Bitcoins : une menace écologique
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Bitcoins : une menace écologique

Spektrum der Wissenschaft
Heidelberg, le 09.04.2021
Si la ruée vers les cryptomonnaies se poursuit, ces dernières consommeront bientôt autant d'électricité que les États européens de taille moyenne. Les chercheurs chinois proposent maintenant des contre-mesures.

En 2024, les mineurs de bitcoins chinois pourraient consommer autant d'énergie que toute l'Italie. C'est le résultat d'une équipe de recherche sino-américaine ayant simulé le développement futur de la cryptomonnaie à l'aide de modèles sophistiqués. Selon cette étude, l'engouement actuel pour les bitcoins va se poursuivre pendant des années. Et si le gouvernement chinois ne prend pas de contre-mesures intelligentes, cette tendance pourrait même saper les efforts du pays en matière de protection du climat, préviennent les scientifiques dans « Nature Communications ».

Les bitcoins sont basés sur la technologie blockchain. En principe, n'importe qui peut l'utiliser pour créer de nouvelles pièces numériques, lesquelles ont ensuite une valeur monétaire. Pour ce faire, il faut toutefois résoudre par ordinateur des problèmes arithmétiques particuliers. L'ensemble est intéressant dans les pays où le coût de l'électricité est faible et où le matériel informatique est puissant et permet d'effectuer les calculs de la manière la plus efficace possible.

On sait depuis un certain temps que le secteur du bitcoin, en pleine croissance, est extrêmement énergivore. L'équipe dirigée par Shangrong Jiang, de l'université de l'Académie chinoise des sciences, voulait savoir jusqu'où cette croissance pouvait aller. À cette fin, les chercheurs ont élaboré quatre scénarios différents qui incluent non seulement des considérations de marché, mais aussi des réponses politiques possibles.

Un pic à venir

Par conséquent, en l'absence d'intervention politique ou d'effondrement imprévu des cours, l'engouement pour le bitcoin ne culminera pas avant 2024 : en Chine, l'extraction de cryptomonnaies pourrait alors consommer 297 térawattheures d'électricité par an – soit 5 % de la demande d'électricité du pays – et libérer, ce faisant, 130 millions de tonnes de CO2. À long terme, cependant, l'activité deviendra moins attrayante, a-t-il affirmé. La raison ? Les cryptomonnaies sont conçues de telle manière que les tâches informatiques nécessaires à la fabrication d'une pièce deviennent plus exigeantes au fil du temps. Mais d'ici là, la ruée vers les cryptomonnaies est un frein à l'action climatique, écrivent les auteurs.

Ils préconisent de rendre l'extraction plus respectueuse de l'environnement par une législation ciblée, comme une taxe sur le CO2 ou des exigences minimales d'efficacité énergétique pour les mineurs. Selon cette même équipe, ce serait encore mieux si le mining n'était autorisé que dans les régions produisant une large part de l'hydroélectricité, et non pas là où elle a souvent lieu actuellement, c'est-à-dire dans les régions qui tirent leur électricité principalement de centrales au charbon.

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Article original sur Spektrum.de

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