Fascination Barbie : sur les pas d'une collectionneuse
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Fascination Barbie : sur les pas d'une collectionneuse

Natalie Hemengül
Zurich, le 24.08.2021
Photos: Thomas Kunz
Traduction: Anne Chapuis

Beate Rau possède environ 4000 Barbies. C'est un passe-temps coûteux qu'elle finance en partie en achetant et en revendant des exemplaires rares. Une visite dans un autre monde.

Tailleur pantalon rose, longs cheveux bruns, fard à paupières bleu et un trait d'eye-liner parfaitement dessiné. Beate Rau pourrait facilement passer pour l'une des poupées Barbie qu'elle collectionne avec passion depuis dix ans. Ici, dans son royaume, un paradis rose de 95 mètres carrés, s'alignent vitrine après vitrine, poupée après poupée, souvenir d'enfance après souvenir d'enfance. Et au milieu de tout cela, Barbie mangeant de la fondue, Barbie sur scène avec Kiss et Barbie à Hawaï. Le jeu « Où est Barbie ? » est trop facile,

il faudrait plutôt jouer à « Où n'est pas Barbie ? ».

La boutique de Beate a tout d'un musée.
La boutique de Beate a tout d'un musée.

Avec « Think Pink », sa boutique située au cœur de la ville frontalière de Kreuzlingen, l'Allemande de naissance a réalisé un de ses rêves. C'est ici que les collectionneuses et collectionneurs de Barbie, les enfants et les curieux comme moi se retrouvent.

Beate, quand et où as-tu développé ta fascination pour Barbie ? Quand tu étais enfant ?
Beate Rau : Enfant, je jouais beaucoup à la Barbie. Au bout d'un certain temps, je suis moi aussi passée par la phase où jouer à la poupée était passé de mode. Mes poupées ont donc été rangées dans une boîte. Il y a dix ans, ma mère m'a demandé si elle devait jeter la boîte. J'ai donc regardé de plus près le contenu. Une poupée était plus belle que l'autre. Sans parler des belles robes. Je n'ai pas pu me résoudre à la jeter, alors je les ai toutes gardées.

Le début de ta collection...
Exactement. Par curiosité, j'ai regardé sur Internet pour savoir si ces Barbies pouvaient encore être achetées de nos jours. Ce faisant, je suis tombé sur un marché consacré uniquement au commerce de poupées Barbie, où certaines des pièces vendues étaient incroyablement chères. Mon intérêt était éveillé. Mais tout a vraiment commencé en 2009, après mes vacances en Floride. Il se trouve que la convention Barbie se déroulait dans notre hôtel. J'étais irritée et je me suis demandé pourquoi des adultes se promenaient avec des Barbies dans les bras. L'un des presque 2000 visiteurs m'a alors gentiment livré une explication. Parmi eux se trouvait Elisabeth, l'une des rares Allemandes présentes sur le site. Elle est devenue plus tard mon amie collectionneuse. C'est aussi grâce à elle que ce magasin a vu le jour.

Comment ça ?
Il y a deux ans, Elisabeth est malheureusement décédée des suites d'un cancer. Elle m'a laissé une partie de sa collection à condition que j'en fasse quelque chose. Elle ne voulait pas que sa collection de longue date soit vendue du jour au lendemain et dispersée aux quatre coins du monde. Cette pensée lui faisait mal au cœur. Je le lui ai promis et ai réalisé son souhait. J'ai donc écrit à des musées. Mais ils trouvaient le thème de Barbie peu varié.

La poupée Fashion Royalty Afro-Fashiondoll dans la pièce Pop Art
La poupée Fashion Royalty Afro-Fashiondoll dans la pièce Pop Art

Quand je regarde autour de moi, ça me semble tout sauf peu varié... Je suis d'accord. Mais cela m'a fait comprendre que je devais prendre les choses en main.

Tu es non seulement une collectionneuse de Barbies, mais tu es aussi une revendeuse, grâce à ta boutique en ligne et ton magasin. Ne serait-il pas plus simple de réaliser tes ventes que via Internet ?
Tout le monde est sur Internet. Le magasin exige une visite sur place. Lorsque les clients viennent dans mon magasin, je ne fais pas leur connaissance de la même manière que sur Internet. Le contact réel avec des personnes partageant les mêmes idées est très important pour moi dans mon hobby. Et cela est plus facile avec un magasin physique. Sur Internet, je suis un numéro parmi d'autres. Lorsque des personnes intéressées viennent me voir, nous discutons, je peux leur montrer des choses et les expliquer ; c'est complètement différent. Il est aussi agréable pour les clients d'acheter quelque chose qu'ils ont déjà tenu en main et qu'ils ont pu examiner au préalable. Le lieu de rencontre crée une valeur ajoutée.

Think Pink, la devise est réalité.
Think Pink, la devise est réalité.

Tu parles toujours de Barbie comme d'un hobby. Très peu de personnes louent un magasin pour leur hobby. Comment finances-tu le tout ?
En tout cas, pas seulement par les ventes (rires). Je travaille à temps partiel à l'Université de Zurich en tant que laborantine. Je ne suis dans le magasin que le samedi, ou quand un client me le demande.

Je suppose que la plupart des poupées de ta collection sont ici, dans la boutique ?
Bien au contraire. La majorité de ma collection se trouve à la maison. En dehors de quelques expositions et pièces uniques, la majorité de ce que vous voyez ici est à vendre.

Je m'imagine ta maison un peu comme ton magasin.
Non, pas du tout (rires). J'ai une pièce spéciale pour mes Barbies. Il y a des gens qui aiment voir leur passion les entourer tout le temps. Pour ma part, je préfère la séparer. Et quand je suis ici le samedi, je suis entourée de Barbies toute la journée. Je n'ai pas besoin d'avoir la même chose à la maison. C'est un peu comme une chambre d'enfant, elle n'est là que pour éviter que les jouets ne traînent partout. Mais j'admets que, de temps en temps, quelques pièces se glissent dans mon appartement.

Livre « Die vorwitzige Barbie ».
Livre « Die vorwitzige Barbie ».

Qu'est-ce que tu ressens quand tu collectionnes ?
De la fierté avant tout. Au début, on a une Barbie, ensuite deux, puis trois, quatre, etc. Et soudain, vous avez un groupe ou une série et vous appréciez l'image d'ensemble. À cela s'ajoutent des sentiments de bonheur qui viennent du fait de pouvoir partager ma joie et échanger mes idées avec des personnes ayant les mêmes intérêts. Je trouve génial de voir quelqu'un posséder une poupée qu’on souhaite absolument avoir. Je peux alors à peine contenir ma joie et la photographie.

Comment trouves-tu les Barbies ?
Je vais aux marchés aux Barbie dans le monde entier. Par exemple, la convention de collectionneurs aux États-Unis dure une semaine. J'y achète, vends et échange des poupées et participe à des ateliers. Mattel, le fabricant de Barbie, est aussi présent. Cette année, l'événement n'a malheureusement eu lieu que virtuellement. C'était difficile à cause du décalage horaire. À minuit, j'étais devant mon écran. Mais cela en valait la peine, car à chaque fois, j'apprends quelque chose de nouveau sur le contexte historique de Barbie. Cette fois, le thème de la diversité était à l'ordre du jour. C'est ce que je trouve passionnant chez Barbie. En définitive, elle reflète toujours l'esprit du temps.

Barbie comme miroir de la société ? J'ai peur de ne pas te suivre...
Depuis que Barbie existe, c'est-à-dire depuis les années 60, tant de choses se sont passées historiquement. Barbie a toujours été un reflet de la société et a évolué avec elle. Au cours de chaque décennie, les fabricants se sont posé les questions suivantes : quel genre de poupées produisons-nous ? Quels vêtements ? Quelle campagne ? Barbie a traversé les âges, pour ainsi dire. Par exemple : la collection « Barbie and the Rockers » s'inspire des années 80. L'époque où Madonna et Cindy Lauper étaient branchées. Tout était coloré et couvert de néons. Donc Barbie était aussi représentée de cette manière.

Quelques-unes des rares poupées qui ne viennent pas de Mattel dans la boutique de Beate : le groupe Kiss de 1977 signé Mengo.
Quelques-unes des rares poupées qui ne viennent pas de Mattel dans la boutique de Beate : le groupe Kiss de 1977 signé Mengo.

De quelle Barbie es-tu particulièrement fière ?
De la « One Of A Kind ». Elle n'existe qu'une seule fois au monde sous cette forme.

Comment as-tu fait pour l'avoir ?
Il existe plusieurs de ces poupées « One Of A Kind ». Ici, le caractère unique s'applique à la robe, qui a été cousue à la main par un designer romain. Je l'ai achetée lors d'une convention pour 2000 francs. De nombreux collectionneurs disent vouloir une poupée très spéciale que personne d'autre ne possède. Il existe également une niche pour cela sur le marché.

Cette Barbie n'existe qu’à un seul exemplaire dans le monde. Du moins dans cette tenue.
Cette Barbie n'existe qu’à un seul exemplaire dans le monde. Du moins dans cette tenue.

Pourquoi certaines Barbies sont-elles plus difficiles à trouver que d'autres ?
Le nombre d'exemplaires produits joue ici un rôle majeur. Mattel attribue différents labels à ses collections : Pink, Black, Silver, Gold et Platinum. Platinum est le label le plus précieux. Jamais plus de 1000 exemplaires ne sont produits sous ce label. En revanche, le label Pink, est la ligne de jeu. Elle comprend les poupées de jeu standard. En somme un produit de masse. Avec ces labels, une catégorisation a lieu. De plus, les magasins ne proposent généralement que les produits les plus récents. Tout ce qui a plus d'un an n'y est plus vendu. Il y a aussi les revendeurs comme moi qui peuvent retrouver des modèles plus anciens.

Donc, plus une poupée est vieille et rare, plus elle est chère. Est-ce vraiment aussi simple ?
Bien entendu, l'état de l'objet joue aussi un rôle. Il arrive parfois que des personnes me montrent une poupée ancienne, mordue et en lambeaux et supposent qu'elle a une grande valeur. Je leur montre ensuite ma poubelle. Une Bild Lilli avec un pied cassé et sans ongles ne vaut plus rien.

Qu'est-ce qu'une Bild Lilli ?
La prédécesseure de Barbie. Barbie existe depuis 1959. Mattel a copié l'idée du journal allemand Bild. À l'époque, il y avait un personnage de bande dessinée appelé Lilli dans le journal Bild, inspiré physiquement de Brigitte Bardot. Bild a décidé de sortir Lilli sous forme de poupée debout pour le lectorat masculin. Ainsi, Bild Lilli a été la toute première poupée féminine à être vendue. À l'époque, elle coûtait un mark cinquante. Aujourd'hui entre 2000 et 5000 francs, selon son état.

Bild Lilli avec un journal Bild miniature. Jolie et inquiétante à la fois.
Bild Lilli avec un journal Bild miniature. Jolie et inquiétante à la fois.

Comment une Lilli est devenue une Barbara ?
Mattel l'a découverte et a acheté les droits au journal Bild pour produire une poupée similaire pour les enfants. La Barbie « Numéro 1 » est née. À l'époque, elle était encore vendue dans une boîte en carton. Il n'y avait pas de plastique. Et elle était « Made in Japan » ; elle y était peinte à la main. C'est pourquoi les yeux de chaque « Numéro 1 » sont différents.

J'aurais juré que la première Barbie était blonde. Pourquoi votre exemplaire est-il brun ?
Ce modèle était également disponible en blond. Mais comme il existe trois fois plus d'exemplaires blonds que bruns, j'ai opté pour la poupée la plus rare. Aujourd'hui, ils peuvent valoir jusqu'à 25 000 francs suisses. Posséder une « Numéro 1 » est le rêve de tout collectionneur. Se mettre à épargner est donc primordial.

La Numéro 1 originale de 1959.
La Numéro 1 originale de 1959.

Combien de poupées possèdes-tu aujourd'hui ?
Je ne les ai pas comptées. Je me suis arrêté à 100. Mais si j'extrapole, je pense que je devrais être autour des 4000.

Pourquoi as-tu décidé de vendre des Barbies en premier lieu ? Tu pourrais aussi simplement les collectionner.
Au plus tard après avoir possédé presque deux fois toutes les poupées, la décision était évidente.

Attends, pourquoi quelqu'un voudrait-il posséder une poupée deux fois ?
Par exemple, parce que l'une est en meilleur état que celle que vous possédez déjà. J'ai commencé ma collection avec des pièces qui n'étaient pas toutes dans un état irréprochable. Certaines avaient les membres rongés, les cheveux disgracieux, etc. Je les ai remises en état et vendues et j'ai pu utiliser l'argent pour un nouvel achat. Et ainsi de suite. Entre-temps, ma collection s'est enrichie grâce à ce cycle d'achat et de vente. Une autre raison pourrait être que vous voulez posséder une poupée dans son emballage original non ouvert – qui a toujours la plus grande valeur – et la même pour pouvoir la déballer. J'aime aussi customiser les poupées, les habiller, les maquiller et les coiffer. Je fabrique également des poupées « Mini-Me » sur demande. Pour cela, j'ai juste besoin d'une photo de la personne à qui la poupée est censée ressembler.

La Barbie laborantine de la série Playline « We can do anything ».
La Barbie laborantine de la série Playline « We can do anything ».

T'arrive-t-il aussi de vendre des pièces que tu n'as pas en double ?
Oui, ça arrive.

Cela ne te fend pas le cœur en tant que collectionneuse ?
Il y a toujours un pour et un contre. Si je vois quelque chose que je préférerais posséder et qui me tient plus à cœur, il m'arrive de me séparer d'une bonne pièce pour pouvoir financer l'autre.

As-tu déjà vendu accidentellement une pièce fortement sous-évaluée ?
Pas encore, ou du moins pas à ma connaissance. Pour être honnête, je ne voudrais pas non plus le savoir après coup, sinon je ne ferais que m'énerver (rires). Mais cela peut arriver parfois. Mattel a produit des Barbies dans de nombreuses régions différentes : Taiwan, Japon, Brésil, etc. Sur tous ces marchés, il y avait des séries et des collections exclusives. Par exemple, si vous ne connaissez pas chacun des vêtements individuels de Barbie, vous risquez de ne pas bien pouvoir l'attribuer et de le vendre en dessous de sa valeur.

Chaussures d'anniversaire pour les 60 ans de Barbie.
Chaussures d'anniversaire pour les 60 ans de Barbie.

Aujourd’hui, il existe presque tout à l'effigie de Barbie. Du maquillage, des tabliers, des livres, même tes chaussures viennent d'une collection de Barbie. Est-ce que tout ce qui a trait à Barbie t'intéresse, ou est-ce qu'il t'arrive de temps en temps de penser « quelle mouche les a piqués » ?
Au fond, dans la vitrine, tu peux voir des articles de maquillage de la collection Barbie de la marque « Pur ». Le design, le choix des couleurs et le concept végétalien et sans tests animaux de la marque m'ont plu. Pour moi, il n'y a pas que le logo Barbie. J'aime acheter des choses qui m'apportent quelque chose. Comme un sac Barbie pour mes conventions ou les chaussures que je porte en ce moment. Je les ai achetés pour le 60e anniversaire de Barbie. Je m'arrête aux choses inutiles. Je n'ai pas besoin de toutes les barrettes ou chaussettes Barbie disponibles sur le marché. Cela a aussi à voir avec le fait que j'ai un travail « normal ». Je ne suis pas une Barbie vivante et je ne veux pas qu'on me pose constamment des questions sur mon hobby privé.

Une dernière question : pourquoi y a-t-il un grand train miniature au milieu du paradis Barbie ?
Les personnes qui visitent ma boutique viennent souvent avec des personnes qui ne sont pas nécessairement intéressées par les Barbies. Le chemin de fer offre un peu de changement. Je veux que cet endroit ait quelque chose pour tout le monde et qu'il invite à rester. D'ailleurs, c'est mon mari qui est responsable du chemin de fer. C'est son grand hobby. Il aime montrer aux personnes intéressées comment tout cela fonctionne. Ainsi, tout le monde est content.

La première maison Barbie de Mattel de 1961. À l'époque, elle était entièrement faite de carton.
La première maison Barbie de Mattel de 1961. À l'époque, elle était entièrement faite de carton.

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Natalie Hemengül
Natalie Hemengül

Editor, Zurich

En tant que fan de Disney je vois toujours la vie en rose, je vénère les séries des années 90 et les sirènes font partie de ma religion. Quand je ne danse pas sous une pluie de paillettes, on me trouve à des soirées pyjama ou devant ma coiffeuse. PS Le lard est un de mes aliments favoris.

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