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Vocabulaire mode : qu'est-ce qu'un t-shirt Henley ?

Laura Scholz
Zurich, le 25.05.2022
Traduction: Alassane Ndiaye

Dans le monde de la mode, il y a des termes qui circulent et dont la signification est loin d'être évidente. C'est pourquoi je crée ici et maintenant un dictionnaire dans lequel vous trouverez des choses comme mules, pantalon paper-bag et duster coat. Commençons par le t-shirt Henley.

Je demande à une amie qui va bientôt fêter une année de plus sur cette planète : « Vous avez un souhait pour votre anniversaire ? ». Sa réponse : « Rien de spectaculaire, mais j'aimerais un très beau t-shirt Henley. » Le fait que je travaille depuis plus d'une décennie dans des rédactions de mode et que je n'ai maintenant pas la moindre idée de ce dont elle parle est un peu désagréable. Bien sûr, elle a repéré depuis longtemps les énormes points d'interrogation dans mes yeux et sourit : « Je ne savais pas non plus jusqu'à récemment que ça s’appelle un t-shirt à manches longues avec des boutons. » Regardez, il paraît qu'on n'a jamais fini d'apprendre, et en ce moment, je constate une fois de plus que c'est vrai.

Plus tard, en rentrant chez moi, je commence donc à faire des recherches sur Google. La réalité est qu'après avoir tapé « t-shirt Henley » dans la barre de recherche et appuyé sur Entrée, l'écran de mon smartphone affiche plusieurs t-shirts simples à encolure ronde avec une courte patte de boutonnage. Ah. C'est donc un « t-shirt Henley ». Un souhait d'anniversaire très modeste qui sonnerait comme un ordre. Mon préféré (coton bio, fine côte, blanc) est rapidement trouvé et commandé en quelques clics. Mais je n'ai pas encore clos le sujet, parce que je me demande...

Pourquoi le t-shirt Henley s'appelle-t-il ainsi ?

Pour en savoir plus, rendons-nous en Angleterre, plus précisément à Henley-on-Thames dans l'Oxfordshire. Ici, on a toujours pratiqué l'aviron comme dans plusieurs villes situées au bord d'un fleuve. À un moment donné, cette activité est devenue une pratique professionnelle : en 1839, la première régate royale a eu lieu à Henley-on-Thames. Il est clair que pour un événement comme celui-ci, il faut tôt ou tard des maillots élégants. Et où les trouver par magie ? Si ce n'est que dans le tiroir à sous-vêtements. En effet, ce que l'on portait en dessous au début du 19e siècle était prédestiné à servir de vêtement pour l'activité physique. Pas de col agaçant qui flotte autour des oreilles quand il y a du vent et de la pluie, mais une encolure avec une courte patte de boutonnage qui laisse passer une agréable brise.

Vers 1920, on portait un sous-vêtement remodelé pour pratiquer l'aviron, une idée géniale.
Vers 1920, on portait un sous-vêtement remodelé pour pratiquer l'aviron, une idée géniale.
Photo : Instagram @henleyroyalregatta

C'est ainsi que ce sous-vêtement simple, mais fonctionnel est devenu un vêtement de sport et de travail. Mais ce n'est qu'un siècle plus tard qu'une promotion vraiment juteuse a eu lieu. Selon la légende ou la biographie du designer Ralph Lauren, au début des années 1970, un acheteur de la maison Lauren s'est vu proposer les sous-vêtements en question par un commerçant britannique et a immédiatement vu leur potentiel inexploité. Les t-shirts ont été achetés, remis en état et nommés d'après leur lieu d'origine. Le t-shirt Henley, tel que nous le connaissons aujourd'hui, était né.

Qu'est-ce qui caractérise le t-shirt Henley ?

Les deux caractéristiques principales sont clairement l'absence de col et l'étroitesse de la patte, avec environ deux à cinq boutons. Tout le reste est aujourd'hui entièrement laissé à la convenance de chacun. Les manches peuvent être longues ou courtes, l'encolure ronde ou légèrement en V, le tissu peut varier du coton à la soie en passant par le jersey. La meilleure nouveauté ? Bien entendu, les femmes aussi peuvent depuis longtemps surfer sur la vague Henley.

Haut à manches longues "Henley" (S)
102.50
Wolford Haut à manches longues "Henley" (S)
Sharon Henley T-shirt (L)
Stedman Sharon Henley T-shirt (L)

*Dans la série « vocabulaire mode », j'essaie régulièrement de faire la lumière sur différents termes. Si vous aussi, vous vous sentez parfois perdu avec des termes de la mode, je peux certainement vous aider ; dites-m’en plus dans les commentaires.

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