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Light: Die Kamerafirma aus dem Nichts

Sony, Xiaomi, Nokia... sie alle machen neuerdings Geschäfte mit Light. Doch wer ist die Kamerafirma eigentlich und was tut sie?

Xiaomi entwickelt Kameras mit Light. Die Kameratechnologie hinter dem Fünf-Kamera-Setup des Nokia 9 PureView stammt von Light. Sony ist eine Partnerschaft mit Light eingegangen, um Kameradinge zu tun.

Das Kamera-Setup des Nokia 9 PureView stammt aus dem Hause Light

Wer ist Light?

Es kommt nicht oft vor, dass eine Firma mehr oder weniger aus dem Nichts kommt und dann machen innerhalb Wochenfrist grosse Hersteller gemeinsame Sache mit dieser Firma. Das ist seltsam genug, einen Blick auf die Firma zu werfen.

Die Firma, die keiner kennt

Light gibt es noch nicht lange. Anno 2013 ist die Firma von Dave Grannan und Rajiv Laroia ins Leben gerufen worden. Die Mission der Firma ist extrem spezifisch. Wo Samsung, Sony und Apple sich bei Endkunden beliebt machen wollen, hat es Light nie auf dich oder mich abgesehen gehabt. Denn Light hat sich von Beginn an auf Kameras in Smartphones spezialisiert.

Light will aber nicht einfach nur Kameralinsen und Kameramodule für Smartphones machen, sondern hat sich hohe Ziele gesetzt. Klar, mehr Megapixel sind immer gern gesehen, denn damit lässt sich toll Marketing machen, aber Light will «echten optischen Zoom» in Smartphones packen. Das ist just jene Funktionalität, die vor wenigen Tagen in einem Prototypen des chinesischen Herstellers Oppo für Aufsehen gesorgt hat. Oppo scheint noch nicht ganz am Ziel, aber ein erster funktionaler Entwurf steht. Light hat also noch die Chance, die ersten zu sein.

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Das erste Produkt, das doch für den Massenkonsum ist… oder auch nicht

Lustigerweise hat sich Light nicht einen Namen als die grossen Revolutionäre im Smartphone-Bereich gemacht. Das scheint erst im Frühjahr 2019 zu geschehen. Anno 2016 aber hat Light erstmals von sich hören lassen. In den drei Jahren seit der Gründung ihrer Firma haben Grannan und Laroia an kleineren Kameramodulen gearbeitet und versucht, hochwertige aber vergleichsweise günstige Kameralinsen zu vereinen.

Das Resultat ist die Light L16. Die Kamera hat 16 Linsen verbaut, die alle eine unterschiedliche Funktion haben und sieht aus wie der Amoklauf eines Linsenfans in Hardware-Form. Hinter den Linsen sind 16 Bildsensoren.

Durch Software werden die Aufnahmen zu einem 52-Megapixel-Bild zusammengeschustert. Ab hier dürfte die L16 bekannt klingen: Die Software ist eine Android-Distribution. Die Hardware: Ein Snapdragon 820 System-on-a-Chip. Im Wesentlichen ist die L16 ein Smartphone ohne das Phone.

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Jetzt hat Light aber die Aufmerksamkeit der Smartphone-Hersteller. Der optische Zoom ist eine Herausforderung, die schon lange im Raum steht. Versatilere Kamera-Setups auf Smartphones können bisher nur limitiert oder mit schlauer Software-Hexerei erreicht werden. Wenn jetzt einer wie Light daherkommt und das richtig, gut und im grossen Stil macht, dann könnte Light zum «Qualcomm der Kameras» werden, also einem Unternehmen, das den Ton in einem Industriezweig angibt.

Es bleibt spannend.

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Dominik Bärlocher, Zürich

  • Senior Editor
Journalist. Autor. Hacker. Ich bin Geschichtenerzähler und suche Grenzen, Geheimnisse und Tabus. Ich dokumentiere die Welt, schwarz auf weiss. Nicht, weil ich kann, sondern weil ich nicht anders kann.

19 Kommentare

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User _jaschabucher_

Interessanter Artikel!

Aber verstehe ich diesen Satz richtig?
"und versucht, hochwertige aber hochwertige Kameralinsen..."

Wäre das nicht: kleinere aber hochwertige Kameralinsen?

07.03.2019
User kupferwerk

Warum ist im Internet plötzlich jedermann Deutschlehrer? :D

07.03.2019
User _jaschabucher_

Sorry! Hatte ernsthaft Respekt davor, diesen Kommentar zu schreiben ohne gleich als "Grammarnazi" bezeichnet zu werden. ^^ Wollte damit nur jegliche Unklarheiten für andere Leser aus dem Weg schaffen ;)

07.03.2019
User July Sullivan

Machen Sie sich nichts daraus Herr Bucher. Schliesslich soll man ja aus seinen Fehlern lernen, doch wer diese nicht sieht tut sich schwer damit. Ich finde das gut, dass auf Inhaltliche Fehler eingegangen wird. Schliesslich ist der Autor auch nur ein Mensch

07.03.2019
User Dominik Bärlocher

Ja, aber sie... ich mach doch keine Schreibfehler.

... behaupte ich einfach mal, danke dir für den Hinweis und habe es gefixt. Sollte irgendwas von wegen günstig sein. Sorry.

08.03.2019
User Dr. Ache

Es ist nicht jeder Deutschlehrer im Internet, sondern nur die Hälfte, die Deutsch richtig beherrscht

08.03.2019
Antworten
User Wohlstandskind

Die Light L16 hat aber so ihre Tücken.

07.03.2019
User paprika

Ja viel zu teuer für das was sie kann. Ich glaube beim Launch musste man knapp 2000 Dollar hinblättern.. hirnrissig, wenn man bedenkt, was man sich für eine richtige Kamera kaufen könnte

07.03.2019
Antworten
User Anonymous

Ich konnte die Kamera letztes Jahr testen.
Die Bildqualität hat mich für den Preis nicht wirklich überzeugt und es gab auch noch Probleme mit der Software.

07.03.2019
User Anonymous

Man muss sie ja auch eher als "Proof of Concept" sehen. Kamen 2014 noch knapp 10 Millionen US$ an Investorengeldern zusammen, waren es bis Ende 2016 knapp 65 Millionen US$. 2018 folgten weitere 120 Millionen US$. Scheint, als ob die, die Geld haben, überzeugt werden konnten.
HMD, und damit Nokia, profitiert wiederum vom Abkommen zwischen FIH (Foxconn) und Light, die Technologie nutzen zu können.

07.03.2019
Antworten
User buchs97

"Sony ist eine Partnerschaft mit Light eingegangen, um Kameradinge zu tun." ernsthaft ???? komische satzstellung und vorallem eine komische aussage

08.03.2019
User toenu1970

ach komm schon; humorlos oder einfach nur ernsthaft ernst???? es ist doch so, man tut dinge, klingt doof ist aber so ;-)

08.03.2019
Antworten
User szaech76

Dominik, Dir ist schon bewusst, dass Huawei die ersten mit nem grossen mehrfachen Zoom (5- bis 10-fach in einem Smartphone sein werden)? Das ist keine Zukunftsmusik mehr, sondern bald Realität. Und zwar schon Ende März mit dem P30. Huawei hats selbst bestätigt. Die nutzen die gleiche Technik wie Oppo: theverge.com/2019/3/5/18251.... Light muss also Gas geben.

08.03.2019
User CosimusPrime

Lol! Ich habe exakt diese Kamera, als ich in New York war (Juli 2018), in einem Einkaufszentrum gesehen und getestet 😅😎

07.03.2019
User stocker.p

Und?

11.03.2019
Antworten
User stephankel4

Ich habe vor über einem Jahr eine Lightkamera in den USA gekauft (und wiederverkauft). Von dem Konzept war ich begeistert, aber bis man ein Foto gemacht hat dauert es eine ganze Weile. Danach folgt ebenfalls eine lange Bearbeitung am Computer, und die Bilder sind auch nicht besser als mit meiner Olympus Pen-F (12-100 mm)

15.03.2019
User garrybac

Sony, bzw. sogar schon KonicaMinolta hatte doch in 'normalen' Kompaktkameras schon so ein Prisma Zoom System...?
Das ist doch ncith neu... es wird jetzt einfach nochmals miniaturisiert...
Dimage X oder dann Cybershot DSC-T7

08.03.2019
User elsi06

Oppo arbeitet doch auch mit Light zusammen? Und wurde doch von Samsung aufgekauft?

07.03.2019
User Anonymous

Oppo gehört, wie OnePlus und Vivo, BBK Electronics. Ausser dass die eine Konkurrenz von Samsung sind, haben die mit den Koreanern nichts zu tun.

07.03.2019
Antworten