UV sensor on the Sky1 has been removed and is now available in the optional Storm accessory device.

  • Sky2 (Android, iOS)
  • Sky2 (Android, iOS)
  • Sky2 (Android, iOS)
CHF 350.–
BloomSky Sky2 (Android, iOS)
The weather station version 2.0 with integrated HD camera with time-lapse function - measures temperature, humidity & air pressure, incl. solar module for power-independent operation & metal wall/rail mount
4

Availability

Mail delivery

  • Only 4 piece(s)
    in our warehouse

Collection

  • Basel: tomorrow at 12:30
  • Bern: tomorrow at 12:00
  • Dietikon: tomorrow at 13:30
  • Geneva: tomorrow at 14:00
  • Kriens: tomorrow at 13:00
  • Lausanne: tomorrow at 12:30
  • St Gallen: tomorrow at 13:00
  • Winterthur: tomorrow at 12:00
  • Wohlen: tomorrow at 11:00
  • Zurich: tomorrow at 12:15

PickMup

If ordered immediately.
Information subject to change.

View details

Unboxing was a fast affair, as apart from the main product – which reminds me of a futuristic cycloptic spaceship – the box holds a post for plastic assembly in two parts and a charging cable. That’s it. I was pleasantly surprised, as that’s all I wanted and needed. That said, the weather station is much bigger than I expected. It’s very solid and well designed, and it’s a good job – according to BloomSky, it will be fine out in the fresh air all year round.

The other two packages also only contain the bare necessities: the solar panel and the wall bracket.

A second box housed the solar panel and a third contained the wall bracket, in case you’d prefer to attach the weather station to a wall rather than driving it into the ground. The size of the solar panel also took me somewhat by surprise. Compared to the Sky2, however, the whole thing is straightforward and no longer so oversized. Once it’s fully charged, the weather station lives out in the wild and works on solar power.

Storm: a stormy affair

If you’re looking for a more accurate weather station, you’ll need the separate Storm accessory device, which measures rainfall, wind speed, wind direction and UV. However, it only works in combination with the Sky1 or Sky2. This is another thing that I thought would be smaller. On the contrary: the Storm is even bigger than the Sky2. Under the rain collection container is a small wheel that measures wind direction and speed.

  • Storm (Android, iOS)
  • Storm (Android, iOS)
  • Storm (Android, iOS)
CHF 159.–
BloomSky Storm (Android, iOS)
Optional Rain & Wind Meter for BloomSky Sky1 & Sky2 - measures UV rays, rainfall, wind speed & wind direction, incl. solar module for power independent operation
5

Availability

  • Delivery date unknown

Information subject to change.

View details

The solar panel that supplies the Storm with power is much smaller than that of the Sky2. It’s understandable, as it doesn’t have to keep a HD camera going. Whereas it takes three hours to fully charge the Sky2 the first time, the extremely minimal manual states five hours for the Storm. No sooner said than done: after unboxing, both weather stations had to be fully charged before getting started.

The Storm comes with a fair bit more than the Sky2.

##Installed like the wind Batteries fully charged, I could finally get it all set up. The Sky2’s three-hour charging time was a bit of an overestimation, whereas five hours wasn’t enough for the Storm. Nevertheless, both devices were good to go. First up, I had to download the BloomSky app for iOS or Android and create an account. All you need is an email address and a password, then you can add a new device.

I started with the Sky2, as the Storm needs a Sky base station. The app instructed me to fully charge it, then press and hold the power button until the WiFi LED lights up. Then, just connect your smartphone with the same WiFi network as your Sky2 (and later the Storm). The app will ask for the WiFi password and then the weather station will pair with the network. Important: the whole thing only runs on 2.4 GHz bands; 5 GHz networks are not supported. Finally, give your Sky2 a name and then it’s ready to head out into the field.

The app recognised the Sky2, but needed a few minutes to post images online and transfer data.

Installing the Storm was somewhat more complicated, but nothing too difficult. In the app, click on «Add new device». As the Sky2 is already connected, it will ask you again whether you wish to pair another Sky or a Storm. Select the Storm, plug the dongle provided into your router via a network cable, then into a socket with a power cable. Then, create a physical connection between the Storm and the dongle using the USB cable provided. When the Storm has been recognised, it’s ready to use. Tip: the app takes you through everything step by step – you can’t go wrong.

The camera seems to work, and the temperature, humidity and wind data appear to be accurate.

##App in the sky The BloomSky app is the weather station’s control centre. You can call up your current location and the live data from your Sky, and the Weather Map, which is also available on the BloomSky website, shows all users who have marked your weather station as «public» and made it accessible to the public. Of course, that’s what I did too, so you can find my Sky2 here. Nice to know: the camera turns itself off at sunset and back on at sunrise to save on battery power. Nevertheless, data is updated every hour. You can also activate the time-lapse feature, which creates a video montage of the day’s images after sunset and makes it available to share or download.

Sunny and clear

I relocated outside and, luckily, my WiFi was strong enough to reach my terrace. The gravel made placement tricky, but a wooden herb box soon provided the solution: I’d found the perfect spot for my Sky2 and Storm. Whether or not it was the perfect spot for my partner, who chose the herbs, I’ll find out later. Anyway, the solar panels seemed to work, as the corresponding LEDs showed the electricity flowing. Chapeau, BloomSky: I’ve never found a smart product so quick and easy to use.

The herb garden had to make way for the weather station – at least partially. The Storm is missing from the photo - it was still charging at the time.

The camera takes a photo every five minutes, so I could adjust the whole thing at even intervals. The camera and the Storm had to be correctly positioned, with the logo towards north and as level as possible. The solar panels should face south to get the maximum possible sun. I also installed six bird deterrent wires on the Storm to measure rainfall and nothing else. The BloomSky devices look like a nuclear power plant in the little herb planter, but that doesn’t bother me. As a self-confessed gadget and smartphone freak, I’m really excited. When the thing lasts several days, it can only be a good thing.

Even after more than a week, the batteries were still going – as long as you plug the solar panel into the accessory device properly, which is precisely what I didn’t do the first time. I had to fully recharge it overnight. Afterwards, though, it ran like clockwork with no dropouts. The first photos in the morning looked a little blurred until the dew had disappeared. The app was stable and smooth, and the measurements were mostly accurate – I monitored them with a standard thermometer. Only the humidity was consistently too high at the start of each day, also because of the dew. The time-lapse videos functioned smoothly and there were no connection issues with the BloomSky products. Whether the whole thing will work in freezing winter temperatures remains to be seen, though.

The Sky2 and Storm still looked like new after a week.

##Verdict The Sky2 and Storm are very impressive together. The Sky2 is bigger than it seems, solid and is exact and reliable in the vast majority of cases. Setting it up is child’s play, the fully-charged batteries last as long as they’re supposed to and are reinforced by the solar panel. There are no interruptions to the camera feed and it broadcasts in HD flawlessly. The community features are cool, nerdy and helpful. I can definitely imagine BloomSky’s products being used for research. It would be great to not only watch a time-lapse video at the end of the day, but also read detailed statistics on all your measurements.

Would I buy the Sky2 for 319 Swiss francs and the Storm for another 159? I’m a gadget geek and love smart technology, cameras and having weather stations in my own garden. On that basis: yes. Do I think the prices are fair? The pricing is definitely at the higher end of the spectrum, even for a fanboy like me. Therefore, I understand if you say a standard thermometer with an external sensor that costs 50 Swiss francs would also do the job. It would, but it would never be as much fun as with BloomSky.

These articles might also interest you

Are <strong>thermos flasks</strong> all they’re cracked up to be?
OutdoorReview

Are thermos flasks all they’re cracked up to be?

<strong>Whether the weather</strong>: a quick guide to weather stations
Review

Whether the weather: a quick guide to weather stations

The date – We’ve got the products; you’ve got the life!
video
Campaign

The date – We’ve got the products; you’ve got the life!

User

Raphael Knecht, Zurich

  • Teamleader Heimdall
When I'm not stuffing my face with sweets, you'll catch me running around in the gym hall. I’m a passionate floorball player and coach. On rainy days, I tinker with my homebuilt PCs, robots or other gadgets. Music was my first love, cooking is my second: I’m a real foodie and love trying out new recipes. I also enjoy travelling to exotic places, tackling hilly terrain on my road bike and criss-crossing the country on my cross-country skis.

11 comments

3000 / 3000 characters

User Anonymous

Geiler Artikel, Raphael. Als Fanboy mit weniger Budget ist mir das Teil leider zu teuer. Die Idee an sich ist clever, das ganze via Solar Panel autonom motoren zu lassen - wie bei einer Mars Sonde. Wäre sehr interessiert.
Allerdings hege ich Zweifel:
a) Werden die Solar Panels einfach so hingestellt? Falls ja ist das ein Nogo, wir haben hier regelmässig Stürme mit 80+ km/h. Da fliegt alles weg, was nicht befestigt oder gehörig beschwert ist.
b) Die Solarpanels resp Akkus. Dass diese zum Zeitpunkt Deines Tests prima ausreichten ist klar. Maximale Sonneneintrahlung und maximale Wärme. Wir hatten nun gerade Winter-Tag-/Nachtgleiche, jetzt werden die Tage jeden Tag kürzer und deswegen und wegen dem schlechteren Wetter die Wirkungskoeffizienten der Panels wie Akkus markant schlechter.
Interessant wäre wenn Du Deinen Test von Mitte Dez bis Mitte Jan wiederholen könntest. Würde mich brennend interessieren ob die Akkus immer noch ausreichen oder man ein Kabel in den Garten ziehen muss ;-)

Frage:
1 - Ist der Regensensor bei kalten Temperaturen beheizt? Oder werden Schnee, Eis, Hagel nicht als Niederschlag gewertet?
2 - Hat Storm einen eingebauten Kompass oder wenigstens die App, damit ich weiss wo Norden denn nun wirklich ist. Die Magnetfeldverschiebungen unseres Planeten haben das zwischenzeitlich erschwert.
3 - Dass man den UV-Sensor in die Storm auslagert ist eine Beleidigung des Kunden, reine Schikane, ein mieser Marketinggag um Unsatz zu bolzen. Schäbig in dem Preissegment.

4 - Last but not least: Mir wurde aus dem Artikel nicht klar, ob das Ding nun eine aktive prediktive Rolle spielt (meine Station fliesst in den Forecast ein) oder ob es eine reine passive, autonome Wetterbeobachtungsstation ist - wie eben auf dem Mars.

Meine aktuelle NetAtmo ist auch so ein Datalogger - sie registriert alles, genau und sehr energiesparend. ABER ich denke, dass meine Messungen mit den von Accuweather bereitgestelten Forecast herzlich wenig zu tun haben.

Über ein Feedback würde ich mich freuen, über eine Wiederholung des Betriebs-Tests bei heftigen Winterverhältnissen auch. Danke!

02.10.2018
User h.fopp

Ich habe meine Station vor 3 Jahren aufs Dach meiner Garage montiert. In dieser Zeit ist nie etwas geschehen was mein eingreifen erfordert hätte. Sie hatte immer Strom auch bei Schneefall und ist trotz heftiger Stürme nicht weggeflogen.
Der Regensensor ist übrigens nicht beheizt und wenn ich mich richtig erinnere, muss der Windmesser bei der montage nach Norden ausgerichtet werden.
Die Messungen haben leider nichts mit der vorhersage zu tun.

02.10.2018
User Raphael Knecht

Hey [Anonymous].

Vielen Dank für dein ausführliches Feedback und deine Fragen. Hier meine Antworten:

a) Die Solarpanels werden an den Plastikpflock montiert, sie halten sehr solide und fest. Also auch bei Windgeschwindigkeiten von über 80km/h sollte das kein Problem sein. Oder du montierst das Ganze an eine Wand (mit Bohren) oder an ein Geländer (mit Schrauben) – auch dann hält es sicher gut genug. Hier brauchst du dir keine Sorgen zu machen, das hält garantiert alles.

b) Auch die letzten regnerischen bzw. bewölkten Tage hatte ich keinerlei Probleme. Ich denke, dass nach einer Vollladung die Akkus auch im Winter und an dunklen Tagen halten werden. Aber ich werde gerne im Dezember/Januar schauen, wie sich die Batterieleistung entwickelt. Denn ich möchte kein kilometerlanges Kabel in den Garten ziehen müssen.

1) Der Regensensor ist meines Wissens nicht beheizt (habe keine Infos dazu gefunden) – aber auch das werde ich im Winter dann sehen. Wahrscheinlich werden Schnee, Eis und Hagel dann nicht als Niederschlag gewertet.

2) Du musst den Storm mit dem Logo nach Norden ausrichten, damit die Angaben der Windrichtung stimmen.

3) Ja, diesen Punkt kann ich auch nicht wirklich nachvollziehen. Die «Ausrede» wird wohl sein, dass so die Messgenauigkeit nochmals erhöht werden kann. Aber ich glaube auch eher an die Umsatz-Theorie.

4) Nein, die Sky2 und der Storm machen keine Vorhersagen. Sie dienen einzig und alleine der momentanen Wetterbeobachtung. Dies habe ich bei den Temperaturwerten feststellen können: Manchmal lag der gemessene Höchstwert über der Vorhersage, was zeigt, dass die Werte der überall auf der Welt verteilten BloomSky-Produkte die Vorhersage nicht beeinflussen.

Ich hoffe, es sind nun alle deine Fragen beantwortet?

Danke und Gruss,
Raphael

03.10.2018
User Anonymous

Lieber Raphael - GROSSARTIG, you made my day! Alles beantwortet. Herzlichen Dank! Tolles Produkt, toller Test!

04.10.2018
User Raphael Knecht

Gerne! Dafür sind wir da. :)

05.10.2018
User Anonymous

Aber warum verkauft Eure Konkurrenz das Gerät um Fr. 100.- billiger?

05.10.2018
Answer
User h.fopp

Ich bin auch von beginn an zufriedener Bloomsky Benutzer, bei mir steht noch die V1 und funktioniert noch immer absolut ohne wartung!
Leider ist die Anbindung ans Smarhome ein Graus, mit iobroker und node red schaffe ich keine Verbindung. Wie machst du das?

02.10.2018
User Raphael Knecht

Das habe ich noch nicht ausprobiert – da ich vor einem Umzug stehe, will ich damit bis zur neuen Wohnung warten. Daher kann ich dir diesbezüglich leider (noch) keine Tipps geben.

02.10.2018
User Anonymous

Mit einem PHP Script lese ich die Daten aus der API Schnittstelle und sende die Daten an eine Lametric als Ausgabegerät. Easy.

05.10.2018
Answer
User Anonymous

Ich habe auch beide, die Sky2 und den Storm, damals bei der Kickstarter Kampagne gekauft. Ich wollte es in meine Hausautomation einbauen, was sich leider als sehr schwierig herausstellt, da man immer über deren Server gehen muss. Das mag ich nicht. Ich nehme also einen RaspberryPi und höre den Netzwerkverkehr ab, ziehe die relevanten Informationen raus und sende sie an meine Hausautomation.

Was ich ebenfalls schade finde ist, dass die Update-Rate nicht sehr hoch ist und auch nicht beeinflusst werden kann. Ich möchte zum Beispiel erreichen, dass bei beinendem Regen die Storen eingefahren werden. Das geht nicht, da unter das Update erst kommt wenn es schon eine Minute regnet.

Also, als Wetterstation ganz ok (hatte auch nie Probleme mit leerem Akku oder ungenügender Montage, auch bei Sturm), als Signalgeber für die Hausautomation unbrauchbar.

18.12.2018