Vos plantes peuvent-elles survivre à vos vacances ?

Vos plantes peuvent-elles survivre à vos vacances ?

Carolin Teufelberger
Zurich, le 07.07.2021
Traduction: Sophie Boissonneau

Les premières fleurs sont apparues tout récemment sur mon balcon, et ce grâce à mon dévouement total et quotidien. Mais je vais bientôt devoir laisser mes plantes seules pendant une semaine et dois trouver un moyen d'empêcher mon pied de tomate et mes tournesols de se laisser dépérir.

Enfin ! Je vais pouvoir m'échapper de cet appartement. Échapper à ces quatre murs où travail et vie privée s'entremêlent. Je vais pouvoir me déconnecter pour de vrai. C'est ce que je me dis en cherchant les passeports, heureuse de constater qu'ils sont toujours valables. Quelques jours avant le grand départ, les habits volent dans tous les sens pour trouver les meilleurs. Ensuite, il faut faire les fonds de tiroirs pour en sortir les câbles. Et enfin, je fais une touche de ménage pour ne pas faire une attaque au retour.

Mais il y a une chose que j'ai presque oubliée : les plantes.

Pour verdir mon balcon, il a fallu un trajet en tramway lourdement chargé et je n'ai pas l'intention de recommencer. Il serait donc dommage que tous ces efforts et cet argent soient gâchés pour une semaine en France. Et j'aimerais enfin pouvoir déguster mes propres tomates cette année. L'année dernière, j'ai semé plusieurs variétés de tomates, les ai fait pousser et les ai soignées. Puis, juste avant que les fruits arrivent à maturité, je me suis absentée quelques jours et mes pieds de tomates sont morts.

J'en avais les larmes aux yeux.

Éviter de répéter les mêmes erreurs

Avant de choisir et d'installer une méthode d'arrosage, il y a quelques soins basiques à effectuer. Pour que mes plantes en pot consomment le moins d'énergie et d'eau possible, je les coupe au plus court. Tout ce qui est flétri ou desséché doit disparaître, j'enlève aussi les longues pousses. De même, je n'utilise pas de fertilisant dans les deux semaines précédant mon départ. Avec de l'engrais, mes plantes vont pousser plus vite et auront besoin de plus d'énergie. Or, je ne pourrais pas m'en occuper pendant mon absence.

Enfin, je place les plantes les plus fragiles le long de la façade pour mieux les protéger des intempéries. J'ai un balcon à ciel ouvert et soumis aux caprices de la météo. C'est pour ça que mes tomates ont brûlé.

Seul un petit avant-toit assure la protection.
Seul un petit avant-toit assure la protection.

Voilà, j'ai taillé et déplacé les plantes, il ne reste plus qu'à maintenir le sol humide. Je suppose que la chose la plus simple à faire serait de demander à mes voisins. L'emploi du conditionnel montre que le scénario en restera au stade de la théorie. Premièrement parce que je déteste demander aux gens de me rendre service. Deuxièmement parce que je connais à peine mes voisins. Dans l'immeuble, nous avons un accord tacite entre voisins, on se tient la porte, on gratifie l'autre d'un sourire poli, voire parfois d'un bonjour, mais à part ça, chacun s'occupe de ses affaires.

Je dois trouver une autre solution.

La bouteille en PET

Commençons par la méthode classique, l'arrosage avec une bouteille en PET tête en bas. Il suffit de percer un ou plusieurs trous dans le bouchon, en fonction de la quantité d'eau dont la plante a besoin. Dans mon cas, j'en fais trois pour les tournesols, mais seulement un pour les soucis. Cela n'a rien de scientifique, je fais ça au pifomètre et affine ensuite. Il faut donc s'y prendre un peu en avance,

mais une fois que tout est bien réglé, vous pouvez laisser vos plantes deux bonnes semaines.

La perforation fonctionne très bien avec une aiguille épaisse. Un poinçon, un couteau aiguisé ou un tournevis devraient aussi faire l'affaire.
La perforation fonctionne très bien avec une aiguille épaisse. Un poinçon, un couteau aiguisé ou un tournevis devraient aussi faire l'affaire.

Une autre solution consiste à utiliser un cône d'argile. Il suffit de l'insérer dans le goulot de la bouteille en plastique et de placer le tout tête en bas dans le sol. En revanche, cette méthode ne permet de maintenir la terre humide que pendant quelques jours, ça n'est donc pas une option pour moi.

La bouteille doit être bien enfoncée dans le sol, sinon elle risque de tomber et d'assommer quelqu'un. Croyez-en mon expérience.
La bouteille doit être bien enfoncée dans le sol, sinon elle risque de tomber et d'assommer quelqu'un. Croyez-en mon expérience.

Torchon ou papier ménage

J'ai découvert cette méthode récemment. On peut utiliser du papier ménage ou un linge pour bricoler une sorte de tuyau. Apparemment, ça fonctionne avec un vieux t-shirt, un chiffon, n'importe quoi. L'important étant d'utiliser un tissu en coton et pas une matière synthétique.

Je n'ai pas acheté de papier ménage depuis des années, j'opte donc pour un linge de bain que je roule dans le sens de la largeur. Ensuite, je remplis un seau d'eau, j'y trempe brièvement le linge et enroule une extrémité autour de la plante au niveau du sol. Je laisse l'autre extrémité dans le seau. Le tissu aspire l'eau de façon régulière et la libère lentement sur la terre. Je place le système dans un endroit ombragé pour que l'eau ne s'évapore pas trop vite. La plante est arrosée pour environ deux semaines.

Quand il pleut, comme maintenant, le système est plutôt inutile, mais si le soleil finit par sortir, le seau sera prêt.
Quand il pleut, comme maintenant, le système est plutôt inutile, mais si le soleil finit par sortir, le seau sera prêt.

Système d'irrigation

Je mise sur des systèmes d'irrigation maison, mais on en trouve aussi dans le commerce. J'ai déjà testé un set d'irrigation pour les balcons qui fonctionne sans raccordement à l'eau. Il fonctionnait bien, mais n'était pas très joli et prenait trop de place pour que je le laisse à long terme. Je pourrais, cependant, envisager de le réinstaller puis de le démonter à mon retour pour des vacances plus longues.

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Pour le jardin ou les grandes terrasses, les systèmes entièrement automatiques sont intéressants. En effet, mon système avec des bouteilles en PET atteint rapidement ses limites à partir d'une vingtaine de plantes. Il existe des systèmes très simples, mais aussi des systèmes connectés dotés d'un détecteur de pluie, de capteurs d'humidité et, bien sûr, d'une application. C'est à vous de décider ce que vous jugez nécessaire.

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Les plantes d'intérieur

Mes plantes d'intérieur ne sont pas fragiles, c'est pourquoi je ne m'inquiète pas trop pour elles. Un bon arrosage avant de partir devrait suffire. Je les regroupe également, afin qu'elles puissent s'ombrager les unes les autres et former leur propre climat humide. En effet, la plupart des plantes d'intérieur sont originaires des tropiques et aiment l'humidité. Si vous avez des plantes plus exigeantes et qu'un seul arrosage ne suffit pas, vous pouvez mettre en place les mêmes techniques d'arrosage qu'à l'extérieur.

Les plantes aiment se tenir compagnie pendant vos absences.
Les plantes aiment se tenir compagnie pendant vos absences.

Alors que je règle les derniers détails pour mes pieds de tomates, je rêve déjà d'une insalata Caprese. Je suis optimiste, tout se passera bien. J'entrouvre une fenêtre et je fais le tour de l'appartement pour une dernière vérification.

Au revoir, chères plantes. Vous êtes seules maintenant.

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