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Pooping etiquette: what I learnt at toilet training

What goes in has to come out, as the saying goes. But do you really know how to go to the loo properly? After chatting to expert Jutta Wunderlin, I found out that a lot of people don’t.

I thought long and hard about how I want to start this article. Even though we’re talking about the most natural thing in the world – let’s not beat about the bush, I mean pooping – writing about it still makes me uncomfortable. When I raise the subject with colleagues, it becomes clear I’m not the only one who feels like this. But that’s exactly why we have to talk openly about it. After all, it affects everyone. And Jutta Wunderlin agrees. Jutta is a breathing and pelvic floor therapist who offers something called «toilet training». People get referred to her from their doctor to learn the right way to go to the loo. It sounds a bit weird but there seems to be a desperate need for it. While talking to Jutta, I find out that people usually don’t know the right way to use the porcelain throne. Goodness, apparently even I missed the memo on the right way to poop. You might be wondering why any of this is relevant or how there can even be right and wrong ways to go to the loo. I’ll let Jutta explain.

Jutta Wunderlin uses a model to show how bad toilet habits can affect our body.

«Not emptying the bowel correctly can cause a number of health problems in the long term.» These include things like fissures, which are small tears in the inner wall of the intestines. This can cause pain and blood in the stool. Even haemorroids can become a problem. The veins around your bum are called the rectal venous plexus and they play a vital role in the functioning of the bowel. They make sure that we stay continent – i.e. that we keep control of the bowel. They usually fill up with blood before we need to go and help the sphincter muscles afterwards. But this alone wouldn’t be enough to hold back stool. If you don’t use the right technique when going to the loo, the blood in this area might not drain away. That in turn can cause bleeding and pain or even make the haemorroids slide down so they’re visible externally.

As women have a weaker pelvic floor than men, there’s a risk that the bowel could drop towards the vagina. It then creates a kind of bag there, which fills up with stool and can’t be excreted. In women who have had their uterus removed, it’s especially common for their small bowel to get pressed into the large bowel and as a result everything starts to clog up. The bowel can also turn in on itself. Jutta Wunderlin even gets clients who have their bowel coming out. And those are just the most common complaints she sees.

Jutta treats people who suffer from bowel problems

«The most important thing is making sure we stay continent,» Jutta stresses. «Problems with bowel incontinence can happen when the inner sphincter muscle gets weak. Unlike the outer muscle, the inner sphincter can’t be strengthened with pelvic floor exercises.» She goes on to explain that incontinence isn’t just an issue for the older generation. Increasing numbers of young people are affected. It’s just that no one talks about it. Jutta uses targeted exercises to help relieve the various complaints her clients have. «The right treatment ensures my clients feel better in their own skin and lets them go about their lives without bowel problems.»

Shit happens

But I’m guessing most people don’t want it to get to that stage. That’s why I asked Jutta for some pooping hacks so you know what to be aware of when taking a trip to the loo.

Don’t force it
When you push or bear down, you’re increasing the chance of getting the kind of problems listed above. You might assume that this technique will be better at clearing what’s in your bowel. But rather than relaxing the sphincter muscle, it actually closes it and makes it tense up.

Jutta Wunderlin shows me how this works by asking me to sit on a seat that’s fitted with a blue sensor – don’t worry! I was fully clothed. The sensor registers how much my pelvic floor strains when I press down. The seat then sends these results to software on Jutta’s laptop. You can see a change of direction on the graph each time she asks me to bear down. That means that when you push, your pelvic floor tenses. But given that you’re physically releasing something from the body when you poop, the pelvic floor needs to be completely relaxed. If you push too hard, you also increase the pressure on your head. But pressure won’t be of any use up there. When your bowel is ready, when the consistency of your stool is right and when you’re relaxed, everything should just happen naturally. And that leads us onto the next point.

The sensor on the seat measures my pelvic floor muscle contractions.
And then the invisible suddenly becomes visible.

Wait for the signal and avoid spending a long time on the loo
Only go to the toilet when your body gives you the signal that it needs to poop. Bear in mind the body doesn’t work like clockwork and it keeps its own schedule. And that’s something you should respect. Just because you have time to go to the loo at home doesn’t mean your body can poop on demand. So for that reason, it’s best to avoid just sitting on the throne and waiting – it won’t do you any good. Let me explain why. Imagine your pelvis is a hammock that is hanging freely when you sit on the loo. The more time you spend on the toilet, the more you’re straining this «hammock». Your organs no longer have the relaxed pelvic floor to rest on and that’s when pressure builds up on them.

You should think of the toilet as a place of complete relaxation. That’s not to say you need to spend a lot of time there. But it does mean that distractions, such as magazines and mobile phones have no place in the bathroom as they just keep you sitting on the loo longer. They also make you sit at the wrong angle by encouraging you to lean forward and this makes it difficult to empty the bowel.

Don’t hold it in
Waiting for your body’s signal to go to the loo also means you shouldn’t ignore it and hold everything in. If you wait until you get home just because you don’t want to go at work, your poop will get too hard. That’s when you run the risk of pushing down too much and damaging your sphincter muscle. And as Jutta has told us, that can in turn lead to bowel incontinence.

Adopt the correct position
If nature had its way, you’d be pooping while squatting somewhere in the wild. That would certainly be the ideal position for your body. Unfortunately, our toilets are built so we’re not sitting correctly or safely for our bowels. What you want to avoid is putting your feet on their tiptoes – this is something shorter people tend to do. Having a straight back also makes it more difficult to let things out. That’s because your pelvic floor automatically supports your organs in a straight position. But when you’re sat on the loo, your pelvic floor needs to be fairly relaxed. In other words, it shouldn’t tense because it’s trying to «push something out».

A no-no: poker straight back and feet on their tiptoes
But you don’t want to lean forward either.

Ideally, you want to sit hunched with your feet flat on a height. You can grab something as simple and DIY as a couple of stacks of newspapers or get something specially designed for the bathroom, such as a toilet stool. Let your knees go slightly apart. Generally speaking, it should look like your body is deflating. You can also use a breathing exercise to help this process. Start with your lips gently apart and breathe out slowly into your pelvic floor, while imagining everything «flowing out from top to bottom».

This is the right way to sit on the loo.
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Spending time with Jutta made me realise just how wrong we’re getting a seemingly simple, everyday activity like going to the toilet. And it got me thinking that we ought to pay more attention to how our body works and not just brush it off as irrelevant or minor. «It’s not easy in the world we live in today. Noisy distractions, such as our smartphones have made us lose touch with what’s essential,» Jutta explains. And sadly, she’s right.

One click on the black «Follow author» button next to my profile means you’ll never miss another article. Just promise me you won’t read any of them on the loo. 😛💩

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Natalie Hemengül, Zurich

  • Editor
As a massive Disney fan, I see the world through rose-tinted glasses. I worship series from the 90s and consider mermaids a religion. When I’m not dancing in glitter rain, I’m either hanging out at pyjama parties or sitting at my make-up table. P.S. I love you, bacon, garlic and onions.

28 comments

3000 / 3000 characters

User CediMoustache

Habe ich am Handy auf dem WC gelesen. Ich wilder Rabauke!

10.05.2019
User begg2k10

schöne moment

11.05.2019
User hocus pocus anonymus genius

Der Lehrgang ist völlig falsch. Die Beine nach hinten und eine 35 Grad Sitzhaltung also 65 Grad nach vorne. Steht in der Produktbeschreibung. Die Dame nimmt die Krankenkassen aus mit Ihrer falschen Therapie und unsere Prämien steigen! Was für ein Schwindel!

11.05.2019
Answer
User Mansgo

Das war ein toller Lehrgang zum Stuhlgang bei dem mein Wissen nicht leer aus gang.

07.05.2019
User hocus pocus anonymus genius

Der Lehrgang ist völlig falsch. Die Beine nach hinten und eine 35 Grad Sitzhaltung also 65 Grad nach vorne. Steht in der Produktbeschreibung. Die Dame nimmt die Krankenkassen aus mit Ihrer falschen Therapie und unsere Prämien steigen! Was für ein Schwindel!

11.05.2019
Answer
User Anonymous

Nati traut sich! Unverwüstlich und ohne jede Furcht. Aber mit dem richtigen Respekt. Neben dem Essen wohl eines der Ur-Bedürfnisse der Menschen. Und wieder soviel gelernt. Danke Mami-Nati. Du machst Deinen Job lobenswert.
Bloss: Wie bringe ich es fertig, den SquattyBotty immer bei mir zu haben? Ist doch recht gross und sieht medizinisch aus.
Gibt es dazu eine Transporthülle?

07.05.2019
User Natalie Hemengül

Erstmal vieeeelen lieben Dank für dein Feedback, das freut mich natürlich sehr :) Für unterwegs ist das Teil wohl eher nichts, da gebe ich dir recht. Eine Transporthülle gibt's so viel ich weiss auch nicht.

08.05.2019
Answer
User schweizer.m

Übrigens dazu --> youtube.com/watch?v=YbYWhdL...
Lehrreich und unterhaltsam (obwohl auch ein wenig seltsam)

08.05.2019
User Handwerker

in der Tat etwas seltsam, aber humorvoll

11.05.2019
Answer
User rainergoodwill

Danke, dass Sie dieses wichtige Thema (das leider mit einem starken Tabu belegt ist) aufgegriffen haben. Viele Menschen sind sich nicht bewusst, was es bedeuten würde, wenn ihr Schliessmuskel nicht mehr funktioniert und sie inkontinent werden. Schon mal von künstlichem Darmausgang gehört? Das wünscht sich wirklich niemand! Der Spruch "Vorbeugen ist besser als Heilen" ist deshalb hier besonders angebracht.

15.05.2019
User juliankani

Sehr interessant. Seit dem ich mir das Buch "Darm mit Charme" gelesen habe, bin ich am überlegen den Toilettenhocker zu holen. Ich habe mir sehr viele Seiten unter anderem toilette-hocker.com/ angesehen und ich denke, dass ich nun den Schritt wagen werden und ihn zu holen. Vielen Dank für den ausführlichen Beitrag bzw. Produkttest.

08.05.2019
User juliankani

Eine Frage noch...liefert ihr nach Österreich auch?

08.05.2019
Answer
User daccurda

A: "Geh Kacken!"
B: "OK, aber wie?"

13.05.2019
User carcharoth

Wo genau ist eigentlich der Unterschied zwischen Beine hoch mit geradem Rücken und Füsse auf den Boden mit leichtem vornüberbeugen? In beiden Fällen bildet man einen Winkel der ungefähr gleich ist. Die Schwerkraft bei diesen unterschiedlichen Positionen wird wohl kaum so einen grossen Einfluss haben, wenn man gem. DIN EN 997 von 2x 105gr ausgeht.

13.05.2019
User Natalie Hemengül

Die von dir verglichenen Haltungen sind beide nicht korrekt. Ideal ist ein leichter Buckel (nicht zu verwechseln mit nach vorne lehnen) und hochgestellte Füsse (siehe letztes Bild). So erhältst du den richtigen Winkel :-)

13.05.2019
User carcharoth

Kann man nicht einfach die Füsse auf dem Boden lassen und sich einfach noch n bisschen mehr nach vorne lehnen? Ob ich jetzt ne 10-Uhr oder 0955-Uhr Position einnehme sollte doch egal sein? Der Winkel ist derselbe.

13.05.2019
User Natalie Hemengül

Ich hoffe, ich liege mit meiner Erklärung richtig: So wie ich das verstanden habe, liegt es daran, dass dieses Muskelbändchen, das du auf dem Bild hier siehst, beim nach vorne Beugen die Entleerung abklemmt: toilettenhocker.de/wp-conte...

23.05.2019
User carcharoth

Deine Erklärung ist schon richtig, aber das sollte im Optimalfall ja nichts damit zu tun haben, ob man in der 10-Uhr-Position oder 0955-Uhr-Position auf dem Thron winkelt. Oder?

Vielleicht erklär ich's ja auch nur zu kompliziert, weil sogar ne befreundete Ärztin konnte mir auf die Frage keine Antwort geben :/

23.05.2019
Answer
User Anonymous

hahahhahaha "Shit happens" best title ever!!!!

13.05.2019
User Berky

Gibt es jetzt auch eine Wissenschaft wie man falsch sch....?

08.05.2019
User Metti93

das ist keine Wissenschaft, du hast es nur immer falsch gemacht ;)

10.05.2019
User Berky

...so lange man sich nicht selber ansch... ist alles im grünen Bereich :)

10.05.2019
Answer
User hocus pocus anonymus genius

Die Dame und du haben keine Ahnung! Wer noch Handy sagt, ist irgendwie nicht so smart... Dieser Artikel stimmt überhaupt nicht. Selbst in der Beschreibung vom Produkt steht, dass man sich bücken sollte, also 35 Grad Sitzhaltung. Das ist Geometrie-Primarschulstoff! Schämt euch! :D

11.05.2019
User maxmustang

Wer Dame sagt, gehoert noch zur frauenverachtenden James Bond Generation.

12.05.2019
Answer