You're not connected to the Internet.
Galaxus Logo
Review AudioSmartphone2718

Samsung Galaxy Buds: underwhelming as ear buds

The release of Samsung’s Galaxy Buds seems to be the company’s way of telling Apple to watch out. And the Buds certainly look like they’re designed to knock the current wireless in-ear headphones off the top spot. It’s quite possible they’ll manage that but they need a bit more work first.

Samsung’s in-ear headphones, called Galaxy Bud, are actually supposed to be better. That’s because Samsung bought the audio company Harman International Industries in 2016. Harman International meanwhile had already acquired the audio company called AKG that’s responsible for the Buds in 1994.

  • Galaxy Buds (In-ear, Black)
  • Galaxy Buds (In-ear, Black)
  • Galaxy Buds (In-ear, Black)
CHF 169.–
Samsung Galaxy Buds (In-ear, Black)
Great for listening to music and smart enough to be heard.
37

Availability

Mail delivery

  • approx. 2–3 weeks

Collection

  • Basel: approx. 2 weeks
  • Bern: Only 1 piece(s)
  • Dietikon: approx. 2 weeks
  • Geneva: approx. 2 weeks
  • Kriens: approx. 2 weeks
  • Lausanne: approx. 2 weeks
  • St Gallen: approx. 2 weeks
  • Winterthur: approx. 2 weeks
  • Wohlen: approx. 2 weeks
  • Zurich: 5 piece(s)

If ordered immediately.
Information subject to change.

View details

  • Galaxy Buds (In-ear, White)
  • Galaxy Buds (In-ear, White)
  • Galaxy Buds (In-ear, White)
CHF 169.–
Samsung Galaxy Buds (In-ear, White)
Great for listening to music and smart enough to be heard.
37

Availability

Mail delivery

  • More than 10 piece(s)
    in our warehouse

Collection

  • Basel: Only 3 piece(s)
  • Bern: Only 3 piece(s)
  • Dietikon: Only 2 piece(s)
  • Geneva: Only 1 piece(s)
  • Kriens: Only 1 piece(s)
  • Lausanne: today at 12:30
  • St Gallen: today at 13:00
  • Winterthur: Only 2 piece(s)
  • Wohlen: Only 3 piece(s)
  • Zurich: 8 piece(s)

PickMup

If ordered immediately.
Information subject to change.

View details

  • Galaxy Buds (In-ear, Yellow)
  • Galaxy Buds (In-ear, Yellow)
  • Galaxy Buds (In-ear, Yellow)
CHF 169.–
Samsung Galaxy Buds (In-ear, Yellow)
Great for listening to music and smart enough to be heard.
37

Availability

Mail delivery

  • More than 10 piece(s)
    in our warehouse

Collection

  • Basel: today at 12:30
  • Bern: today at 12:00
  • Dietikon: today at 13:30
  • Geneva: today at 14:00
  • Kriens: today at 13:00
  • Lausanne: today at 12:30
  • St Gallen: today at 13:00
  • Winterthur: today at 12:00
  • Wohlen: today at 11:00
  • Zurich: today at 12:15

PickMup

If ordered immediately.
Information subject to change.

View details

In which case, why is the sound so weak?

Trying to give Apple a run for their money

It’s obvious that the Galaxy Buds are Samsung’s attempt to take the bread out of Apple’s mouth. Bear in mind that the AirPods – also wireless and also in-ear – were initially ridiculed and now, thanks to compactness, comfort and their good sound, the AirPods are very much accepted. Of course, Samsung wants its own piece of the pie. The company would be crazy if it didn’t.

And when you think about it, headphones are probably the key survival tool in every commuter’s toolbox. Because let’s face it, we all get bombarded with sounds at an ungodly hour in the morning – usually before we’ve even had coffee. Cars honk their horns, trams squeal, people babble. Grabbing five more minutes of quiet in the outside world before the day begins sounds pretty good, doesn’t it? No wonder then that Samsung wants to get involved. They’d be crazy if they didn’t.

In all honesty, the perfect recipe for commuters is fairly simple:

  • Good sound insulation to block out outside noises
  • Good sound and high volume ceiling
  • Good battery life
  • Fast charging times

These headphones are really quick to charge. When I first plugged the pill-shaped Buds case into a USB-C charger, I quite frankly didn’t know how long it’d take them to go from 0% to 100%. And I can tell you now, it’s blooming quick. Or to put it into perspective, I plugged them in before a meeting and they were all charged up by the end of it. The specs on this massive earplug mention a 58 mAh battery in the Buds themselves and 252mAh in the case. That gives you about six hours of listening pleasure and a bit less than that for phoning. For commuters, that’s fine given that the average Swiss person spends 30.6 minutes traveling each way to work, equating to 61.2 minutes every day, according to the Swiss Federal Statistical Office. If that’s the case, you’d only need to charge the Buds about once a week.

ReviewSmartphone

Samsung Galaxy S10 und S10+: Der letzte Aufschrei einer Generation?

Just like the Samsung Active Watch and the S10 smartphone series, these Buds can also be charged wirelessly. If you have an S10, you can even charge the Buds wirelessly using your phone.

That all sounds great. And the wireless charging gives Samsung the upper hand over Apple. Even the pill-shaped case is arguably better looking than Apple’s dental floss container. Moreover, the buds come with replaceable rubber eartips so your ear doesn’t have to adapt to the one size Apple thinks it should be so the earplugs fit. I say that even though Apple has got the wireless in-ear headphone thing down to a T.

What doesn’t sound so good on these headphones is the quality from the Buds themselves.

From unstable to flat

All in all, the issues with the Galaxy Buds aren’t at catastrophic level. They just highlight the fact this is an unfinished product. A mid-March 2019 update offers a more stable Bluetooth connection. Before that the connection was OK in closed rooms but outside it was a bit crackly. Hopefully it has now been improved. It seems to be better, at least.

Sound insulation to the outside isn’t particularly good

But sound is what makes these Buds headphones. I mean, just thinking they look nice isn’t much use and wouldn’t make them headphones. For one thing, they’re not particularly good at masking external sounds. In other words, you can still hear your colleagues sneezing or someone on the number 14 tram chattering away on their phone. Do they really have to do that at 6.30am? I mean come on. I’m not interested in hearing it took you ages to dye your hair. I just want my coffee.

The bass controller on the Samsung Wearable app with Galaxy Buds Plugin

Just like its big competitors, such as Sony, Samsung doesn’t rely on out-of-the-box sound. That means you can configure the sound – bass, trebles and so on – via an app and optimise it to your acoustics. The app is now called Samsung Wearable rather than Samsung Gear (Android with aGalaxy Buds Plugin. There’s no app for Apple devices but it also works without it, although it doesn’t allow you to use additional features.) The Samsung Wearable app gives you loads of options that are designed to tailor the sound to your ears. It’s essentially a switch that takes you from «Bass Boost» to «Dynamic» and «Treble Boost». The problem is that even with the bass boost, the Buds make the sound shaky and flat. If you’re a fan of bass, like me, you can score these headphones off your wish list. Rich sound jangles in my ears alongside fragments of conversation and I start to wonder if I’m better off just listening to stories about colouring hair.

But there’s one thing Samsung has got just right and that’s comfort. Within a few minutes of using the Buds I can hardly tell they’re there. It’s not really surprising when you consider that one headphone piece only weighs 5.6 grammes. They also stay in your ear incredibly well. I can just close my eyes, lean against the window, hope for a few minutes’ sleep and waking up on time, and let bustling Zurich fly past me.

What takes a bit more effort is operating the headphones using gestures, which are admittedly irrelevant when you’re half-asleep. The Buds are sensitive to touch.

  • Tap once: play/pause
  • Tap twice: next track or start/end a call
  • Tap three times: previous track
  • Tap and hold down: user-defined/decline call

The issue is that play/pause, in other words tapping once, is extremely sensitive. You have to tap twice or three times really quickly so that the command is read correctly. A relaxed operating system it is not. But it’s nice to see that the commands are starting to become standardised across various brands. For instance, the commands for the Buds are the same as those on Microsoft’s Surface headphones.

<strong>Surface Headphones</strong>: Ab wann ist teuer zu teuer?
ReviewAudio

Surface Headphones: Ab wann ist teuer zu teuer?

However, I think a lot of these problems could be fixed with software updates. The bass isn’t just a hardware issue. The connection has already been improved and the tapping speed should also just be one value in a programming line. Once Samsung gets that sorted, the Galaxy Buds should prove serious competition for Apple’s AirPods – and not just on price. But in their mid-March 2019 state, these headphones are only for people who don’t care about sound quality or consumers who want to take a stance on brand politics. Otherwise, your only wireless option is over-ear headphones: Sony’s WH-1000XM3 or Microsoft’s Surface headphones, for instance. Or AirPods or Jabra Elite 65t if you absolutely have to have the in-ear kind. By all accounts, they’re also quite good.

  • Elite 65t (In-ear, Black, Copper)
  • Elite 65t (In-ear, Black, Copper)
CHF 199.–
Jabra Elite 65t (In-ear, Black, Copper)
True Wireless Headphones
49

Availability

Mail delivery

  • 10 piece(s)
    in our warehouse

Collection

  • Basel: today at 12:30
  • Bern: today at 12:00
  • Dietikon: today at 13:30
  • Geneva: today at 14:00
  • Kriens: today at 13:00
  • Lausanne: today at 12:30
  • St Gallen: today at 13:00
  • Winterthur: today at 12:00
  • Wohlen: today at 11:00
  • Zurich: today at 12:15

PickMup

If ordered immediately.
Information subject to change.

View details

  • AirPods
  • AirPods
  • AirPods
CHF 169.–
Apple AirPods
Wireless. Effortless. Magical.
216

Availability

Mail delivery

  • More than 10 piece(s)
    in our warehouse

Collection

  • Basel: today at 12:30
  • Bern: today at 12:00
  • Dietikon: today at 13:30
  • Geneva: today at 14:00
  • Kriens: today at 13:00
  • Lausanne: today at 12:30
  • St Gallen: today at 13:00
  • Winterthur: today at 12:00
  • Wohlen: today at 11:00
  • Zurich: today at 12:15

PickMup

If ordered immediately.
Information subject to change.

View details

  • Surface Headphone (Over-Ear, White)
  • Surface Headphone (Over-Ear, White)
  • Surface Headphone (Over-Ear, White)
Showroom
CHF 399.–
Microsoft Surface Headphone (Over-Ear, White)
Whether at home, in the office, in a café, in the train or on a plane: Experience music and telephone conversations in outstanding quality with rich, crystal-clear sound and active noise cancelling.
13

Availability

Mail delivery

  • More than 10 piece(s)
    in our warehouse

Collection

  • Basel: Only 1 piece(s)
  • Bern: Only 1 piece(s)
  • Dietikon: Only 1 piece(s)
  • Geneva: Only 1 piece(s)
  • Kriens: Only 1 piece(s)
  • Lausanne: Only 2 piece(s)
  • St Gallen: Only 1 piece(s)
  • Winterthur: today at 12:00
  • Wohlen: today at 11:00
  • Zurich: Only 1 piece(s)

PickMup

If ordered immediately.
Information subject to change.

View details

  • WH-1000XM3 (Over-Ear, Black)
  • WH-1000XM3 (Over-Ear, Black)
  • WH-1000XM3 (Over-Ear, Black)
Showroom
CHF 329.–
Sony WH-1000XM3 (Over-Ear, Black)
WH-1000XM3 headphones take you even deeper into silence with further improvements to Sony's industry-leading noise cancellation and smart listening that adjusts to your situation.
68

Availability

Mail delivery

  • More than 10 piece(s)
    in our warehouse

Collection

  • Basel: 5 piece(s)
  • Bern: 5 piece(s)
  • Dietikon: Only 2 piece(s)
  • Geneva: Only 1 piece(s)
  • Kriens: today at 13:00
  • Lausanne: Only 2 piece(s)
  • St Gallen: Only 1 piece(s)
  • Winterthur: today at 12:00
  • Wohlen: Only 2 piece(s)
  • Zurich: 10 piece(s)

PickMup

If ordered immediately.
Information subject to change.

View details

And that’s a wrap. Phew. All the apps for individual sound settings make life for an audio reviewer quite difficult, don’t you think?

These articles might also interest you

<strong>Sony Mobile</strong>: marketing magic and a look into an unsure future
Background informationPhotography

Sony Mobile: marketing magic and a look into an unsure future

<strong>The new Samsung Galaxy Buds:</strong> now available in black
New to our rangeAudio

The new Samsung Galaxy Buds: now available in black

Fighting ear pressure with <strong>Sony WH-1000XM3</strong>:
video
News & TrendsAudio

Fighting ear pressure with Sony WH-1000XM3:

Avatar

Dominik Bärlocher, Zurich

  • Senior Editor
Journalist. Author. Hacker. A storyteller searching for boundaries, secrets and taboos – putting the world to paper. Not because I can but because I can’t not.

27 comments

3000 / 3000 characters

User 7Horizon

So schlecht wie du die Soundqualität hier darstellst ist sie nicht. Bereits mit den Grundeinstellugen liefern sie ähnliche Qualität wie meine Bose SoundSport und mit dem Bass Boost liefern sie sogar satte Bässe (mit S10+ getestet). Die Schallabdichtung klappt bei mir mit den grössten Aufsätzen auch problemlos, ich höre fast nichts mehr um mich herum.

23.03.2019
User oliverelsen03

Ich verstehe um ehrlich zu sein auch nicht so ganz was der Autor für Probleme hatte. Wenn man wirklich einen stärkeren Bass haben möchte, kann man zusätzlich zur Gear App auch noch in den Einstellungen den Equalizer benutzen. Wenn man diese beiden auf maximalen Bass stellt, dann ist der Bass tatsächlich überraschend gut.

23.03.2019
User Anonymous

Ich kann das Review auch nicht ganz nachvollziehen. Ich habe die Kopfhörer als Pre-Order-Bonus für mein S10 gekriegt und war sehr positiv überrascht, bei der Bedienung, Telefonie wie auch Akkulaufzeit.
Lustigerweise fand ich gerade den Bass erstaunlich satt. Man kann von In-ears natürlich nicht das gleiche erwarten wie von Over-ears.
Sehr positiv ist auch, dass es überhaupt keine Verzögerung gibt, sprich man kann mit den Kopfhörern tiptop Filme schauen oder gamen.
Wireless-Charging find ich auch spitze; einfach das Case zuhause auf die Charging Station von meinem S10 legen.

19.04.2019
Answer
User traumwanderin

Bitte nicht vergessen: Bang & Olufsen Beoplay E8 (In-Ear, Charcoal Sand)

1. Wunderbarer klang
2. Sauberer, bequemer Halt
3. Gut eine Woche Zug fahren bis man sich aufgrund des Ladestands evt. doch mal mit dem Sitznachbarn unterhalten muss.

Sorry für de drischiss
Sonst interessanter Artikel danke :D

22.03.2019
User Koller92

Die verwende ich auch und sind absolut zu empfehlen. Sie dichten auch gut ab.

22.03.2019
User iCatcher

Klanglich super! Aber die Verbindung via Bluetooth ist (zumindest bei meinen) unterirdisch. Ständige Aussetzer und Asynchronität trotz neuester Firmware :(

23.03.2019
User supersuuchtii

Das mit der Verbindung könnte auch an deinem Phone liegen schon mal mit Phone von jemand anderem getestet?

02.04.2019
User traumwanderin

@icatcher Probiers mal mit der BeoPlay App... :)

03.04.2019
Answer
User joshua4045

Lew von Unbox Therapy sagt dass viele Reviews die Headphones möglicherweise falsch testen da die Lautstärke nicht laut genung ist.
youtu.be/NiWqsZesm_E?t=274
Beginnt ab Zeitmarke ca. 4:40
(hoffentlich darf ich yotube links hier posten :/)

22.03.2019
User Nissyen87

Ich besitze erst die Standart AKG - Kopfhörer des S10+, dennoch bin ich schockiert wie gut das Ganze in Kombination mit den Soundeinstellungen des Smartphones funktioniert. Ich würde die Ear buds mal mit den Soundeinstellungen des S10+ testen. Kann sein das die Buds für Geräte ohne eigene Soundeinstellungen nicht wirklich ausreichend gut klingen. In verschiedenen Reviews hab ich sogar gehört, das die Buds mehr Bass als die Standart Knöpfe haben sollen. Ich bin gespannt. Habt ihr die Buds auch mit dem S10 getestet + Dolby Atmos, etc.?

23.03.2019
User amigafreak

Klangtechnisch sind die besten kabellosen InEars im normalen Preissegment die WF 1000x von Sony. Wer mit der etwas knapp bemessenen akkulaufzeit auskommt und hauptsächlich Musik hört, weniger video schaut, bekommt einen wirklich guten Bluetooth in ear Kopfhörer.

22.03.2019
User bachmasa

-Gute Schallabdichtung gegen aussen
=Haben die Apple dinger aich nicht da liegts aber an der bauweise. Die sind ja nun nicht wirklich inear.
-Guter Sound und hohe mögliche Lautstärke
=Der sound der airpods ist zwar ok aber auch nur ok.
-Gute Akkulaufzeit
=Die einzelnen airpods halten bei mir wenns hochkommt 1std dann müssen sie zurück ins case, was aber ok ist.
-Schnelle Ladezeit
=Ladezeit hab ich noch nicht beachtet sind aber immer voll wenn ich sie aus case nehme.

23.03.2019
User McErono

dicke worte über die soundqualität von jemandem der offensichtlich alles andere als ein audiophiler ist...

26.03.2019
User jeevanandk

Meine sind zwar noch unterwegs aber ich würde jetzt schon sagen, dass Audiophil und Bluetooth sich gegenseitig ausschliessen, vielleicht nicht mit LDAC für die meisten Menschen aber das haben die Buds offenbar eh nicht.

01.04.2019
Answer
User ZEROX

Könnt ihr einen Vergleich machen mit den alten gear IconX?

23.03.2019
User Aru4

Wäre nice da ich die vorgänger habe die 2018 version und die mir schon recht gut gefallen da die noch 4gb interne speicher haben

29.03.2019
User Adrian_Schilt

ZEROX ich habe beide im Gebrauch gehabt und kann sagen, dass die Buds einen guten Schritt gemacht haben.

+Die beste Verbesserung ist die Grösse der Buds. Da sie kleiner geworden sind, sitzen sie besser im Ohr. Sie drücken weniger aufs Ohr. Bei den Buds merkt man fast nicht das man sie im Ohr hat. Sie fallen nie aus dem Ohr (auch beim Sport oder Velofahren nicht).

+Der Klang. Die IconX waren klangmässig nicht schlecht. Die Buds wirken da aber vor allem noch klarer und lauter. Bassregler macht einen guten Job.

+Samsung hat die Touch-Eingabe überarbeitet und hat sie viel simpler gemacht. Nur noch tippen, kein wischen.
(-Im Gegenzug muss man sich jetzt zwischen Surrounding-Funktion oder Lautstärkeregler entscheiden.)

+Verbindung sind stabiler geworden. Fast keine Verzögerungen und Ruckler.

+Case wurde auch viel kleiner. Auf den Fotos sieht man das nicht so genau, aber die Case passt problemlos in jede Hosentasche.

-Kein Speicher mehr. Ich weiss nicht wie Ihrs gehabt habt, aber ich habe den Speicher nie gebraucht, da ich Musik über Spotify nicht auf die Kopfhörer speichern konnte.

-Einhändiges öffnen :D. Die Buds kann man nicht mehr einhändig öffnen, was aber nicht gross stört, denke ich.

Im Grossen und Ganzen bin ich mehr als zufrieden mit den Buds. Sie sind ein besser überarbeitetes Produkt als die IconX. Es sind kleine Dinge die den grossen Unterschied machen. Die Passform im Ohr ist auch im Bezug zu den AirPods viel besser (konnte ich von einem Kollegen testen).

02.05.2019
Answer
User Spl4tt

Welches Phone hast du für den Test benutzt? Ich glaube die buds laufen nur über SBC codec bei non Samsung Phones.. Würde den schlechten sound erklären

29.03.2019
User RugaCH

Und wie sieht es mit Videos schauen oder etwas spielen aus? Geht mit meinen jetzigen (Sony WF-1000X) gar nicht da 1-2 Sekunden unterschied zwischen Bild und Ton ist.

23.03.2019
User Anonymous

Sehr gut! Es gibt keinerlei Verzögerung. Habe es gerade extra nochmals getestet und mich bei Sprachszenen auf die Lippen der Schauspieler konzentriert; absolut keine Verzögerung feststellbar.

19.04.2019
Answer
User Anonymous

gegen aussen ab, du hörst also immer noch den Bürokollegen niesen oder die Gritte

Sollte das Tritte heissen?

24.03.2019
User Anonymous

Mich würden zwei Sachen interessieren:
- wie gut sind die, zum telefonieren (bspw. im Zug)
- wie ist die Funktionalität mit einem iPhone? Case öffnen und verbunden?

24.03.2019
User erwin.baumann

Klingt so als hattest du in diesem Artikel einen schlechten Tag. Die Sound-Insulation ist nicht gut? Wie bitte? Ich hör praktisch nix nach aussen wenn ich die anhabe und ich hab noch ziemlich gute Ohren. Verglichen zu den meisten (auch Kabel) inear headphones haben diese eine der besten Sound-Insulation die es im Moment gibt. Ausserdem ist der Ton für den normalen Gebrauch mehr als gut genug und sie können auch ziemlich laut werden. Übrigens so als Beispiel: Ich kann die als Gehörschutz auf der Baustelle brauchen (ohne Musik an), und auf etwa 80% Lautstärke kann ich ein Hörbuch beim benutzen eines Bohrhammers klar und deutlich verstehen. Die Akkulaufzeit ist super (locker noch 50% und mehr Akku wenn ich den ganzen Morgen, d.h. so 4h auf moderater Lautstärke Musik höre, einmal laden und die sind super schnell wieder auf 100%) Ich kann eigentlich keine einzige Kritik dazu finden.

21.04.2019
User fhas

Juhuu, Liedfett als Musikmaßstab :-)!!

25.03.2019
User b_tobias

Was ich nicht verstehen kann: Alle haben über den Preis der Apple AirPods *gemotzt*, dann kommt Samsung mit fast dem selben Preis und ich bin mir sicher die werden wieder hochgepusht.

Auch was die Optik anbelangt finde ich die Apple Kopfhöhrer um Welten schöner. Die sehen wenigstens aus wie Kopfhörer, und nicht wie ein zu gross geratenes Hörgerät.

JM2C, Aussehen ist ja wie immer Geschmacksache.

22.03.2019
User Trummi

Auch bei der Batterielaufzeit der Airpods haben alle gemotzt. Hier werden 6h (mit Case) als "gut" dargestellt, die 24h (mit Case) der Airpods galten als absolut zu wenig.

25.03.2019
User McErono

falsch, die galaxy buds halten OHNE case 6h, real sogar 7h für musik. im case sind zusätzlich 8h.

26.03.2019
Answer