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Vehicle warning lights – an overview

You’ve packed your car and filled up the tank. You’re ready to go. Or not? There’s no good timing for dashboard warning lights. Find out here how make sure they don’t bother you on your holiday.

Pay attention to warning lights

Sure, there are numerous different warning lights. New cars come with new functionality and also new warning lights. From my experience, the most common ones are the following six. If you think there’s an important one missing, please let me know by writing a comment below this article. Before we start: If a red warning light appears, turn the motor off immediately. For any colour warning light, taking a look in the manual will help you find out what the problem is.

1. Engine oil

In case of loss of oil pressure, stop, check the oil level and pressure and refill oil if needed. If the light stays lit, contact a garage. Too low oil level can cause major and expensive damage to your car. It’s important to check the oil level regularly, especially if you’re planning long trips in the summer.

Functions of engine oil

  • lubrication and protection against wear
  • cooling agent and heat distribution
  • sealing and cleaning
  • corrosion inhibition

Differences in engine oil

The origin of all lubricants is base oils. This is made into mineral oil, semi-synthetic oil or synthetic oil. Engine oil comes in two types: Two-stroke oil is often used for mopeds and gardening tools while 4-stroke oil is used in the automotive and motorcycle industry.

Engine oil consumption and quality

Old engines consume more oil than new, fuel-saving engines. New cars have an engine oil consumption of about half a litre per 1,000 km. Your vehicle’s manual will tell you which type of oil you need. Watch out for the following specifications:

ACEA A5/B5 The European Automobile Manufacturers Association (ACEA) defines quality classifications for 4-stroke engine oils according to the requirements of the European Union. Every ACEA specification is made of a letter or letters that indicate the class (A, B, C or D) and a number that defines the category. As an example: A3/B4 defines higher requirements than A1/B1.

SAE 10W40 The Society of Automotive Engineers (SAE) classifies the engine oil viscosity. The number that proceeds the letter «W» describes the rheological properties of the oil at cold temperatures. The smaller the number, the lower the viscosity grade. When starting the engine from cold and at temperatures below zero, 5W oil is thinner and provides better protection than 20W oil. The number that proceeds the letter «W» describes the rheological properties of the oil at high temperature. The higher the number, the thicker the oil grade and the more protection it offered.

Tip: Video manual: How to check fluid levels in your car

«SAE5W40» and «SAE10W40» are suitable for our mild Swiss climate.

Power 1 Racing (1l, SAE 10W/40)
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Castrol Power 1 Racing (1l, SAE 10W/40)

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2. Screen washer fluid

Modern cars indicate when the washer fluid level is low. With older cars, such as mine, you’ll know that it’s empty when it doesn’t work anymore. There’s summer screen washer fluid, winter screen washer fluid and all-year screen washer fluid.

Sommer-Scheibenreiniger (2l)
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Nigrin Sommer-Scheibenreiniger (2l)

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3. Engine control system

This warning can appear for several reasons: an issue with the exhaust system, a problem with the engine control system or increased emission levels. Making an appointment at your garage to find the problem is recommended.

4. Coolant temperature

This warning indicates that the temperature has exceeded normal limits and your engine could be overheating. Attention! To avoid engine failure, stop immediately, turn the engine off and let it cool down. It’s important to check the coolant level regularly and consult your manual to make sure you’re using the right coolant for your car.

Kühlerfrostschutz (1l)
CHF 7.90
Nigrin Kühlerfrostschutz (1l)

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5. Battery and power supply

Problems with power supply can appear for a number of reasons: a faulty generator, an interruption in an electrical connection, an issue with the alternator or even an issue with the fan belt. If you’ve forgotten to turn off the lights or the radio, an «All in One Jump» starter is what you need.

All in One Jump Starter
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6. Handbreak

This is a classic and it’s happened to me before: You drive out of the parking space and wonder why your car’s going so slow. Oops, you haven’t released the handbreak. If the warning light is still on once you’ve released the handbreak, the break fluid level might be too low or the breakpads worn out.

General information

These tips apply to general vehicle warning lights. If there’s a problem with your car, make sure to have it checked by a specialist.

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User

23 comments

User monsterkiller

Naja, die Aussage zu Punkt 4 ist ein bisschem heikel und stimmt so nicht in jedem Fall. Je nach Situation macht man mit dem ausschalten des Motors alles nur noch schlimmer. Ist kein oder zu wenig Kühlwasser vorhanden, leicht zu überprüfen mit Heizung, dan ja, Motor aus.

24.08.2017
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User monsterkiller

Ist jedoch der Motor auf grund von überlastung zu heiss, ist es um ein vielfaches besser ihn im erhöhten Leerlauf(Wasserumwälzung) abkühlen zu lassen.

24.08.2017
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User Thomas Kunz

Hallo Monsterkiller. Danke für deinen Input. Dies ist interessant, wusste ich bevor nicht.

24.08.2017
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User LukasMeyer1992

Gewisse Motoren haben elektrische Wasserpumpen und Lüfter, die kühlen problemlos nach, wenn der Motor nicht mehr läuft. Das hört man teilweise auch wenn das Auto heiss abgestellt wird.

25.08.2017
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User LukasMeyer1992

"Verbrauch und Qualität des Motorenöls"

Dieser Absatz ist falsch, gesunde Motoren brauchen kein Öl. Sind Ölabstreifringe und Ventilschaftdichtungen in Ordnung braucht ein Motor kein Öl.

Gewisse Motoren haben bauartbedingt einen hohen Ölverbrauch und gewisse haben Baufehler.

24.08.2017
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User Thomas Kunz

Hallo LukasMeyer1992. Klar, moderne Motoren haben von Werk aus Bauteile mit sehr kleinen/guten Toleranzen. Somit sind Reibungsverluste minimiert und die Dichtigkeit erhöht. Doch nicht jeder Motor arbeitet immer im besten Wirkungs- und Temperaturbereich. Somit kann es vorkommen, wenn der Motor z.B noch «kalt» ist und gedrückt wird, das Öl und Ölnebel an den Dichtungen durchdrückt und sich durch den Auspuff verabschiedet.

24.08.2017
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User LukasMeyer1992

Hallo Thomas
Ich habe einen 2001 M5 E39 mit 5L V8, angeblich einer der Öl süchtigsten Motoren die es gibt. Er nimmt gerade mal 0.5L auf 1000km.

Motoren die erst im alter Öl verbrauchen haben oft nur abgenutzte Ventilschaftdichtungen, wenn sie dann ganz durch sind sieht man nach jeder Leerlaufphase eine Wolke aus dem Auspuff.

Bei Gewissen Autos nutzen sich auch die Ölabstreifringe ab, bzw. sie setzen sich zu. Einige VAG und BMW Motoren haben aber auch Fehlkonstruktionen in dem Bereich.

25.08.2017
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User LukasMeyer1992

Und mit dem Kalt drücken, da stimme ich dir zu. Sollte man aber falls möglich sowieso vermeiden.

Mein M5 braucht z.B. viel Öl wenn man den Ölwechsel spät macht (z.B. nur alle 2 Jahre wie es BMW vorsieht). Dann verliert das Öl viel Vikosität und wird verbrannt.

25.08.2017
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User Digitalus

BEIM M5 E39 (98-03) kommt es auch an,ob er 75% Vollast gejagt wurde?! SERVICE-BUCH????? Sorgfältig EINGEFAHREN IST ! WIEVIELE VORBESITZER ?? KM-STAND ???? Jahrgang,?haben Probleme ,

03.09.2017
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User LukasMeyer1992

2001, 260Tkm, 3+ Vorbesitzer, Service alle 30Tkm bei BMW, nun jedes Jahr bei mir.

03.09.2017
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User dondup

ja, klar. die schweiz ist zu teuer und man verdient vermutlich zu wenig.
leider geht diese rechnung nicht ganz auf.
gewisse produkte sind auch aus meiner sicht zu teuer aber nicht nur bei digitec galaxus sonder überall.
man sollte aber die preise in der schweiz nicht mit preisen in anderen länder vergleichen und motzen.

25.08.2017
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User LukasMeyer1992

Wieso? Digitec verkauft auch Elektronikgeräte welche für die EU bestimmt sind, oder was meinst du wieso immer Schuko Kabel (Deutsche & EU Stecker) in der Box sind.

25.08.2017
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User Digitalus

1. BEIM Wagen IMMER SERVICE machen !!! (BESSERER VERKAUFSPRIX) ALLE WICHTIGEN BETRIEBSSTOFE(Flüssig-Bedarf immer AN BORD haben(etc.)!!!!!! Alles immer KONTROLLIEREN,min 1-2 MAL pro Monat(inkl.Reifen).ES IST SEHR WICHTIG,FüR FAHRER UND MITFAHRER, ++ALLEN UNSCHULDIGEN VERKEHRSTEILNEHMER;SPITAL,GRAB

03.09.2017
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User LukasMeyer1992

Eure Motorenöle und Kühlerfrostschutzmittel sind viel zu teuer. Teilweise 4-5x mehr als in Deutschland. Und damit meine ich nicht die Produkte von Motorex.
Elektronikprodukte werden ja auch als günstige Grauimporte angeboten, da solltet ihr euch einen neuen Lieferanten suchen.

23.08.2017
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User muhadri

bravo!

23.08.2017
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User MRDL

Auch Scheibenreiniger (bei M und C auch total überteuert)! Egal ob Sommer oder Wintermischung, da bezahlst du in der CH pro Liter mehr wie für einen Liter Benzin/Diesel...
Die letzten 5 l Winterscheibenreiniger kaufte ich in DE - bis - 25°C für schlappe Euro 3.90 - selbes Produkt ist hier und bei M und C auch erhältlich, einfach 5x teurer.
Habe noch eine alte Flasche Konzentrat für 25 l Winterreiniger, kostete damals CHF 9.90 - gibt's heute nicht mehr, wird lieber teuer fertig verkauft

23.08.2017
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User Anonymous

Habt ihr euch schon überlegt, dass wenn alle in Deutschland einkaufen würde, woher ihr euren Lohn bekommt? Ich bin auch für tiefere Preise, jedoch unter 10 Fr. ist meist lächerlich. Wenn ihr die Abschreibung (0.40 bis 0.70 Fr. pro km) vom Fahrzeug rechnen würdet, würdet ihr merken, dass es im nächsten M oder C doch günstiger kommt. Nur so als Gedanke ;)

23.08.2017
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User LukasMeyer1992

Die Produkte werden nicht in der Schweiz hergestellt, nur vertrieben. In Deutschland hat man 19% Mehrwertsteuer, bei uns nur 8%. Es ist also mehr als genug Marge drin, wenn ein Artikel bei uns 1.25-1.5x so viel kostet wie in Deutschland. PCs und andere Elektronikteile sind auch billiger in CH.

Die Produkte werden auf Paletten geliefert, die Transportkosten sind pro einzelne Ölflasche sehr niedrig.

24.08.2017
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User MRDL

Natürlich fahre ich nicht extra ins Ausland für die paar Liter Flüssigkeit aber das Beispiel zeigt doch exemplarisch, wie einzelne Produkte total überteuert sind.
Wenn 1 l Benzin günstiger ist als 1 l Scheibenreiniger, dann hat das nichts mit Mehrkosten wegen dem Land (Schweiz) zu tun, sondern ist einfach bloss Abzocke.

24.08.2017
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