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Une tempête solaire détruit des dizaines de satellites Starlink

En raison d'une tempête géomagnétique sur le soleil, presque toute une cargaison de nouveaux satellites Starlink a été détruite. Les engins endommagés se sont écrasés en direction de la Terre.

Une tempête solaire géomagnétique détruit jusqu'à 40 satellites de l'Internet des satellites Starlink d'Elon Musk. C'est ce qu'a annoncé l'entreprise spatiale SpaceX dans un post de blog. Elle a mis en orbite les engins concernés le 3 février à l'aide d'une fusée Falcon 9.

Les nouveaux satellites Starlink sont d'abord placés sur une orbite relativement basse, à environ 210 kilomètres au-dessus de la surface de la Terre. Ce n'est que lorsqu'ils seront pleinement opérationnels qu'ils s'élèveront à leur altitude opérationnelle d'environ 550 kilomètres.

Une tempête solaire augmente la densité de l'atmosphère

Ce fait a été fatal à des dizaines de nouveaux satellites Starlink. En effet, une semaine exactement après le lancement, une tempête solaire s'est produite. Celle-ci a tellement réchauffé l'atmosphère en orbite basse des engins que la densité de l'atmosphère a augmenté jusqu'à 50 pour cent dans leur environnement.

Le centre de contrôle de SpaceX a tenté de "protéger efficacement les satellites de la tempête" et les a orientés de manière à ce qu'ils aient à lutter contre le moins de résistance possible de l'air. Malgré cela, jusqu'à 40 des 49 nouveaux satellites ont été détruits. Ils sont déjà retombés en direction de la Terre et se sont consumés - ou le feront encore. Il n'y a aucun danger pour les êtres vivants sur Terre. Les satellites fonctionnels en orbite plus élevée n'ont pas été endommagés. L'ampleur des dommages subis par les satellites détruits n'a pas été communiquée.

De nouveaux satellites sont lancés toutes les deux semaines

Jusqu'à présent, SpaceX a déjà lancé plus de 2000 satellites Starlink en orbite. Parmi eux, 1469 sont actifs, comme l'a confirmé Elon Musk le 15 janvier 2022 sur son compte Twitter.

La précédente cargaison de satellites Starlink a été mise en orbite le 18 janvier. Lors de cette mission, 49 satellites ont également été transportés. Actuellement, SpaceX lance de nouveaux satellites Starlink environ deux fois par mois. Afin d'offrir un accès rapide à Internet dans les endroits les plus reculés, Musk a l'intention de mettre en orbite un total de 42 000 satellites Starlink.

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« Je veux tout connaître ! Je veux des bas terrifiants, des hauts enivrants, des milieux bien moelleux ! » : ces mots d'un personnage culte de la télévision américaine reflètent pleinement mes pensées. Je partage cette philosophie de vie, y compris au travail. Ce que cela signifie concrètement pour moi ? Je trouve que chaque histoire, de la plus insignifiante à la plus incroyable, a son charme. 


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