Mon système 2.1 Bose rétro : un son de qualité tout droit sorti des années 90

Mon système 2.1 Bose rétro : un son de qualité tout droit sorti des années 90

Martin Jud
Zurich, le 10.03.2022
Traduction: Sophie Boissonneau

Passer d'un son surround 5.1 à un son 2.1 volontairement... Est-ce vraiment une bonne idée ? Je l'ai fait et je ne le regrette pas. Avec le système son Bose des années 1990 et un récepteur Yamaha, mon home cinéma envoie du lourd.

En 2002, un DJ anglais m'a donné un « orgasme auditif » que je n'oublierai jamais : c'était une soirée de musique électro dans un pub de Southbourne. J'avais déjà bu une Smirnoff Ice et un cidre Strongbow et j’étais sur le point de me faire laminer au billard, quand tout à coup, ce morceau de trance jusqu’alors inconnu est parvenu à mes oreilles :

ResuRection de PPK (ППК) correspondait exactement à mes goûts musicaux de l'époque. Le son a détourné mon attention du jeu vers une installation que je n’arrivais pas à identifier au début. En y regardant de plus près, j'ai découvert un petit haut-parleur discret formé de deux cubes dans chaque coin de l'établissement et derrière la table de billard, un caisson de basses était fixé au mur. Malgré une hauteur de seulement 16 cm, les cubes produisaient un son d’une clarté impressionnante qui emplissait l'espace, accompagné de basses profondes et vibrantes. J’en avais la chair de poule.

Très impressionné, je suis allé voir le DJ, je l'ai complimenté et lui ai demandé le titre du morceau, l'interprète et le système audio. Le DJ a souri et, peu après, m’a tendu un papier avec les informations. Mon copain de billard, qui observait la scène, a fait les gros yeux et a souri.

Bose Acoustimass 5 Series II (1990-1998)
Bose Acoustimass 5 Series II (1990-1998)
Photo : Brochure Bose

Le pub était équipé d’un système audio [Bose Acoustimass 5 Series II] (https://www.bose.ch/de_ch/support/products/bose_home_theater_support/bose_2_speaker_home_theater_support/am5_series2.html), composé d'un subwoofer et généralement de deux satellites double cube. Mais dans le pub, il y avait quatre haut-parleurs. Le multistéréo de Bose m’a impressionné.

Dès ce jour, j’ai su qu’un jour ou l’autre je possèderais ce petit bijou tout droit venu des années 1990.

J’en possède désormais deux...

Pourquoi revenir au 2.1

Vingt ans plus tard, la trance russe sonne toujours exactement de la même manière. Cependant, en écoutant ma bibliothèque musicale, je me rends compte qu'il existe de bien meilleures musiques pour présenter le son de la chaîne Bose, dont j'ai fait l'éloge, à des invités enthousiastes. Le système audio s’en sort aussi bien avec la musique classique, le rap, la pop, le rock, l’industrial et bien plus encore. En revanche, la musique folklorique n’est pas son fort, ce qui ne signifie pas qu’elle n’est pas aussi « entraînante ». Contrairement au pub, je n'utilise évidemment pas les haut-parleurs uniquement pour la musique. Dans mon salon suisse, ils servent tout autant à regarder des films qu'à jouer à la console.

Le système audio rétro de mes rêves, qui m'a fait atteindre l'extase pendant mon séjour linguistique en Angleterre, ne m'a jamais laissé de répit. J’ai donc acheté un premier Acoustimass 5 Series II en bon état il y a six ans déjà. Jusqu’à il y a deux ans, je ne l’utilisais que pour le deuxième téléviseur dans la chambre à coucher.

Discret, le petit haut-parleur double cube est fixé dans un coin.
Discret, le petit haut-parleur double cube est fixé dans un coin.

Ensuite, nous avons déménagé et j’ai décidé de me séparer du système 5.1 qui se trouvait jusqu’alors dans le salon. D'une part parce que je voulais écouter le son Bose et d'autre part parce qu’il y a peu de prises électriques dans notre nouveau salon. D’autant plus que si je veux raccorder les haut-parleurs arrière d’un système 5.1 par câble, il m’est impossible de le faire discrètement.

À cinq mètres et demi de celui de gauche, j’ai fixé celui de droite.
À cinq mètres et demi de celui de gauche, j’ai fixé celui de droite.

J'ai donc donné mon ancien système audio surround 5.1 de Sony qui m’avait rendu de bons et loyaux services des années durant. Et ai acheté un deuxième système Acoustimass. J'en ai maintenant un dans le salon, un autre dans une grande pièce utilisée comme atelier de bricolage et, par-dessus le marché, j’ai installé une barre de son 2.1 avec subwoofer actif de Samsung dans la chambre à coucher.

La base de l'Acoustimass 5 Series II est le module Acoustimass, le caisson de basses de 19,1 x 35,5 x 48 centimètres.

Bose Acoustimass 5 Series II Module (Subwoofer).
Bose Acoustimass 5 Series II Module (Subwoofer).

Comme sur les modèles actuels, le caisson de basses n’a pas de prise secteur. Il ne dispose pas plus d’une entrée pour recevoir le signal des basses, mais de bornes classiques de type T56/24D.

Le module de basses se charge de la répartition des fréquences.
Le module de basses se charge de la répartition des fréquences.

Le woofer reçoit un signal stéréo pur. Ensuite, il traite le son à l'intérieur de manière analogique et transmet les signaux correspondant aux deux haut-parleurs satellites. Les fréquences les plus basses sont transportées dans la pièce par le caisson de basses au moyen de deux haut-parleurs de 5¼ pouces (13,3 centimètres), le reste par les deux satellites doubles cube.

Bose Acoustimass 5 Series II Doppel-Cube-Speaker.
Bose Acoustimass 5 Series II Doppel-Cube-Speaker.

Ce qui est pratique avec ces petites enceintes de 7,9 x 16,2 x 12,1 centimètres, c'est qu'elles abritent chacune deux cubes avec des haut-parleurs de 2½ pouces (6,4 centimètres). Je peux ainsi orienter un cube vers le côté droit du canapé et l'autre vers le côté gauche. Ainsi, le son stéréo est uniforme, peu importe où chacun est assis sur le canapé. Chez moi, ils sont montés au mur à deux mètres de hauteur dans les coins et sont légèrement orientés vers le bas.

L'ensemble du système pèse 13,6 kilogrammes et, selon le manuel, il est compatible avec des récepteurs offrant de 4 à 8 ohms et de 10 à 200 watts par canal. Le module disposerait en outre d'une finition satinée résistante aux rayures. L’excellent état de mon installation malgré son âge semble confirmer cela. Les cubes disposent d'une finition polymère et étaient disponibles en blanc et en noir. À l’achat d’occasion, les systèmes audio noirs sont généralement en plutôt bon état, alors que le blanc a bien souvent jauni.

Bose Acoustimass 5 Series III Module (Subwoofer).
Bose Acoustimass 5 Series III Module (Subwoofer).
Bose Acoustimass 5 Series I haut-parleur double cube.
Bose Acoustimass 5 Series I haut-parleur double cube.

J’ai eu de la chance et ai trouvé un caisson de basses qui n'a pas jauni : mon deuxième Acoustimass, utilisé pour écouter de la musique dans l'atelier, se compose d'un caisson de basses blanc Acoustimass 5 série III et de deux haut-parleurs doubles cube série I. Le subwoofer était resté dans un carton non ouvert jusqu'à il y a deux ans et m'a coûté 155 francs suisses avec l’envoi. Les cubes coûtaient 130 francs. Je ne peux malheureusement pas reconstituer ce que j'ai payé il y a six ans pour ma première installation Bose.

Amplificateurs et autres, ou comment envoyer le son aux enceintes

Il y a des années déjà, j’avais testé le système Bose avec différents amplificateurs et avais constaté que je ne pouvais en aucun cas l’utiliser comme décrit par le fabricant. Entre 10 et 200 watts, bien sûr... Pour obtenir un son correct avec suffisamment de basses, il faut 80 watts minimum par canal.

Dans ma configuration, je mise sur un récepteur Yamaha R-S202DAB. Il offre 100 watts par canal. En outre, il me permet d'écouter de la musique via Bluetooth ou DAB+ si nécessaire. Pour envoyer le son du téléviseur sur les enceintes, j’utilise Toslink et un convertisseur stéréo.

Conv. audio numérique-analogique (Numérique -> Analogique)
24.40
Digitus Conv. audio numérique-analogique (Numérique -> Analogique)
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S’agissant du convertisseur numérique-analogique-audio, une chose me dérange : sa LED est très lumineuse. Mais un petit morceau de ruban adhésif permet de résoudre ce problème rapidement.

Et côté qualité audio, que donnent les enceintes rétro de Bose ?

Le subwoofer actif de ma barre de son Samsung dans la chambre à coucher a une puissance de 160 watts. Avec ça, je pourrais, si je le voulais, embêter tout mon voisinage jusque dans le parking souterrain. En revanche, le subwoofer passif de Bose est moins puissant et ne peut probablement pas couvrir plus d'un ou deux appartements à plein régime. Il est lui aussi plus que suffisamment puissant et de fait, comme tous les woofers, il est disproportionné pour un salon.

Pour obtenir une expérience sonore équilibrée, je monte un peu les aigus et les basses encore un peu plus sur le récepteur Yamaha. Je fais partie des auditeurs qui aiment les basses riches, mais pas au point qu'elles prennent le dessus sur les autres fréquences. Elles doivent être assourdissantes lorsqu'un avion me survole dans le film ou lorsqu'un gros monstre me fonce dessus dans le jeu. Toutefois, lorsque j’écoute de la musique, elles ne doivent pas être plus fortes que lors d'un festival, en comparaison avec les aigus et les médiums.

Par rapport à ma barre de son Samsung, les basses sont en quelque sorte plus authentiques. Elles complètent les médiums et les aigus des doubles cubes et assurent avec eux une image sonore cristalline, précise et pleine d'énergie. Que j'écoute une musique d'ambiance douce ou que je sois en train de faire la fête.

De plus, l'effet stéréo est très précis grâce à la disposition parfaite des enceintes doubles cubes. Ainsi, même lorsque je joue à des jeux de bac à sable, mon système 5.1 ne me manque pas. Même en stéréo, je peux repérer assez précisément si le monstre se faufile par l'arrière droit ou par l'arrière gauche. J’admets cependant que ce n'est pas la même chose qu'avec le son surround. Mais cela ne me manque que lorsque je veux écouter un concert mixé dans ce but. Ou lors de certaines scènes de film vraiment conçues pour le surround, comme lors de la scène de danse de la diva dans le film Le cinquième élément. Pourtant, même avec mes Bose 2.1, la scène est sacrément impressionnante. De toute façon, mon salon n’est pas adapté pour un système surround.

Verdict : c’est dans les vieux pots qu’on fait les meilleures confitures

Je suis infiniment reconnaissant à Bose, car c'est grâce à eux, que j’ai connu ma première extase audio dans les années 1990 et que je peux m’offrir ce plaisir tous les jours. Alors on danse ?

Dans l'atelier, les haut-parleurs se fondent discrètement dans le chaos du bricolage.
Dans l'atelier, les haut-parleurs se fondent discrètement dans le chaos du bricolage.

Je serai curieux de savoir si je suis le seul à penser que c’était vraiment mieux avant. Quels appareils rétro utilisez-vous encore ?

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Le baiser quotidien de la muse stimule ma créativité. Si elle m’oublie, j’essaie de retrouver ma créativité en rêvant pour faire en sorte que mes rêves dévorent ma vie afin que la vie ne dévore mes rêves.


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