Les piles lithium-ion de Pale Blue pourraient bien être celles de l'avenir

Les piles lithium-ion de Pale Blue pourraient bien être celles de l'avenir

Martin Jungfer
Zurich, le 15.03.2022
Traduction: Rose-Hélène Moquet

On trouve la technologie lithium-ion dans les batteries fixes des smartphones et, plus récemment, dans les piles rechargeables. Après les avoir essayées, les piles Pale Blue m'ont convaincu.

Si les piles rechargeables sont bien meilleures pour l'environnement que leurs comparses jetables, elles ont aussi leurs faiblesses. Les recharger, lorsque l'on arrive à mettre la main sur le chargeur, prend une éternité. Elles se déchargent même sans être utilisées, et elles n'ont souvent pas assez de tension, surtout lorsqu'elles ont déjà été rechargées plusieurs fois.

La jeune entreprise américaine Pale Blue promet de résoudre ce problème en proposant des piles puissantes qui se rechargent rapidement. Évidemment, j'ai voulu tester ça. Le représentant commercial de Pale Blue en Suisse m'a donc envoyé une sélection de produits.

Ce qu'on a pour son argent

Le fabricant répond aux exigences écologiques dès l'emballage. Les piles me sont livrées dans un carton sans l'habituel film plastique. Ce carton contient également un boîtier en plastique dur. Pas super écologique. Mais je comprends vite qu'il sert en fait à ranger les piles lorsqu'elles ne sont pas utilisées.

Le boîtier en plastique dur contenant les piles et le câble de recharge sont emballés dans un carton.
Le boîtier en plastique dur contenant les piles et le câble de recharge sont emballés dans un carton.

Les piles sont également livrées avec un câble de recharge USB. À l'autre bout du câble, il y a, selon le kit, deux ou quatre connecteurs micro-USB. Ils servent à recharger les piles. Et comme pour tout produit micro-USB, je me trompe une fois sur deux de sens.

Bonne surprise : j'ai également reçu de grosses piles C à tester. Elles disposent à la fois de l'insertion USB C classique, mais aussi d'une prise USB C de l'autre côté. Tout ce qu'il me manque, ce sont des appareils fonctionnant avec ces piles...

Ces grosses piles ont chacune des connecteurs micro-USB C et USB C opposés. Les deux se découvrent élégamment en tournant le capuchon de la pile.
Ces grosses piles ont chacune des connecteurs micro-USB C et USB C opposés. Les deux se découvrent élégamment en tournant le capuchon de la pile.

Poids léger et chargement rapide

Après avoir sorti les Pale Blue de leur boîte, la première chose qui me frappe est leur légèreté. Un exemplaire AA ne pèse qu'environ 16 g. Pour comparaison, l'Alkaline M Power que je me suis procurée comme pile de référence, pèse 23 g. Cela correspond à un écart de 30 %, et pour des gadgets qui nécessitent quatre piles AA, un poids d'à peine 30 g peut peser dans la balance.

Si les piles Pale Blue sont si légères, c'est grâce à leur conception. Contrairement aux piles rechargeables traditionnelles, pas besoin de chargeur supplémentaire ici. Elles se rechargent avec le câble qui se branche en haut. Le câble empiète ainsi sur la masse de la pile en elle-même. Pour une pile de 5 cm de longueur, on perd donc environ 1 cm de capacité.

J'apprécie l'esthétique des Pale Blue. Un anneau lumineux LED rouge sur la pile AA indique qu'elle est en train de se charger. L'anneau devient vert lorsqu'elle est à nouveau pleine. Pour les piles AAA plus petites, l'anneau est remplacé par un point lumineux. La recharge dure environ deux heures sur un adaptateur secteur USB, à condition que les piles soient complètement à plat. Pour des piles rechargeables traditionnelles, il faut compter facilement quatre fois plus de temps.

Le câble USB vers micro-USB C en action : les piles clignotent pendant la recharge. Une fois rechargées, le voyant devient vert fixe.
Le câble USB vers micro-USB C en action : les piles clignotent pendant la recharge. Une fois rechargées, le voyant devient vert fixe.

C'est là que la technologie de Pale Blue, fortement similaire à celle des batteries fixes des smartphones, fait ses preuves. En termes techniques, on utilise un accumulateur lithium-polymère, ainsi qu'un système de gestion de la batterie (Battery Management System, BMS) pour chaque batterie. Cela doit permettre d'éviter les décharges profondes et les surchauffes.

Question de performance

C'est bien beau d'avoir un temps de recharge rapide, mais ça ne sera guère utile si les piles ne sont pas assez puissantes. J'ai donc mesuré la tension fournie par la pile AA de Pale Blue par rapport à une pile alcaline de chez Migros. Mon testeur Varta à affichage numérique (en allemand) mesure 1,55 volt. C'est plus que ce qui est promis sur l'emballage, mais tout de même moins qu'une pile jetable de 1,62 volt.

Au moins, la tension des Pale Blue est plus élevée que celle de quelques piles basiques d'Amazon, que j'ai également chargées à fond à titre de comparaison. Complètement rechargées, elles offraient une puissance de 1,43 volt.

Test de tension : les piles Pale Blue fournissent une solide tension de 1,55 volt. C'est moins qu'une pile jetable, mais plus qu'une pile NiMH standard.
Test de tension : les piles Pale Blue fournissent une solide tension de 1,55 volt. C'est moins qu'une pile jetable, mais plus qu'une pile NiMH standard.

La tension de sortie d'une pile est surtout importante lorsque l'appareil dans lequel elle est utilisée exige une tension nominale élevée. Malheureusement, c'est très difficile à constater. En effet, les fabricants d'appareils fonctionnant sur piles n'indiquent pas la tension nécessaire. Ainsi, mon collègue Kevin Hofer a récemment dû apprendre par lui-même qu'un chemin de fer en bois a sans doute besoin d'une tension assez élevée pour certaines fonctions RFID.

  • En coulisseJouets

    Cette locomotive est avide de piles

Il a essayé les piles Pale Blue, sans succès. Il lui fallait des piles qui fournissent une tension élevée sur une longue période.

Plus (8 pcs, AAA)
–30%
10.45avant 14.90
Duracell Plus (8 pcs, AAA)
498
Lithium ultime (4 pcs, AA)
Remise quantitative
7.80à partir de 3 pièces
Energizer Lithium ultime (4 pcs, AA)
171
une puissance durable (10 pcs, AAA)
Remise quantitative
8.40à partir de 3 pièces
Varta une puissance durable (10 pcs, AAA)
3240

Ces piles jetables promettent des tensions nominales élevées (supérieures au 1,2 volt standard des piles « normales ») sur une plus longue durée.

Mais un jour ou l'autre, toute pile, jetable ou rechargeable, aura atteint ce que l'on appelle la tension de fin de décharge qui est d'environ un volt. Certains appareils, comme par exemple une horloge murale à quartz, pourraient s'en contenter. Mais pour la plupart, ce n'est pas assez. Les piles sont alors considérées « à plat ».

Pale Blue m'a envoyé, à ma demande, une comparaison montrant les courbes de performance dans le temps entre ses propres piles lithium-ion, alcalines et NiMH.

Des performances élevées sur une longue durée : voilà ce qu'offrent les piles Pale Blue.
Des performances élevées sur une longue durée : voilà ce qu'offrent les piles Pale Blue.
Graphique : Pale Blue

Cela correspond à ce que j'ai personnellement constaté, par exemple avec un éclairage de vélo ou une voiture télécommandée. Même après quelques heures d'utilisation, les piles Pale Blue ont à peu près la même tension qu'au début. En revanche, elles ne durent pas aussi longtemps que les piles jetables. Cela est probablement dû à leur capacité plus faible mentionnée plus haut.

J'ai essayé de toujours mesurer et comparer approximativement après une durée d'utilisation similaire. Bien sûr, cela ne remplace pas un test en laboratoire. Mais au moins, je n'ai pas obtenu de résultats contredisant les indications de Pale Blue.

Verdict : les piles Pale Blue ne sont pas bon marché, mais elles sont de qualité

Derrière la promesse marketing de Pale Blue se cache en fait un tout nouveau type de pile. Ces piles au design gris foncé et bleu turquoise sont peut-être une révolution sur le plan technique, mais pour moi, en tant qu'utilisateur, il s'agit plutôt d'une évolution.

Leur principal atout est la rapidité de chargement. Elles s'illustrent donc tout particulièrement lorsque l'on a besoin qu'elles soient rapidement opérationnelles. Par exemple dans la chambre d'enfant, où les lecteurs de musique portables et les poupées qui braillent ont besoin d'électricité, et dont les petits parents exigent de pouvoir les utiliser quand ils le veulent. Ou encore pour les pilotes d'appareils volants dont les manettes fonctionnent à piles. Et lorsque vous n'êtes pas chez vous, vous pouvez même recharger les piles Pale Blue avec un chargeur de secours grâce à leur câble de chargement.

Les courbes montrent que les piles Pale Blue sont plus rapidement rechargées et prêtes à l'emploi que les piles traditionnelles.
Les courbes montrent que les piles Pale Blue sont plus rapidement rechargées et prêtes à l'emploi que les piles traditionnelles.
Graphique : Pale Blue

Ce confort a évidemment un prix : quatre AA Pale Blue coûtent plus de deux fois plus cher que des piles rechargeables traditionnelles. Mais si les piles Pale Blue peuvent effectivement être rechargées et utilisées jusqu'à 1000 fois sans perte de performance, elles sont alors moins chères. En plus d'être bien meilleures pour l'environnement.

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Je suis journaliste depuis 1997. Stationné en Franconie, au bord du lac de Constance, à Obwald, Nidwald et Zurich. Père de famille depuis 2014. Expert en organisation rédactionnelle et motivation. Les thèmes abordés ? La durabilité, les outils de télétravail, les belles choses pour la maison, les jouets créatifs et les articles de sport. 


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