En coulisse

Pourquoi la nourriture pour animaux végane est une mauvaise idée

Patrick Vogt
07.07.2022
Traduction: Anne Chapuis

L'alimentation végétarienne ou végane est à la mode. Chez certaines personnes, cela va même jusqu'à vouloir nourrir leur chat ou leur chien sans viande. Mais est-ce une bonne idée ?

Je suis propriétaire de chats et je ne me suis pas encore posé la question de savoir si je devais les nourrir sans viande. Ils reçoivent leurs croquettes et pâtés avec de la viande. Et de temps en temps, ils chassent une souris ou un oiseau, dont il ne reste en général pas grand-chose, à part le désordre que je peux nettoyer... Or, il y a de plus en plus de propriétaires d'animaux domestiques qui suivent eux-mêmes un régime végétarien ou végétalien et qui ont des remords parce que leur chien ou leur chat reçoit de la viande. Au nom de toutes ces personnes, j'ai demandé conseil à la vétérinaire Dr méd. vét. Claudia Nett-Mettler.

Galaxus : madame Nett, on entend de plus en plus souvent parler de personnes qui envisagent de nourrir leurs animaux de compagnie de manière végétarienne ou même végane. Quel est votre avis général sur le sujet ?
Claudia Nett : si le ou la propriétaire souhaite adopter une alimentation végétarienne ou végane, c'est son choix personnel. Toutefois, si l'on possède un animal, et en particulier un carnivore, celui-ci doit être nourri de manière adaptée à son espèce. Les carnivores se nourrissent de viande et les nourrir avec des plantes, contrairement à leur nature, est éthiquement discutable, voire même pertinent pour la protection des animaux.

Penchons-nous sur le cas du chien : est-ce qu'une alimentation végétarienne et végane est envisageable pour lui ?
Un régime végétarien est possible, du moins pour les chiens adultes en bonne santé, mais cela devient plus difficile pour un régime végane. L'ajout d'additifs tels que les minéraux et les vitamines y est également difficile, car ils ne sont pas ou pas assez présents dans les aliments végétaux.

Ce n'est pas parce qu'on peut faire quelque chose qu'il faut le faire. Est-il raisonnable de nourrir son chien en faisant l'impasse sur la viande ?
D'un point de vue biologique, le chien reste un carnivore et non un omnivore comme l'homme. Au cours de son évolution du loup au chien, le système digestif s'est certes adapté, c'est-à-dire que l'appareil digestif du chien est capable de gérer les protéines végétales et de décomposer relativement bien les glucides, néanmoins, la dentition canine reste celle d'un carnivore avec des crocs. De plus, son tube digestif est très court, ce qui est typique pour un carnivore, car les protéines animales sont plus faciles à digérer que les protéines végétales. Néanmoins, je peux nourrir un chien adulte et en bonne santé de manière végétalienne si je fais attention à la nourriture. La source de protéines végétales la plus appropriée pour le chien est le soja, car elle est la plus proche des protéines animales en termes d'acides aminés. Les chiots, les chiennes en gestation ou allaitantes et les chiens malades ne doivent en aucun cas suivre un régime végétalien. Leurs besoins en acides aminés ne peuvent pas être correctement couverts par une alimentation purement végétale.

Quels sont les risques d'un régime sans viande pour un chien ?
Une alimentation avec des rations qui ne sont pas correctement minéralisées et vitaminées peut entraîner des carences. La carence en protéines se traduit par une perte musculaire et un pelage clairsemé et terne. Dans les cas extrêmes, une carence en calcium peut entraîner des fractures pathologiques ou des jambes tordues. Une carence en zinc se manifeste notamment par des altérations cutanées croûteuses et des ongles cassants. C'est pourquoi il est très important que la ration alimentaire soit équilibrée. Elle doit contenir toutes les substances nécessaires en quantité suffisante, mais aussi en prenant en compte l'âge du chien.

La viande contient en premier lieu des protéines composées principalement d'acides aminés. Certains acides aminés sont essentiels pour le chien, ils doivent pouvoir être absorbés en quantité adéquate par l'alimentation. Dans le régime végane, ces acides aminés proviennent d'aliments végétaux tels que le soja, les pois ou d'autres légumineuses. La composition des protéines végétales diffère de celle des protéines animales, ce qui peut entraîner une absorption insuffisante ou non équilibrée de certains acides aminés. Les besoins en protéines du chien sont relativement élevés, ce qui est difficile à couvrir par des protéines purement végétales. De plus, il faut aussi que la ration soit appréciée et mangée. Les besoins en calcium du chien sont aussi élevés. L'os est un fournisseur important de ce minéral. Dans le régime végane, le calcium doit être apporté par d'autres sources, qui sont généralement synthétiques. Il en va de même pour certaines vitamines et certains acides gras.

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Si je vous comprends bien, les différences entre l'alimentation végane et végétarienne sont importantes ?
Absolument, car un régime végétarien permet de nourrir les animaux avec des produits tels que les œufs, le lait, le suint ou le fromage. Ces produits contiennent donc des protéines animales, ce qui leur confère une composition optimale pour l'alimentation du chien. Dans le cadre d'un régime végane, les protéines animales ne sont pas autorisées.

À ce stade, faisons un bilan intermédiaire : nourrir mon chien sans viande, est...
...possible. La question est de savoir si c'est également adapté à l'espèce, sachant que le chien est un carnivore par nature.

En parlant de carnivores, le chat est aussi un carnivore. L'alimentation végétarienne/végane est elle pour lui ?
L'alimentation sans viande du chat est nettement plus difficile que celle du chien. Contrairement au chien, le chat ne s'est jamais adapté aux protéines végétales ou aux glucides au cours de l'évolution. Le chat dépend de certaines substances qui ne sont présentes que dans la viande comme la taurine, les vitamines A et D qui sont des acides aminés essentiels, mais aussi d'autres acides gras essentiels. Pour cette raison, il est déconseillé de nourrir son chat sans viande.

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Que se passe-t-il quand un chat ne reçoit pas de viande ?
Nourrir un chat avec une alimentation déséquilibrée végétarienne ou végane entraîne des carences. On connaît par exemple la carence en taurine, qui peut entraîner une insuffisance cardiaque. Le chat est carnivore, cela se voit déjà à sa dentition. Comparée à celle de l'homme ou des ruminants, elle n'est pas du tout en mesure de réduire et d'assimiler suffisamment les aliments végétaux. C'est la raison pour laquelle une alimentation adaptée aux besoins du chat doit contenir de la viande.

Mais il n'est pas nécessaire de lui donner que de la viande, non ? Après tout, les croquettes contiennent généralement aussi des céréales ajoutées.
Exactement, il n'est pas nécessaire de donner que de la viande. Les petites quantités de glucides ne posent pas de problème. Cependant, le chat tire principalement son énergie des protéines et des graisses de la viande, et seulement une petite partie des glucides.

En Allemagne, on enfreint la loi sur la protection des animaux si l'on nourrit son chat sans viande. En Suisse aussi ?
L'article 1 de la loi suisse sur la protection des animaux stipule que la dignité et le bien-être de l'animal doivent être protégés. Sous bien-être, le premier point mentionné est que les fonctions corporelles et le comportement ne soient pas perturbés et que la capacité d'adaptation ne soit pas sollicitée de manière excessive. Avec cette phrase, il est déjà clair qu'un régime végane pour le chat serait une raison d'alarmer la protection des animaux. Par conséquent, celui qui nourrit un carnivore de manière végane ne respecte pas non plus la loi fédérale sur la protection des animaux.

Il existe maintenant des personnes qui, pour diverses raisons, ont un problème avec le fait de donner de la viande à leur animal de compagnie. Que recommandez-vous à ces personnes ?
Le mieux pour de telles personnes serait de ne pas posséder de carnivore, mais plutôt, en toute logique, un lapin ou un cochon d'Inde. Blague à part : les personnes qui ne souhaitent pas donner de la viande de mammifères ou de poisson peuvent envisager de nourrir leurs animaux avec des protéines d'insectes. Il existe aujourd'hui plusieurs aliments complets pour chiens et chats qui contiennent des protéines d'insectes, comme les vers de farine ou les larves de mouches. Les protéines d'insectes sont de haute qualité biologique et permettent une alimentation plus ou moins adaptée à l'espèce.

Depuis quelques années, des organisations telles que PETA affirment qu'il est tout à fait approprié de nourrir son animal de compagnie de manière végane. Que répondez-vous à cela ?
Un régime végane n'est pas adapté aux besoins l'espèce, du moins celle du chat. Cela est important, car l'alimentation fait partie de la loi sur la protection des animaux. Un chien en bonne santé peut être nourri de manière végane, mais la question se pose tout de même de savoir si cela est conforme aux besoins de l'espèce.

Claudia Nett-Mettler, vétérinaire en exercice, a notamment suivi une formation continue en nutrition canine et féline. Elle est présidente de l'Association suisse pour la médecine des petits animaux ASMPA. En décembre 2020, l'ASMPA a publié une prise de position sur l'alimentation végétarienne/végane chez les chiens et les chats.

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Patrick Vogt
freier Autor

Je suis un papa et un mari pur-sang, un nerd et un éleveur de poules à temps partiel, un dompteur de chats et un amoureux des animaux. J'aimerais tout savoir, mais je ne sais rien. Je sais encore moins de choses, mais j'en apprends tous les jours de nouvelles. Ce qui me plaît, c'est le maniement des mots, parlés et écrits. Et c'est ce que je peux démontrer ici. 


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